Abandonnez la scène de Cabo infestée de frères pour les requins de La Paz

En arrivant à l’aéroport de Cabo San Lucas, la plupart se dirigent vers les stations balnéaires voisines. Mais avec tous ses frères portant des casquettes à l’envers qui cherchent à s’allumer, pourquoi voudriez-vous?

Au lieu de cela, dirigez-vous vers le nord pendant deux heures de route jusqu’à la ville de La Paz, une petite métropole d’environ 250 000 habitants dans la mer de Cortez. C’est un charmant vieux bourg construit sur l’extraction de l’argent, la pêche et les perles – l’un des gigantesques orbes de la taille d’un citron de la région orne une couronne appartenant à la reine d’Angleterre.

Mais vous n’avez pas fait tout ce chemin pour extraire de l’argent ou écailler des huîtres, bien que la pêche soit abondante – marlin, dorado, limande à queue jaune, mérou, vivaneau. La meilleure raison de venir dans cette agglomération côtière est l’aventure. Jacques Cousteau a appelé la mer de Cortez l’aquarium du monde, ce qui signifie que pour bien faire les choses, il faut se mouiller.

Si les requins au bureau portent des rayures, ceux de cette étendue d’eau saphir portent des taches. Ils mesurent jusqu’à 33 pieds de long, mais ce ne sont pas les prédateurs assoiffés de sang que vous connaissez.

Au lieu de cela, le requin-baleine est un filtreur docile, se contentant de se déplacer à la surface, engloutissant sa proie avec désinvolture.

Les requins baleines peuvent mesurer jusqu’à 33 pieds de long.
Getty Images

La mer était trouble et glaciale le jour où nous avons plongé. Secoué par des vagues agitées, il est facile de se désorienter. Si vous ne faites pas attention, vous pourriez vous retrouver à tourner en rond et à tomber nez à nez avec la bête. Bien sûr, il n’a pas faim pour les humains, mais cette bouche – aussi large que cinq pieds et bordée de plus de 300 dents (principalement pour le spectacle) ! Rares sont ceux qui ont été aussi près d’une bouche aussi grande, un frisson terrifiant qui vous laissera perplexe.

Nager avec les requins baleines et les lions de mer est la chose la plus cool que vous puissiez faire à La Paz. Baja Adventure Company le rend abordable à 175 $, y compris un déjeuner de ceviche fait maison sur la plage de Balandra, une étendue de sable isolée longeant la réserve nationale Dunas de Arena.

Mais il y a plus, y compris l’observation saisonnière des baleines – des baleines à bosse et des baleines bleues occasionnelles en hiver. Sandboard sur une dune isolée où la forêt de cactus cardón rencontre la mer, aux soins de On Board Baja (55 $/personne).

Extérieur de l'hôtel Baja Club.
Le rhum est le sang de la vie du Baja Club, un établissement de style colonial situé sur le Malecón, la rue principale de La Paz.
Hôtel Baja Club

Roulez sur le sable poudreux comme vous le feriez sur la neige à Aspen. Sachez simplement que c’est plus lent et plus lourd, et la quantité de choses que vous collectez sur votre corps peut être suffisante pour construire votre propre dune.

Situé sur l’artère en bord de mer appelée Malecón, le Baja Club Hotel est une villa restaurée de style colonial qui appartenait autrefois à une famille de commerçants. Datant du début du 20e siècle, il a été réaménagé pour accueillir des clients avec des chambres à 300 $ / nuit entourant une cour isolée. Là, dans le restaurant sous une pergola couverte de vigne, vous pourrez déguster des plats grecs et méditerranéens.

Juste devant la porte, une charmante promenade le long du Malecón offre des paysages côtiers et des couchers de soleil scintillants.

Le hall de l'hôtel.
Une famille de commerçants a construit cette villa du début du XXe siècle, aujourd’hui transformée en hôtel à 300 $ la nuit.
Hôtel Baja Club

Tournez dans n’importe quelle rue latérale pour admirer des peintures murales et des monuments comme la Catedral de Nuestra Señora de La Paz, érigée dans les années 1860, ou l’ancien Government House, récemment converti en Museo de Arte de Baja California Sur, exposant principalement des praticiens contemporains du sud. Mexique.

Mais soyez réaliste. Vous n’êtes pas venu jusqu’à La Paz pour voir de l’art.

Faites un court trajet en voiture le long de la côte jusqu’à ChiloChill à La Ventana, la première capitale du kitesurf de l’hémisphère nord. Lorsque le vent est bon, les cerfs-volants sont plus nombreux que les mouettes dans une gamme de couleurs parsemant l’horizon. C’est plus facile que la planche à voile, bien que la leçon dure au moins deux heures.

Un kite surfeur à La Ventana.
Un kite surfeur à La Ventana.
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Selon la vitesse du vent, vous pouvez sauter à travers la surface jusqu’à 40 milles à l’heure. Sans autre chemin que l’eau libre, rouler sur la brise est ce qui se rapproche le plus du vol sans prendre l’air. Et si ce n’est pas votre truc, installez-vous à l’ombre d’une palapa et sirotez une piña colada pendant que le soleil et le vent animent le paysage marin.

Si vous le souhaitez, vous pouvez louer une tente et glamper pour la nuit afin d’être le premier sur la baie lorsque le soleil se lève. Mais le plus intelligent est de monter dans les collines du désert jusqu’à Rancho Cacachilas. Là, à 1 200 pieds au-dessus du niveau de la mer, profitez de vues spectaculaires sur la côte et le glamping rustique dans le désert avec une cuisine de la ferme à la table et des guides sympathiques au milieu de la splendeur naturelle pour 300 $/nuit.

Vous pouvez visiter la ferme, visiter des chèvres, des poulets et un burro à côté de petites parcelles de terre où les produits sont cultivés. Les chèvres sont responsables du fromage que vous tartinez sur votre pain, cempasuchil, palo blanco ou un girasol vieilli de trois à cinq semaines.

Le maestro ici est un mec affable du nom de Sebastián Del Valle, un naturaliste et un passionné de plein air qui connaît les collines comme s’il y avait été élevé. Une randonnée avec lui vous familiarisera avec le terrain, mais pour vous familiariser avec lui, vous aurez besoin d’un vélo de montagne pour déchiqueter les sentiers étroits et escarpés et les virages impitoyables de l’arroyo poussiéreux. Mais attention : les cactus Cardón qui ressemblent à des saguaros sont aussi omniprésents que les palmiers éventails dans les hautes altitudes.

La couche de poussière que vous avez revêtue dans le désert complète la couche de sel que vous avez retirée de la mer. Aventure endurcie, portez les deux comme armure contre les requins mortels en costume qui sont plus affamés et moins miséricordieux que le requin baleine.

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