Adieu à une émission qui a embrassé le désordre de la vie: NPR

Max (Mikey Madison), Sam (Pamela Adlon), Frankie (Hannah Riley) et Duke (Olivia Edwards) dans la saison 5 de Des choses meilleures.

Suzanne Tenner / FX


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Max (Mikey Madison), Sam (Pamela Adlon), Frankie (Hannah Riley) et Duke (Olivia Edwards) dans la saison 5 de Des choses meilleures.

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Cet article contient des spoilers pour la saison 5 de Des choses meilleures.

C’est extrêmement difficile pour moi d’atterrir sur un épisode préféré de FX Des choses meilleuresco-créatrice et vedette de la comédie dramatique semi-autobiographique de Pamela Adlon sur Sam Fox, une mère célibataire et actrice active vivant à Los Angeles. Pendant cinq saisons, cela n’a jamais manqué de me faire ressentir quelque chose, quoi que ce soitau cours d’un épisode : gaieté, empathie, gêne, tristesse, introspection, catharsis, espoir, cage de verre de l’émotion.

C’était le genre de spectacle que vous montriez sans savoir exactement ce que vous alliez obtenir – plus d’humeur que d’intrigue – mais en comprenant à la fin que vous alliez vous sentir un peu plus proche de Sam et de son monde, comme s’ils faisaient partie des vôtres. Sam est une plaque tournante, le genre de personne qui sert de lien central pour un réseau large et diversifié de famille et d’amis, une femme qui valorise et entretient ses relations en se présentant pour eux et en créant une maison où ils peuvent tous confortablement converger. Je crois que la plupart d’entre nous ont envie d’un Sam dans nos vies, si nous n’en avons pas déjà un.

Le dernier épisode de Des choses meilleures diffusé lundi, et cette série va tellement me manquer.

Mais l’une des choses merveilleuses à ce sujet Des choses meilleures est qu’il a toujours été vivement intéressé à montrer comment la vie se déroule en cycles et à affronter les extrémités des choses même quand elles sont effrayantes ou tristes. Et l’épisode sur lequel je reviens tout en me délectant de l’excellente saison finale (et en pleurant son départ) est “Eulogy”, de la saison 2. La première moitié se concentre sur le fait de regarder Sam au travail dans deux contextes différents, en tant qu’entraîneur par intérim , puis en tant qu’interprète dans une voiture commerciale. Dans ces environnements, nous comprenons à quel point elle traite son métier avec sérieux, poussant ses élèves avec une sensibilité franche mais encourageante, et essayant de différentes manières de dire sa ligne dans cette annonce, prise après prise.

Ces vignettes sont configurées pour la viande de l’épisode, qui se déroule un soir où elle se prélasse devant la télévision avec ses trois enfants, Max (Mikey Madison), Frankie (Hannah Riley) et Duke (Olivia Edward), et sa famille amis Rich (Diedrich Bader) et Tressa (Rebecca Metz). En changeant de chaîne, ils aperçoivent l’un des fruits des concerts d’acteur de Sam, mais Max et Frankie sont complètement désintéressés de retourner le regarder, à la grande déception des autres. “Quoi, tu veux que je rentre pour qu’on puisse regarder ton truc” Max, qui tient la télécommande, dit avec dédain. Frankie se joint à l’impertinent, et Sam devient bouleversé.

“Je ne veux pas attendre d’être mort pour que mes enfants m’apprécient !” dit-elle, avant de sortir en trombe de la maison pour s’éloigner de tout.

Lorsque Sam revient un peu plus tard, le salon a été transformé en une sorte de mémorial, avec des bougies partout et un lit d’oreillers au centre de la pièce. Ils l’ont surprise avec des “enterrements”, et elle et Duke se sont allongés sur le lit alors que tout le monde l’éloge à tour de rôle. (Le scénario qu’ils ont concocté pour leur disparition : un accident de voiture, alors qu’ils étaient en route pour récupérer Frankie.)

Pour un spectacle rempli de moments émouvants et sincères, celui-ci est là-haut. Les souvenirs de Max et Frankie sont affectueux mais honnêtes et fidèles à leurs personnalités. “J’ai toujours été fier d’elle et je ne lui ai jamais dit”, admet Frankie. “Je ne me suis jamais soucié de ce qu’elle a fait parce qu’elle était maman … Je n’aime pas qu’elle soit célèbre … elle est ma mère ! », prononce Max avec indignation. L’ensemble est morbide mais chaleureux, juste un exemple de la façon dont les différentes identités et générations au sein de la famille Fox s’affrontent, mais parviennent toujours à se réunir selon leurs propres conditions, finalement.

À la fin des éloges, il est clair que c’est tout ce que Sam voulait – un peu de respect pour les choses qu’elle fait de la part des personnes qu’elle aime le plus.

