À la recherche de ce qui nous relie, Carlo Rovelli explore au-delà de la physique

C’est peut-être le style d’écriture de Rovelli, ainsi que sa facilité avec les idées, qui le distinguent des autres écrivains de vulgarisation scientifique.Pour certains lecteurs”, a-t-il déclaré, “l’écriture dans mes livres est ce qui compte pour eux. Et la vérité est que j’utilise des analogies, certaines poétiques, mais ce n’est pas de la coloration ou de l’embellissement. C’est en fait là où j’essaie d’aller, en essayant de transmettre une émotion, un certain sens de l’émerveillement, un certain sens de l’âme.

Simon Carnell, avec sa défunte épouse, Erica Segre, a traduit cinq des livres de Rovelli, dont son nouveau. Il a déclaré dans un e-mail qu’il considérait le style de Rovelli comme “hautement compressé sans jamais devenir sec ou sans air”. Il a ajouté que Rovelli “a l’instinct scientifique d’éviter et d’éliminer tout mot superflu (y compris des traductions de son travail), mais plus important encore, une capacité d’écriture à le faire au service d’un style élégant, vivant et surtout tout engageant.

En plus d’offrir la synthèse enivrante mais maigre de Rovelli de la science et des sciences humaines, son nouveau livre présente également des articles traitant de la politique, du changement climatique et de la justice. Dean Rickles, professeur d’histoire et de philosophie de la physique moderne à l’Université de Sydney, a déclaré dans une interview sur Zoom que ce projet plus vaste de Rovelli, avec son thème d’interdépendance, est particulièrement convaincant.

« Il se préoccupe maintenant de justice, de paix et de climat. Il est devenu une sorte de scientifique très politique », a-t-il déclaré. “Je pense que vous pouvez tout résumer, en fait, à une sorte de qualité, comme une démocratie en toutes choses … Nous sommes tous interdépendants.”

Peut-être que la meilleure façon de penser à la vision du monde de Rovelli est à travers le travail de Nāgārjuna, un philosophe bouddhiste indien du IIe siècle qu’il admire. Auteur de “La sagesse fondamentale de la voie médiane”, Nāgārjuna a enseigné qu’il n’y a pas de réalité immuable, sous-jacente et stable – que rien n’est autonome, que tout est variable, interdépendant. La réalité, en bref, est toujours quelque chose d’autre que ce qu’elle était ou semblait être, soutient-il. Le définir, c’est le méconnaître.

Dans « Emptiness is Empty : Nāgārjuna », un autre article de son nouveau livre, Rovelli écrit sur la façon dont la conception de la réalité du philosophe provoque un sentiment d’admiration, un sentiment de sérénité, mais sans consolation : « Comprendre que nous n’existons pas est quelque chose qui peut nous libérer des attachements et de la souffrance ; c’est précisément en raison de l’impermanence de la vie, de l’absence en elle de tout absolu, que la vie a un sens.

Avant de quitter la maison de Rovelli ce jour-là, j’ai jeté un autre coup d’œil à la neige cachée à l’extérieur. La réalité semblait à la fois plus convaincante et plus mystérieuse. Hésitant, je lui ai demandé s’il pensait qu’il y avait une grande vérité en « T » majuscule. Il m’a fait plaisir, puis s’est arrêté un instant.

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