Article d’invité : Pourquoi la Chine est sur le point de dépasser considérablement ses objectifs climatiques pour 2030

La Chine, qui est actuellement le plus grand émetteur de gaz à effet de serre au monde, aurait « doublé » sa consommation de charbon et de gaz à la suite d’une crise énergétique intérieure et de l’invasion russe de l’Ukraine.

La Chine continue de développer sa capacité nationale de production de combustibles fossiles et de renforcer son portefeuille d’importations d’énergie, tout en accélérant le déploiement des énergies renouvelables.

Ses décisions énergétiques au cours des prochaines années auront des implications importantes pour sa trajectoire d’émissions vers 2030, sa trajectoire vers l’objectif de neutralité carbone de 2060 et pour le réchauffement climatique dans son ensemble.

Ces développements récents sont reflétés dans notre dernière évaluation Climate Action Tracker des objectifs, des politiques et de l’action climatique actuels de la Chine, publiée aujourd’hui, qui montre que ses émissions sont susceptibles d’augmenter à court terme.

Pourtant, notre évaluation montre que le pays est également sur le point de dépasser de manière significative les objectifs qu’il a promis à l’échelle internationale pour 2030, avec des émissions culminant d’ici 2025. Cela signifie que la Chine pourrait accroître l’ambition de ses objectifs, même sans changer la trajectoire de ses émissions au cours de cette décennie.

D’autre part, nous constatons que cette trajectoire d’émissions – et les objectifs actuels de la Chine – sont incompatibles avec ce qui devrait se passer au niveau mondial pour limiter le réchauffement à 1,5°C. Si tous les pays adoptaient un niveau d’ambition équivalent, on s’attendrait à ce que le réchauffement atteigne 3°C.

Cet article dévoile les détails de nos perspectives et indique les moyens possibles par lesquels la Chine pourrait prendre de nouvelles mesures pour renforcer ses engagements envers la réalisation des objectifs climatiques mondiaux.

Crise de la sécurité énergétique

Début 2021, le passage au charbon semblait initialement être une priorité politique lorsque le président Xi Jinping a annoncé que la Chine « contrôlerait strictement la consommation de charbon » sur la période 2021-25 et « réduirait progressivement » la consommation par la suite.

La consommation totale d’énergie et la demande d’électricité de la Chine avaient augmenté après une reprise économique post-pandémique fondée sur les industries lourdes, 2020 ayant vu une augmentation de la consommation de charbon et de gaz, ainsi que de la production de ciment et d’acier.

Fin 2020 et début 2021, la demande d’électricité a bondi, avec une augmentation de 16,5 % au cours des six premiers mois de 2021. (Au second semestre 2021, la demande d’électricité était stable d’une année sur l’autre.)

Une grande partie de cette croissance de la demande a toujours été satisfaite par le charbon, qui représente environ 60 % de la production d’électricité – et le charbon reste le filet de sécurité si la croissance des approvisionnements sans carbone est insuffisante.

Malgré sa rhétorique antérieure sur le contrôle du charbon, le gouvernement a réagi aux pénuries d’électricité généralisées qui ont commencé en mai 2021, en introduisant des politiques favorables au charbon, notamment l’ouverture de nouvelles mines, l’augmentation des prix plafonds du charbon et l’augmentation des objectifs de production.

À la fin de 2021, des articles de journaux suggéraient que la Chine revenait sur les signaux antérieurs de Xi pour se concentrer plutôt sur le renforcement du charbon – et la production de charbon a atteint sa production annuelle la plus élevée enregistrée.

À la fin de l’année, le Conseil chinois de l’électricité (CEC) prévoyait que le pays installerait 180 gigawatts (GW) supplémentaires d’électricité au charbon avant 2030, dont la majorité serait construite avant 2025.

(Comme l’explique l’analyse de Carbon Brief sur la récente poussée du charbon en Chine, la Chine s’attend à ce que les nouvelles centrales au charbon fonctionnent pendant un nombre d’heures décroissant pour compléter la production croissante des énergies renouvelables variables.)

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a provoqué des chocs supplémentaires pour l’approvisionnement en combustibles fossiles de la Chine et, une fois de plus, a mis en lumière les problèmes de sécurité énergétique. Avant l’invasion, la Russie et la Chine avaient conclu des contrats pétroliers et gaziers à long terme pour augmenter les importations en Chine. Il reste incertain si la Chine risque d’encourir des sanctions économiques occidentales en continuant à faire des affaires avec la Russie.

