Ana Marija Jakšic façonne des cerveaux de mouches des fruits | Résumé TS

ou alorsMarija Jakšić est née et a grandi à Zagreb, en Croatie, la deuxième aînée de quatre frères et sœurs. Quand elle était jeune, son père l’a emmenée dans des voyages de chasse qui ont inspiré un intérêt pour les animaux. Jakšić a d’abord fréquenté un lycée professionnel d’économie avec l’intention de poursuivre l’entreprise familiale de fabrication de portes coulissantes, mais son attirance pour les sciences de la vie s’est de nouveau déclenchée lorsqu’elle a étudié l’agriculture en tant que premier cycle à l’Université de Zagreb. Par la suite, ses ambitions se sont tournées vers la création d’une ferme laitière, et elle a obtenu un baccalauréat en sciences animales en 2012 avant d’enchaîner avec une maîtrise en génétique animale et élevage dans la même institution.

Au cours de ses recherches de maîtrise, Jakšić a appris que “la chose la plus élémentaire dont vous avez besoin pour l’agriculture est une très bonne base en génétique quantitative, car tout tourne autour de l’élevage”, raconte-t-elle. Le scientifique, ajoutant qu’elle “est tombée amoureuse de la génétique instantanément”. En 2014, elle a commencé un doctorat en génétique des populations à l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, où elle a étudié l’évolution expérimentale de Drosophile sous la tutelle du généticien des populations Christian Schlötterer.

Jakšić décrit l’évolution expérimentale comme le processus d’exposition des organismes à différents environnements tout en suivant les modifications de leurs génomes en temps réel. Dans son travail, elle peut présenter des mouches avec des indices de couleur qui les guident vers la nourriture, par exemple. Les mouches les plus performantes sont ensuite élevées, et après plusieurs générations, “les changements de fréquence des différentes variantes de gènes dans la population peuvent en fait vous donner un indice” sur les gènes qui entraînent des changements dans leurs performances au fil du temps, dit-elle..

Schlötterer se souvient de l’approche énergique de Jakšić pour aborder ses questions de recherche, notant qu’elle “a une grande habileté à tirer des signaux intéressants de ces quantités massives de données”. Schlötterer ajoute qu’elle était un excellent exemple d’étudiante motivée, poussant la recherche au-delà de ce qui était attendu.

Plus précisément, Jakšić a étudié comment Drosophile les populations ont évolué lorsqu’elles étaient exposées à des régimes de température élevée ou basse, constatant que «ce qui était en fait le plus affecté par la température était leur cerveau», dit-elle. Par exemple, il y avait une différence notable dans la façon dont certains gènes neuronaux étaient exprimés à des températures plus chaudes, et Jakšić a découvert que la réponse la plus forte et la plus cohérente était dans les neurones producteurs de dopamine, ce qui a atténué l’expression de plusieurs gènes impliqués dans la signalisation neuronale. . En conséquence, les mouches ont développé des niveaux plus élevés d’activité locomotrice spontanée, mesurés par la vitesse à laquelle ils ont escaladé les parois d’un flacon lorsqu’ils ont été surpris (Mol Biol Evol9 : 2630-2640, 2020).

Un scanner d’un Drosophile cerveau, y compris une tranche bidimensionnelle (en haut à gauche) et des reconstructions tridimensionnelles, permet à Jakšić d’examiner les différences morphologiques chez des mouches génétiquement distinctes.

SAMUEL BOURGEAT, LABORATOIRE JAKŠIć

En 2018, Jakšić a commencé un postdoctorat à l’Université Cornell avec le généticien des populations Andrew Clark, qui la décrit comme ayant une compétence naturelle avec “tous les aspects de la génétique des mouches”. Dans son laboratoire, Jakšić a développé ses recherches précédentes en modifiant artificiellement les niveaux de dopamine Drosophile. Elle dit que son objectif était d’étudier si différents génotypes sont mieux à même “d’améliorer” les changements locomoteurs, ajoutant qu’elle espère que les travaux permettront de mieux comprendre les conditions humaines telles que la maladie de Parkinson, dans lesquelles les déséquilibres dopaminergiques induisent des mouvements incontrôlés. Cependant, la recherche a été brusquement suspendue après que Jakšić a reçu une bourse pour lancer son propre groupe de recherche à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne en 2019.

Aujourd’hui, elle approfondit Drosophile évolution, en étudiant les différences spécifiques au sexe dans la façon dont l’homéostasie de la dopamine est maintenue et comment la signalisation de la dopamine et les phénotypes comportementaux chez les hommes et les femmes réagissent à un environnement plus chaud (eVie, 9 : e53237, 2020), entre autres axes de recherche. Jakšić dit que les mouches des fruits continuent d’être un excellent système modèle car leur patrimoine génétique est très facilement manipulable, y compris la capacité de faire taire “des types de neurones très spécifiques, ce qui est assez important pour le travail que nous faisons dans mon laboratoire”.

Démarrer son groupe de recherche pendant la pandémie a été « difficile », note-t-elle, mais ajoute que le laboratoire a déjà accueilli plusieurs étudiants diplômés. Riddha Manna, un doctorant actuel qui travaille sur le développement de systèmes automatisés pour effectuer des tests comportementaux sur les mouches, raconte Le scientifique que l’une de ses parties préférées du travail dans le laboratoire de Jakšić est la nature interdisciplinaire de la recherche et la façon dont son mentor fait en sorte que tout le monde se sente chez lui. À propos de son nouveau groupe de laboratoire, Jakšić dit que « c’est vraiment excitant de travailler avec chacun d’eux. Tout le parcours de la découverte. . . est quelque chose que j’apprécie beaucoup. »

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