Alors que la pollution s’aggrave à Cape Cod, certains investissent des espoirs dans un nouveau type de système septique

“L’eau qui provient de ce système est traitée à un degré si élevé qu’elle est presque potable”, a déclaré Zenas Crocker, directeur exécutif de la Barnstable Clean Water Coalition, qui a supervisé un projet pilote ici qui consiste à installer les nouvelles fosses septiques à sans frais pour les propriétaires. « Nous voyons cela comme ayant une piste d’expansion plus facile que les égouts ; ils peuvent être construits plus rapidement et réduire les factures fiscales.

Bâton du globe

Les détracteurs de la proposition craignent que la promotion de la nouvelle technologie – que l’État n’a pas encore approuvée pour une utilisation générale – ne sape les efforts ardus de ces dernières années pour persuader les résidents de supporter des taxes ou des frais plus élevés pour couvrir les coûts d’installation de dizaines de milliers d’égouts à travers la cape.

Ils craignent également que l’autorisation de l’installation généralisée de nouvelles fosses septiques n’entrave les efforts de réduction de la pollution, qui a été accusée d’avoir tué de vastes étendues de zostère marine – un habitat vital pour les crustacés et d’autres formes de vie marine – et de produire un film d’algues semblable au guacamole. fleurit sur les étangs et les baies. Contrairement aux égouts, les nouvelles fosses septiques, bien que nettement plus efficaces que les systèmes traditionnels, n’éliminent pas toute la pollution.

Marstons Mills, MA – 10/05/2022 À Cape Cod et dans de nombreux autres endroits, les systèmes septiques mal entretenus et vieillissants sont la principale cause de la pollution par l’azote qui afflige les écosystèmes côtiers. Les nouveaux systèmes septiques innovants et alternatifs sont beaucoup plus efficaces pour éliminer les nutriments que les systèmes traditionnels. Dans de nombreux cas, ces systèmes peuvent fournir une réduction des éléments nutritifs similaire à l’expansion des égouts municipaux à une fraction du coût. En plus de l’azote, ils peuvent également filtrer les produits pharmaceutiques et autres contaminants. .La Barnstable Clean Water Coalition installe des systèmes septiques KleanTu dans le quartier Sandy Shores autour de l’étang Shubael. Ce sera le 9e système impliqué dans le projet pilote. Le réservoir NitROE dans le sol à l’arrière de la maison. Une fois le réservoir entièrement installé, l’aménagement paysager aura lieu. (Jonathan Wiggs/Globe Staff)Jonathan Wiggs/Globe Staff

“Ma préoccupation sous-jacente est que ces systèmes menacent de saper le consensus public durement acquis sur la nécessité d’un traitement central et de la collecte des eaux usées dans des zones importantes qui contribuent à la dégradation du Cap”, a déclaré Andrew Gottlieb, directeur exécutif de l’Association. à Preserve Cape Cod, qui a passé des années à plaider pour la réduction de la pollution des fosses septiques.

Le rapport annuel de son groupe l’année dernière sur l’état des eaux du Cap a révélé une “dégradation continue” et “un schéma constant de mauvaise qualité de l’eau” qu’il attribuait principalement aux “eaux usées mal traitées” des fosses septiques. D’autres sources de pollution proviennent des engrais et du ruissellement des eaux pluviales.

L’été dernier, le groupe a documenté 35 livres qui nécessitaient des restrictions d’utilisation en raison de la pollution, et tous sauf cinq étaient interdits à la baignade. Tous contenaient des cyanobactéries, les ingrédients toxiques des proliférations d’algues qui peuvent être nocifs pour la santé humaine ou animale en cas d’ingestion, d’inhalation ou de contact.

“En tant qu’agents publics responsables, nous ne pouvons demander aux gens de payer qu’une seule fois pour une solution”, a déclaré Gottlieb. “Parce que nous savons que la collecte et le traitement centralisés seront suffisants pour respecter la qualité de l’eau et restaurer nos baies, c’est là que devrait aller la part du lion de l’investissement public.”

Les efforts pour réduire la pollution avec de nouvelles fosses septiques ont attiré l’attention des responsables de l’environnement des États et du gouvernement fédéral. Si la technologie s’avère efficace à Barnstable, ont-ils déclaré, elle pourrait être plus largement utilisée dans tout le pays, où plus de 20 millions de ménages dépendent de fosses septiques.

Les responsables de l’État n’ont pas précisé si les nouvelles fosses septiques – qui utilisent des copeaux de bois et du calcaire pour convertir une grande partie des eaux usées en un gaz inoffensif – seraient approuvées pour un usage général.

“Bien qu’il y ait encore des inconnues, nous espérons que les systèmes septiques avancés feront partie de la solution”, a déclaré Nathaniel Keenan, directeur adjoint du Massachusetts Clean Water Trust, une agence d’État qui aide à financer des projets d’eau potable et a fourni plus plus de 200 millions de dollars de financement pour améliorer la qualité de l’eau du Cap.

Marstons Mills, MA – 10/05/2022 À Cape Cod et dans de nombreux autres endroits, les systèmes septiques mal entretenus et vieillissants sont la principale cause de la pollution par l’azote qui afflige les écosystèmes côtiers. Les nouveaux systèmes septiques innovants et alternatifs sont beaucoup plus efficaces pour éliminer les nutriments que les systèmes traditionnels. Dans de nombreux cas, ces systèmes peuvent fournir une réduction des éléments nutritifs similaire à l’expansion des égouts municipaux à une fraction du coût. En plus de l’azote, ils peuvent également filtrer les produits pharmaceutiques et autres contaminants. .La Barnstable Clean Water Coalition installe des systèmes septiques KleanTu dans le quartier Sandy Shores autour de l’étang Shubael. Ce sera le 9e système impliqué dans le projet pilote. Le réservoir NitROE est descendu dans le sol à l’arrière de la maison. (Jonathan Wiggs/Globe Staff)Jonathan Wiggs/Globe Staff

L’Environmental Protection Agency s’est jointe à la coalition pour aider le projet pilote, qui implique l’installation de près de 50 nouvelles fosses septiques dans le bassin versant de Three Bays à Barnstable.