Les préoccupations en matière de sécurité énergétique ont de nouveau été soulignées lors des «deux sessions» de la Chine en mars 2022 et confirmées dans le 14e plan quinquennal (FYP) pour l’énergie qui a suivi, avec des objectifs de construction d’une plus grande capacité de production d’électricité et d’énergie tout en augmentant les objectifs de production de pétrole brut et de gaz .

Les émissions augmentent et diminuent

Reflétant ces développements récents, notre nouvelle évaluation montre que les émissions de gaz à effet de serre (GES) de la Chine en 2021 étaient supérieures d’environ 5 % aux niveaux d’avant la pandémie, atteignant 14,1 milliards de tonnes d’équivalent dioxyde de carbone (GtCO2e), hors utilisation des terres, changement d’affectation des terres et foresterie. (UTCATF).

Nous estimons également que les émissions pourraient augmenter de 3 % supplémentaires d’ici 2025. Mais surtout, nous constatons que les politiques actuelles impliquent que les émissions de la Chine atteignent un pic vers 2025 avant de baisser progressivement vers 2030, comme le montre le rose dans le graphique ci-dessous.

(Avec cette trajectoire, les émissions par habitant de la Chine resteront stables jusqu’en 2030 à un niveau qui devrait alors être supérieur de 40 % à celui de l’UE.)

Émissions de gaz à effet de serre passées (rouge) et projetées (rose) en Chine dans le cadre des politiques actuelles, par rapport aux niveaux d’émission estimés impliqués par la réalisation des objectifs individuels dans sa contribution déterminée au niveau national (NDC) dans le cadre de l’Accord de Paris. Notez que le graphique affiche la limite supérieure de notre scénario de politiques actuelles, ce qui est plus probable compte tenu des développements récents. Pour plus de détails sur nos projections, méthodes et données, veuillez consulter la section pertinente de l’évaluation Climate Action Tracker. Graphique par Carbon Brief en utilisant Highcharts.

L’engagement climatique international de la Chine (sa contribution déterminée au niveau national, ou NDC) promet de culminer les émissions de CO2 “avant 2030” et de réduire l’intensité carbone du pays – ses émissions par unité de PIB – de “plus de 65%” en 2030 par rapport aux niveaux de 2005.

Notre analyse suggère que ces deux objectifs seront largement dépassés. Nous prévoyons que la Chine atteindra un pic d’émissions de CO2 en 2025 – ou légèrement après – à environ 11,9 GtCO2 hors UTCATF. Et nous nous attendons à ce que la Chine atteigne une réduction de 67% de l’intensité carbone en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030. D’autres chercheurs ont également prévu un pic plus tôt, à des niveaux similaires.

Ces deux promesses dépendent de la consommation de combustibles fossiles, qui devrait culminer et commencer à décliner, plutôt que de la capacité de production de la Chine, qui devrait augmenter.

Cependant, si la Chine utilise la capacité supplémentaire de combustibles fossiles pour répondre à la demande énergétique croissante, cela retardera l’année du pic de CO2, augmentera les niveaux d’émissions maximales, épuisera davantage le budget carbone mondial et mettra en péril l’objectif d’intensité carbone de la Chine.

Quoi qu’il en soit, la capacité de charbon supplémentaire en cours de construction en Chine ajoutera à ses risques croissants d’actifs bloqués, qui pourraient finir par dépasser 150 milliards de dollars, selon une analyse récente.

La Chine pourrait alternativement investir dans l’accélération d’autres éléments de la transition énergétique propre tels que l’hydrogène vert, qui ne devrait représenter que moins de 1 % de la production d’hydrogène du pays en 2025, selon la nouvelle stratégie chinoise.

Un point d’interrogation majeur a été de savoir si la croissance à court terme de la demande d’énergie en Chine dépassera la capacité des énergies renouvelables à remplacer les combustibles fossiles. Selon nos projections, l’utilisation de gaz fossile devrait augmenter de près de 70 % par rapport aux niveaux actuels d’ici 2030 – jusqu’à 12 % du mix énergétique – en tant que stratégie de base pour remplacer partiellement le charbon. En conséquence, nous prévoyons que la consommation de charbon culminera et commencera à décliner après 2025, tandis que le pétrole plafonnera avant 2030.

Bien que le passage à court terme de la Chine du charbon au gaz puisse être inévitable, la dépendance au gaz fossile en tant que stratégie de base présente des risques pour la sécurité énergétique et le climat.

Renouvelables à surpasser

Pendant ce temps, l’installation d’énergies renouvelables en Chine est en plein essor. Ses objectifs pour 2030 incluent des combustibles non fossiles atteignant “environ 25%” de la consommation d’énergie primaire et augmentant la capacité éolienne et solaire installée à 1 200 GW. Encore une fois, notre évaluation est qu’il dépassera ces objectifs.

