86 000 bouteilles d’eau accrochées au mur : les Tonga luttent contre le problème des déchets post-volcan | Tonga

sepuis l’éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai aux Tonga en janvier, tuant quatre personnes, la nation du Pacifique a reçu plus de 200 conteneurs d’expédition de fournitures d’aide, dont 86 000 bouteilles d’eau.

Après l’arrivée du HMAS Canberra d’Australie, apportant avec lui deux hélicoptères et plus de 417 tonnes d’équipements et de fournitures, le Premier ministre des Tonga, Siaosi Sovaleni, a prononcé un discours remerciant l’Australie pour son aide.

“Le [international] l’aide a apporté un peu plus de 114 600 litres [of water] qui sont venus dans des bouteilles en plastique, soit environ 86 000 bouteilles d’eau de 1,5 litre », a-t-il déclaré. “Ce nombre est stupéfiant à cause du délai, à moins d’un mois.”

Bien que l’aide ait été essentielle et bienvenue, en particulier compte tenu des inquiétudes concernant les chutes de cendres affectant l’approvisionnement en eau potable, elle a laissé aux Tonga un problème important : que faire des déchets.

Depuis le tsunami, dans les villages les plus touchés et dans les halls de Nuku’alofa où vivent les gens depuis qu’ils ont quitté les îles de Ha’apai, les poubelles sont remplies de bouteilles d’eau en plastique.

Il n’y a pas de collecte de recyclage en bordure de route aux Tonga, ce qui signifie que les gens ont le choix de séparer leurs déchets plastiques et de les conduire à la décharge pour les recycler, ou de les mettre dans leurs déchets généraux et de les mettre en décharge.

Le premier ministre des Tonga, Siaosi Sovaleni (au centre) et la haut-commissaire australienne aux Tonga, Rachael Moore (au centre à gauche). L’Australie soutient les efforts de secours des Tonga. Photographie: LSIS Daniel Goodman

Les Tonga disposent d’un espace très limité pour les décharges. La seule décharge publique du pays, en service depuis 2006, ne dispose que de quatre cellules pour stocker les ordures, chaque cellule devant être suffisamment grande pour contenir au moins 20 ans de déchets provenant de tout le pays. Le deuxième se remplit vite.

L’éruption volcanique et le tsunami du début de cette année, que le gouvernement a qualifiés de catastrophes « sans précédent », n’ont pas aidé.

En plus des déchets plastiques provenant des efforts de secours, le tsunami a produit d’énormes quantités de déchets provenant de meubles ménagers et de déchets inorganiques lors de la destruction des bâtiments.

Dans le village le plus touché de Kanokupolu, situé à l’extrémité ouest de Tongatapu, cinq camions chargés de déchets – y compris des tôles d’aluminium, du bois et des valises de vêtements trempées – ont été collectés.

« Il y avait d’énormes rochers. On ne sait toujours pas comment ils ont été amenés par les vagues mais ces rochers étaient massifs. Ils étaient énormes… nous n’avions pas l’équipement pour les nettoyer », a déclaré Lola Liava’a Tonga, responsable de l’administration et des projets chez Tonga Waste Authority Ltd.

Des travaux d’enlèvement et de recyclage des déchets ont commencé. Le mois dernier, des volontaires de la campagne No Pelesitiki (plastique) ont passé deux samedis à collecter les déchets plastiques de plus de 1 500 ménages, qui ont été compactés, emballés dans des balles de plastique et chargés sur le HMAS Canberra pour être éliminés en Australie.

La fondatrice de la campagne No Pelesitiki, Eleni Leveni Tevi, a déclaré que les gens ont fortement réagi à la collecte et souhaitent qu’elle devienne un événement régulier.

Déchets plastiques dans la décharge de Tapuhia.
D’énormes quantités de déchets plastiques se sont retrouvées dans la décharge de Tapuhia. Photographie : Leki Lao

“En fait, beaucoup de gens se demandent déjà quand sera le prochain. Ils continuent de trier leurs déchets plastiques, mais lorsqu’ils les sortent pour le ramassage normal, ils ne sont pas ramassés. »

Mais No Pelesitiki n’a pas les moyens de faire une collecte régulière de recyclage du plastique, sans l’argent pour payer la main-d’œuvre ou un véhicule de collecte approprié.

“Lorsque No Pelesitiki n’a pas les moyens de le faire, cela décourage les gens de continuer la ségrégation”, a déclaré Tevi. « Nous revenons à le laisser comme un déchet mélangé, ce qui annule tout l’effort de sensibilisation à la séparation du plastique.

« Tous ces déchets plastiques finissent à la décharge de Tapuhia.

“Nous avons l’idée et le plan sur la façon de s’attaquer au problème du plastique aux Tonga, nous avons la passion mais nous pouvons tout faire. Nous sommes tous des volontaires avec des emplois à temps plein ou fréquentant des écoles avec seulement les week-ends pour assister aux activités No Pelesitiki », a-t-il déclaré. « Il y a assez [a lot] de la logistique autour de ce travail qui nécessite un engagement quotidien.

Le HMAS Canberra a apporté avec lui deux presses à balles à donner à la Waste Authority des Tonga afin que les déchets puissent être compressés. Ils sont hébergés au centre de recyclage de Tapuhia Landfill, qui abrite également un broyeur de plastique et deux broyeurs de verre, également de donateurs.

La Waste Authority annonce qu’elle déploiera un nouveau service de recyclage pour collecter les bouteilles en plastique et les bouteilles en verre, ainsi qu’une formation et un soutien au service sur l’utilisation des presses à balles lorsque le verrouillage sera levé.

“C’est beaucoup de travail”, a déclaré Tonga. « Comme toutes choses, cela ne se fera pas du jour au lendemain. Nous y travaillons depuis des années maintenant. Nous nous concentrons beaucoup sur les enfants. Les jeunes et les enfants, je pense, commencent à comprendre et ils peuvent rentrer chez eux et enseigner à leurs parents. Les programmes de sensibilisation du public aident également à éduquer le public et [get them to] ne pas jeter de détritus à la mer. »

« Il doit y avoir une approche holistique pour s’attaquer au problème des déchets plastiques. Les déchets sont l’affaire de tous.

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