« À la minute où vous en créez un, la faune arrive. Instantanément’ – The Irish Times

Gilly Taylor a offert à son mari Brian un cadeau d’anniversaire inhabituel cette année. Elle a embauché un autre entrepreneur pour lui creuser un étang, le 12e que ce couple a créé sur Wild Acres, leur réserve naturelle de 17 acres et leur entreprise sociale à Co Wicklow. Ils ont depuis commencé à travailler sur leur 13e étang, et samedi prochain, ils animeront un atelier sur la façon de créer le vôtre.

Ils ont beaucoup appris sur les étangs depuis qu’ils ont construit le premier il y a six ans. Le Freshwater Habitats Trust au Royaume-Uni était une excellente source d’informations à ses débuts, expliquant la valeur des étangs et ce qu’il fallait faire et ne pas faire. Ils ont fait revêtir leur premier étang mais ont découvert que l’argile marneuse de leur terrain pouvait agir comme un revêtement naturel. Ainsi, les autres étangs ont tous été créés en utilisant les ressources de leur terre argileuse humide. « Toute l’histoire des étangs veut vraiment être racontée », dit Gilly. « L’accent est mis sur les arbres et la plantation. Les arbres sont absolument merveilleux, mais avec les étangs dès que vous créez un étang, la faune vient. Immédiatement.”

À Wild Acres, ils ont plein de petites créatures. D’abord les patineurs des bassins et les coléoptères plongeurs, puis les libellules et les demoiselles qui ont pondu leurs œufs dans les bassins une fois la végétation arrivée. Les oiseaux sont venus et les joncs sont apparus. Les hérons et les cormorans chassent et les petits oiseaux utilisent l’eau pour se baigner, boire et chasser les insectes. Les grenouilles et les tritons sont également nombreux. Dans le petit étang du jardin du couple, Gilly a compté sept grenouilles et tritons.

Les étangs permanents et à végétation naturelle sont excellents pour la séquestration du carbone

Gilly et Brian Taylor

Aoife O’Rourke et Rob Gandola du projet An Taisce’s Ponds for Biodiversity participeront à l’atelier. Ils défendent le potentiel sauvage et le potentiel carbone des étangs. “Les étangs permanents et à végétation naturelle sont excellents pour la séquestration du carbone”, disent-ils, citant des études qui ont montré que “les petits étangs séquestraient jusqu’à 30 fois la quantité de carbone par rapport aux forêts, prairies et autres habitats”.

Nous avons besoin d’étangs à grande échelle sur des terres où l’eau a été drainée. Le blocage de ces drains est le moyen le plus simple pour les propriétaires fonciers d’aider à réhumidifier les terres et de permettre aux étangs naturels et aux zones humides de se reformer. Dans des conditions de sécheresse, les étangs naturels profonds peuvent fournir un habitat vital pour les créatures et la faune qui seraient autrement perdues. Et vous n’avez pas besoin d’avoir des hectares de terrain pour créer un étang. L’atelier présentera également de petits bassins pour petits jardins. L’un a été fabriqué à partir d’une cage de cobaye réutilisée pour créer le cadre rigide de la doublure. Gilly Taylor pense que les étangs sont quelque chose que beaucoup d’entre nous peuvent faire, un projet sauvage de gratification instantanée qui ne cesse de s’améliorer à mesure que les amoureux de l’eau arrivent. L’atelier du matin du samedi 24 septembre coûte 65 € par personne.

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