Les scientifiques de l’EPA ont foré des puits de surveillance et prévoient de passer les trois prochaines années à observer l’impact des nouveaux systèmes sur les eaux souterraines et sur l’étang de Shubael, qui a été fermé à plusieurs reprises à la baignade au cours des derniers étés en raison de la prolifération d’algues toxiques.

L’agence a également accordé des subventions pour aider à créer des «entités de gestion responsables», des organisations avec des experts en égouts qui veilleront à ce que les nouvelles fosses septiques soient correctement exploitées et entretenues. Les propriétaires finiront par couvrir les coûts de cette surveillance en frais.

Les responsables de l’agence ont déclaré que leur participation n’était pas destinée à promouvoir le remplacement des égouts, qui, selon eux, reste le moyen le plus efficace d’éliminer les eaux usées, en particulier dans les quartiers densément peuplés. Au lieu de cela, c’est « un effort complémentaire », ont-ils dit.

La façon dont les responsables locaux traitent la pollution est une source de tension depuis des années.

L’année dernière, la Conservation Law Foundation de Boston a poursuivi les villes de Barnstable et Mashpee, ainsi que le Département de la protection de l’environnement, arguant qu’ils connaissaient depuis des décennies les dommages causés par les fosses septiques, mais qu’ils n’avaient pas appliqué leurs propres réglementations en permettant à la pollution de continu.

“En fin de compte, nous ne pouvons pas continuer à ajouter aveuglément plus de pollution provenant de systèmes septiques qui n’éliminent pas l’azote dans l’espoir que les égouts résoudront un jour, d’une manière ou d’une autre, le problème dans des décennies”, a déclaré Christopher Kilian, directeur du programme d’eau potable de la fondation. . “Aucune des villes ou MassDEP n’a démontré un bilan soutenant la confiance dans de tels plans multidécennaux inapplicables.”

Il voit des promesses dans les nouvelles fosses septiques, en particulier pour les milliers de maisons qui ne sont pas censées être raccordées aux égouts et celles qui ne sont pas censées les recevoir avant des décennies.

30Capeponds – Photo prise par un drone de l’étang de Shubael. (Ville de Barnstable)Ville de Barnstable

« Toute cette inaction a permis ce problème, et la pollution. † † devenir une catastrophe qui menace l’économie du Cap », a déclaré Kilian.

Mais d’autres craignent qu’une trop grande insistance sur les nouvelles fosses septiques – qui n’éliminent pas le phosphore et d’autres contaminants qui provoquent également la prolifération d’algues – puisse entraver les efforts visant à réaliser des plans d’installation d’égouts, qui éliminent les contaminants.

Ils ont également soulevé des inquiétudes quant à la durabilité des nouvelles fosses septiques et à la probabilité qu’elles aient besoin d’être remplacées plus fréquemment que les égouts. Les nouvelles fosses septiques coûtent entre 25 000 $ et 35 000 $ – environ un tiers du coût par ménage des égouts – et ces coûts seraient probablement assumés par les propriétaires.

“Les systèmes d’égouts publics centralisés sont le moyen le plus écologique et le plus rentable d’éliminer et de gérer l’azote”, a déclaré Paul Niedzwiecki, directeur général de la chambre de commerce de Cape Cod.

Mais les partisans de la nouvelle technologie ont exhorté leurs voisins à garder l’esprit ouvert.

Marstons Mills, MA – 10/05/2022 À Cape Cod et dans de nombreux autres endroits, les systèmes septiques mal entretenus et vieillissants sont la principale cause de la pollution par l’azote qui afflige les écosystèmes côtiers. Les nouveaux systèmes septiques innovants et alternatifs sont beaucoup plus efficaces pour éliminer les nutriments que les systèmes traditionnels. Dans de nombreux cas, ces systèmes peuvent fournir une réduction des éléments nutritifs similaire à l’expansion des égouts municipaux à une fraction du coût. En plus de l’azote, ils peuvent également filtrer les produits pharmaceutiques et autres contaminants. .La Barnstable Clean Water Coalition installe des systèmes septiques KleanTu dans le quartier Sandy Shores autour de l’étang Shubael.. Ceci est la photo d’une des maisons qui a été installée sur Lakeside Drive. (Jonathan Wiggs/Globe Staff)Jonathan Wiggs/Globe Staff

“Nous ne cherchons pas à détourner inutilement des fonds de projets d’égouts”, a déclaré Brian Baumgaertel, directeur du Massachusetts Alternative Septic System Test Center, une division du comté de Barnstable. “Nous recherchons la solution la plus économique et socialement équitable pour aider à réparer ce qui est une catastrophe environnementale à évolution lente.”

Un matin récent dans l’arrière-cour de la maison de Juanita Sweet surplombant l’étang de Shubael, l’homme de 69 ans a regardé une grue descendre dans un trou profond une version de 2 000 gallons de l’une des nouvelles fosses septiques.

Sweet, ainsi que plusieurs voisins qui ont également reçu de nouvelles fosses septiques dans un quartier non prévu pour les égouts, espéraient qu’ils permettraient de rouvrir l’étang pour la baignade.

“Si l’étang est pollué, ma maison ne vaut rien”, a-t-elle déclaré. “J’espère que cela aide.”


David Abel peut être contacté à david.abel@globe.com. Suivez-le sur Twitter @davabel

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