Amazon prépare des lancements de satellites pour affronter le Starlink de Musk

5 avril (Reuters) – Amazon.com Inc (AMZN.O) a sécurisé des lancements de fusées avec trois sociétés, a déclaré la société lundi, alors qu’elle dépense des milliards pour mettre en place une constellation de satellites pour diffuser Internet à haut débit qui rivalisera avec Elon Musk. Starlink de SpaceX.

Le géant du commerce électronique a déclaré que son projet Kuiper avait obtenu 83 lancements sur cinq ans et comprenait un accord avec Blue Origin, une société détenue par le fondateur et président d’Amazon, Jeff Bezos.

La course à l’Internet haut débit utilisant des milliers de satellites en orbite terrestre basse s’intensifie, SpaceX prenant jusqu’à présent l’avantage sur les autres acteurs. Le projet Kuiper prévoit de lancer ses deux premiers prototypes de satellites d’ici la fin de l’année.

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“Amazon investit des milliards de dollars dans les trois accords. Ensemble, il s’agit du plus grand achat commercial de lanceurs de l’histoire”, a déclaré un porte-parole d’Amazon à Reuters.

Le contrat comprend 18 lancements avec les fusées Ariane 6 d’Arianespace, 12 lancements avec New Glenn de Blue Origin – avec une option pour en ajouter jusqu’à 15 autres – et 38 lancements avec la fusée Vulcan Centaur de United Launch Alliance (ULA), une joint-venture entre Lockheed Martin (LMT.N) et Boeing Co (BA.N).

Ensemble, ils fourniront à la société la capacité de déployer la majorité de sa constellation de satellites, a indiqué la société.

Les accords parient sur trois fusées lourdes qui n’ont pas encore volé et dont le développement a été retardé. Ariane 6 d’Arianespace, en cours de développement, pourrait lancer jusqu’à 40 satellites Kuiper à chaque mission, a déclaré le directeur général de la société, Stéphane Israel.

Également en cours de développement, New Glenn de Blue Origin transportera 61 satellites Kuiper tandis que Vulcan d’ULA en transportera 45, ont déclaré mardi les PDG des sociétés lors d’une conférence à Colorado Springs, Colorado.

Dave Limp, responsable de l’unité des appareils d’Amazon, a déclaré que la société “voulait de la diversité dans nos partenariats de lancement”, qui comprend des accords précédemment annoncés avec ULA et la startup de fusées ABL Space.

“C’est le plus gros contrat jamais signé par Arianespace dans son histoire”, a déclaré à Reuters le PDG d’ArianeGroup, André-Hubert Roussel, refusant de fournir des détails financiers. “C’est le résultat de deux ans et demi de discussions avec eux”, a-t-il déclaré, ajoutant que les lancements auraient lieu entre 2024 et 2027.

Le projet Kuiper vise à utiliser plus de 3 000 satellites en orbite terrestre basse pour transmettre un accès Internet à haut débit et à faible latence aux clients, y compris les ménages, les entreprises et les agences gouvernementales.

La sécurisation de la capacité de lancement auprès de plusieurs fournisseurs réduit les risques associés aux arrêts de lancement des lanceurs et réduit les coûts qui peuvent être répercutés sur les clients, a déclaré Rajeev Badyal, vice-président de la technologie pour Project Kuiper.

Le moteur BE-4 de Blue Origin, qui propulsera également la fusée Vulcan, a subi de multiples retards.

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Reportage d’Akash Sriram à Bengaluru, reportage supplémentaire de Joey Roulette à Colorado Springs, Colorado et Mathieu Rosemain à Paris; Montage par Anil D’Silva et Nick Zieminski

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