Pour y parvenir, la Chine a mis en œuvre une série d’objectifs nationaux à moyen terme dans le cadre de son 14FYP pour 2021-2025, notamment atteindre 20% de part non fossile de la consommation d’énergie, la moitié de la capacité installée à partir d’énergies renouvelables et environ 39% non-fossile. production d’énergie fossile.

La capacité des énergies renouvelables a dépassé 1 000 GW en 2021, soit un quadruplement des 250 GW qu’elle avait en 2010. L’éolien et le solaire dépassent désormais 300 GW chacun et les prévisions de la CEC jusqu’à 150 GW seront ajoutées cette année seulement.

Nos projections montrent que la Chine dépassera probablement ses objectifs d’installation d’énergies renouvelables et d’énergies non fossiles. Nous prévoyons que la capacité solaire et éolienne dépassera 850 GW combinés en 2025 et 1 500 GW en 2030. Si la Chine devait installer des énergies renouvelables au rythme qu’elle a fait depuis 2019, les valeurs seraient encore plus élevées.

La consommation d’énergie non fossile devrait également croître de près de 80 % d’ici 2020-2030. Nos projections montrent donc que la part de la Chine dans l’énergie non fossile dépassera confortablement la barre des 25 % d’ici 2030.

Il est clair que la Chine pourrait continuer sur cette énorme lancée. La Chine pourrait annoncer de nouveaux objectifs cette année pour marquer son leadership continu dans ce domaine et contribuer à déclencher une transition internationale accélérée, tout en clarifiant sa propre stratégie énergétique à long terme.

Dans un scénario où la Chine n’atteint – mais ne dépasse pas – ses objectifs de 1 200 GW ou 25 % de part non fossile, les émissions de gaz à effet de serre atteindraient environ 14,5 GtCO2e en 2030, soit plus de 5 % de plus que ce que nous prévoyons de toute façon avec les politiques actuelles. .

Se mettre sur la bonne voie pour 1.5C

L’objectif de la Chine pour le milieu du siècle vise à atteindre la neutralité carbone « avant 2060 », la part non fossile de la consommation d’énergie atteignant 80 % cette année-là.

(L’envoyé chinois pour le climat, Xie Zhenhua, a déclaré l’année dernière que l’objectif du pays d’atteindre la «neutralité carbone» avant 2060 se réfère à la neutralisation de «tous les gaz à effet de serre», pas seulement le CO2. Cependant, cela n’a pas été explicitement énoncé dans les engagements climatiques de la Chine. Par conséquent, notre projection principale adopte une approche prudente en supposant que l’objectif de 2060 concerne uniquement le CO2, après l’échéance du « début des années 2050 » pour les trajectoires de 1,5 C dans le dernier rapport du GIEC. L’objectif s’applique à tous les GES, alors il pourrait réduire le réchauffement climatique en 2100 de 0,1 C.)

Selon l’Energy Research Institute, un groupe de réflexion affilié au gouvernement, la voie suivie par la Chine pour atteindre son objectif de neutralité carbone en 2060 nécessiterait 1 650 GW d’énergie éolienne et solaire en 2030, soit quelque 450 GW de plus que l’objectif NDC. Nos résultats suggèrent que l’installation d’énergies renouvelables en Chine est en bonne voie pour atteindre ce niveau plus élevé.

D’autre part, selon le GIEC, les voies limitant le réchauffement à 1,5 ° C impliquent de réduire de moitié les émissions mondiales de gaz à effet de serre d’ici 2030, ce qui est similaire aux réductions nécessaires pour la Chine en tant que plus grand émetteur mondial.

En revanche, nos projections montrent que les émissions de la Chine devraient continuer d’augmenter jusqu’en 2025 avant de ne baisser que légèrement jusqu’en 2030 pour revenir à peu près aux niveaux actuels.

Le charbon restera la principale source de combustible bien au-delà de cette décennie, contrairement à une baisse mondiale de 75 % en dessous des niveaux de 2019 dans les trajectoires 1,5 °C.

En conséquence, notre évaluation est que les développements énergétiques et climatiques actuellement prévus par la Chine impliquent une trajectoire d’émissions jusqu’en 2030 qui, si elle est appliquée au niveau mondial, serait compatible avec un réchauffement de 3 °C, bien au-dessus de ce qui serait nécessaire pour maintenir le réchauffement en dessous de 1,5 °C. .

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