Abeille rare détectée dans la zone de gestion de la faune de Cookson | Nouvelles

Des chercheurs de l’Oklahoma Natural Heritage Inventory ont récemment documenté une espèce rare d’abeille, la longue corne de gloire du matin, lors d’une enquête dans la zone de gestion de la faune de Cookson. C’est la première fois que l’espèce est documentée dans l’État. Bien que l’on pense généralement qu’elle se trouve à l’est des Grandes Plaines, l’abeille a également été documentée dans l’est du Colorado en 2013.

“L’abeille est plus grande, à peu près de la taille du premier doigt de votre petit doigt”, a déclaré Mary Powley, technicienne de recherche à l’Oklahoma Natural Heritage Inventory. “La caractéristique déterminante de l’espèce est une structure de forme distincte trouvée juste au-dessus des mandibules, mais en général, il s’agit d’une espèce d’abeille plus grande, plus robuste et plus poilue.”

Powley a documenté l’abeille en juillet alors qu’il examinait une parcelle de gloire du matin à grosse racine poussant le long d’une route Cookson WMA. La plante est connue pour héberger plusieurs abeilles spécialisées, ou abeilles qui fournissent à leurs larves du pollen provenant d’un ensemble strict de plantes. Son travail faisait partie d’un effort plus large de l’Inventaire du patrimoine naturel de l’Oklahoma pour documenter la communauté des abeilles de l’État.

Comme dans de nombreux autres États, l’Oklahoma n’a pas encore publié de liste de ses communautés de pollinisateurs ou d’abeilles.

“Nous commençons à arriver au point où la conservation des insectes et des pollinisateurs est considérée comme une priorité suffisante pour qu’il y ait un soutien pour l’élaboration de ces types de listes”, a déclaré James Hung, biologiste à l’Oklahoma Natural Heritage Inventory et superviseur de Powley.

Hung a lancé une enquête à l’échelle de l’État sur les abeilles indigènes et les plantes hôtes dont elles dépendent. Il a également collaboré avec d’autres scientifiques pour rassembler une liste initiale d’abeilles indigènes basée sur des enregistrements connus publiés et non publiés.

« À l’heure actuelle, cette liste se situe entre 325 et 350 espèces. Cette liste initiale d’abeilles de l’Oklahoma comprend des représentants des six familles d’abeilles présentes aux États-Unis », a déclaré Hung. “Il est difficile de dire à quel point la liste pourrait s’allonger, mais mes collègues et moi supposons que nous pourrions avoir environ 750 espèces d’abeilles indigènes dans l’État.”

L’enquête de base de Hung sur les abeilles de l’Oklahoma devrait se poursuivre au moins jusqu’en 2024. Mais il sait que le travail n’a pas de date d’expiration.

“Nous pourrions découvrir de nouvelles espèces d’abeilles dans l’Oklahoma pour les décennies à venir.”

Hung et Powley ne sont pas seuls dans leurs efforts. Outre les nombreux gestionnaires de terres et botanistes qui leur fournissent des informations vitales, ils sont également aidés par plus de 1 000 naturalistes qui ont fourni des photographies d’abeilles à la plateforme scientifique communautaire gratuite iNaturalist. Aidez à établir la liste des abeilles indigènes et autres pollinisateurs de l’Oklahoma en téléchargeant des photographies et en observant les détails des abeilles que vous rencontrez.

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