Rich (Diedrich Bader), Sam (Adlon) et Max (Madison) dans Des choses meilleures.

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Rich (Diedrich Bader), Sam (Adlon) et Max (Madison) dans Des choses meilleures.

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“Eulogy” et d’autres épisodes de la série se répercutent intensément alors que la transition et la mort deviennent des thèmes encore plus prononcés tout au long de la saison 5 : Sam et son frère Marion (Kevin Pollak) s’affrontent au sujet des finances et de ce qu’il faut faire de leur mère vieillissante, Phil (Celia Imrie ); Sam et Frankie visitent le cimetière Hollywood Forever et discutent de l’identité non binaire de Frankie; les Foxes assistent à un enterrement Zoom pour un membre de la famille; Duke, maintenant pleinement dans cette phase horrible de la vie connue sous le nom de tweendom, lutte pour ne pas “se sentir[ing] connecté à quoi que ce soit.”

Une scène en particulier ressemble à un rappel direct de “Eulogy”. Dans “Family Meeting”, Sam est bombardée par Max, qui rentre à la maison extrêmement ivre après une nuit passée avec ses amis. Max rampe sur le lit de Sam en faisant des divagations absurdes et étreint sa mère perplexe, frottant ses mains sur la tête de Sam. Soudain, Max attrape intensément le visage de Sam et laisse échapper : “Maman ! Je t’aime TELLEMENT ! … Écoute-moi, je MOURRAIS si tu mourais, maman, je ME TUERAIS !”

Cela dure plusieurs secondes – entre Max donnant un gros et long coup de langue sur le côté du visage de Sam parce que, eh bien, elle est très éreintée – jusqu’à ce que la fille ivre finisse par chialer : “NE. PAS. MOURIR !” embrasse sa mère une dernière fois, puis s’évanouit rapidement. Sam enlève les chaussures de Max de ses pieds, la borde dans son lit et s’allonge à côté d’elle, la berçant.

Cet échange en dit long sur l’évolution de leur relation, parfois difficile et hostile ; Max affiche un talent pour cracher des mots tranchants sur sa mère lorsqu’elle est en colère, en particulier en ce qui concerne son père absent et mauvais payeur. Mais l’énergie a changé maintenant. Cette saison, Max a eu un avortement et ne peut se résoudre à le dire à Sam; elle a demandé à Rich, qui l’a accompagnée à la procédure, de lui dire à la place, et c’est dans cet épisode que Sam apprend enfin la vérité. Lorsque Max fait irruption chez Sam, elle ne sait pas encore que sa mère le sait, mais il est clair que l’avortement a marqué un changement en elle et une nouvelle appréciation pour tout ce qu’elle fait. Max est peut-être ivre, mais elle parle de son état le plus pur.

La saison 5 regorge de témoignages comme celui-ci, des personnes sur l’orbite de Sam prenant le temps de lui dire à quel point elle comptait pour eux. Dans un spectacle moindre, les déclarations seraient gluantes et ringardes, mais ces liens ont été forgés depuis le premier jour. Et la proximité de la mortalité et de la finalité sape magnifiquement la douceur.

Dans le tout dernier épisode, il y a un montage qui croise Sam, installant une pancarte à vendre devant la maison de sa mère, et Max, prenant un cours d’art. Une voix de femme explique comment dans le bouddhisme japonais, “la vie est décrite comme de l’eau”: “quelque chose qui entre et sort de notre corps, comme se déplacer d’un récipient à l’autre”. Vous commencez à vous déverser progressivement dans le monde dès la conception et vous êtes complètement déversé à 7 ans. Au moment où une personne atteint 60 ans, “vous avez déjà commencé le lent processus de refoulement. Donc : il n’y a pas un seul moment où vous commencez ou arrêtez d’être en vie.”

Cela ressemble à l’énoncé de mission de Des choses meilleures: cette idée de se jeter dans le monde, d’être pleinement présent, d’en ressentir toutes les sensations. Cela a été palpable dès le tout premier épisode et jusqu’à “Eulogy” et ces derniers épisodes. Autant le spectacle invoque la mort, autant il est toujours au service de la promotion des petites joies d’exister et de vivre. Pour Sam, il est absolument crucial de dire et de montrer aux personnes importantes de votre vie à quel point elles comptent pour vous, chaque fois que vous le pouvez. De telles choses ne peuvent pas attendre qu’il soit trop tard et qu’elles soient parties.

Et donc, bien que dire au revoir à cette célébration de la vie et à tout son désordre me rende un peu triste, il y a un bon côté. Il y a eu cinq grandes saisons de ce spectacle rempli de personnages qui ont ri, dansé, maudit, se sont battus, se sont donné des conseils, ont livré des vérités dures et, surtout, se sont aimés férocement, de manière profondément relatable. Au cours de sa course, il n’y a pas eu un seul moment où Des choses meilleures commencé ou cessé d’être en vie.

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