Au Tamil Nadu, la protection de la faune est allée trop loin

Photo représentative d’un vieil homme faisant paître son bétail dans le Bihar, juillet 2020. Photo : Gmk Photography/Unsplash


  • Le 17 mars 2022, la haute cour de Madras a interdit le pâturage du bétail dans les réserves de tigres, les sanctuaires et les parcs nationaux du Tamil Nadu.
  • Le Tamil Nadu a été lent à accorder des droits communautaires et individuels en vertu de la FRA, et le tribunal a maintenant retiré le pouvoir des gram sabhas de réglementer le pâturage du bétail.
  • Ainsi, il y a effectivement une interdiction quasi totale du pâturage dans toutes les forêts du Tamil Nadu – alors même que le département des forêts continue de percevoir des redevances pour l’octroi de permis de pâturage.

L’été est sur le point de s’installer, mais le mercure a grimpé en flèche et est passé par-dessus bord. Des incendies de forêt ont fait rage à Perumalmalai dans les collines Palani de Kodaikanal et dans la chaîne forestière de Nadugani dans la division forestière de Gudalur dans les Nilgiris à la mi-mars.

Beaucoup d’autres suivront certainement, peut-être aidés par l’interdiction par la Haute Cour de Madras de faire paître le bétail dans les parcs nationaux, les sanctuaires de la faune et les réserves de tigres du Tamil Nadu – c’est-à-dire si nous nous appuyons sur la science de la conservation, qui reconnaît et déploie de plus en plus du bétail réglementé. -le pâturage en tant qu’« outil de prévention des incendies de forêt » efficace.

Dans la foulée de l’ordonnance du tribunal en février interdisant la circulation des véhicules la nuit sur la NH 958, reliant Coimbatore à Bangalore via la réserve de tigres de Sathyamangalam, est venue son ordonnance interdisant également le pâturage dans les forêts. Le 4 mars, les juges V. Bharathidasan et N. Sathish Kumar de la Haute Cour de Madras ont ordonné aux autorités de ne pas autoriser “tout bétail domestique à s’aventurer dans la zone forestière à des fins de pâturage, dans toute la zone forestière du Tamil Nadu”.

Le pétitionnaire, G. Thirumurugan, n’avait en fait exigé que l’interdiction du pâturage de 1,25 lakh de têtes de bétail par environ 250 familles dans la division et le sanctuaire de la faune de Meghamalai, une partie de la réserve de tigres de Srivilliputhur-Meghamalai. Mais le tribunal a élargi la portée de l’affaire et a interdit le pâturage sur au moins 22 877 pieds carrés. km, soit 17,59% de l’État, qui est également la superficie forestière enregistrée de l’État. Ce verdict a provoqué l’indignation dans la partie Tamil Nadu des Ghâts occidentaux et a déclenché des manifestations.

A l’instigation du amicus curiae, T. Mohan, qui a fait valoir que le pâturage du bétail avait été reconnu en vertu de la loi de 1882 sur les forêts du Tamil Nadu, le tribunal a ensuite révisé son ordonnance le 17 mars. Désormais, le pâturage du bétail est devenu légalement autorisé dans les forêts en dehors des réserves de tigres, des sanctuaires et des parcs nationaux. . En effet, le verdict a supprimé 8 101,79 pieds carrés. km, soit 35,42% des forêts et 6,23% de la superficie totale de l’État, de la zone de pâturage du Tamil Nadu – même de ceux qui étaient des titulaires de droits légitimes.

La Cour a ainsi réécrit les dispositions de deux lois majeures que le Parlement avait promulguées en 2006 – qui visaient toutes deux à protéger, préserver, conserver et gérer les forêts, la faune et la biodiversité.

Où vont les lois

L’amendement de 2006 à la loi de 1972 sur la protection de la faune (WLPA) a fait des réserves de tigres une catégorie statutaire et prescrit des dispositions pour leurs notifications. Le gouvernement a depuis notifié 52 réserves de tigres.

Selon la WLPA, le Tamil Nadu devait préparer un «plan de conservation du tigre» pour protéger les intérêts agricoles, de subsistance, de développement et autres des personnes vivant dans les réserves de tigres. La zone centrale, l’habitat critique du tigre, doit être établie “sans affecter les droits des tribus répertoriées ou d’autres habitants de la forêt”, tandis que la zone tampon doit promouvoir “la coexistence entre la faune et l’activité humaine en tenant dûment compte des moyens de subsistance, du développement, droits sociaux et culturels des populations locales ».

Par ailleurs, la loi de 2006 sur les tribus répertoriées et autres habitants traditionnels des forêts (reconnaissance des droits forestiers) – alias FRA – a reconnu “le pâturage (à la fois sédentaire ou transhumant) et l’accès aux ressources saisonnières traditionnelles des communautés nomades ou pastorales”. C’est-à-dire qu’il accordait au village des droits communautaires à réglementer par son gram sabha, et non un permis de pâturage individuel à accorder moyennant le paiement des redevances prescrites par le département des forêts.

La FRA a également répertorié les « terres de pâturage traditionnelles » comme preuves spécifiques pour déterminer les droits communautaires sur les ressources forestières. La FRA a défini ce droit comme « une terre forestière commune coutumière dans les limites traditionnelles ou coutumières du village ou l’utilisation saisonnière du paysage dans le cas des communautés pastorales, y compris les forêts classées, les forêts protégées et les aires protégées telles que les sanctuaires et les parcs nationaux auxquels le la communauté avait un accès traditionnel ».

De manière significative, le gram sabha, et non le département des forêts, a le pouvoir en vertu de la FRA « de protéger, régénérer ou conserver ou gérer toute ressource forestière communautaire ». Par conséquent, les gram sabhas ont maintenant le pouvoir de réglementer le pâturage du bétail.

Un État des plus en retard

Le FRA est opérationnel depuis 2009. La superficie des terres forestières dans les limites des revenus au Tamil Nadu était de 19 199,61 m². km dans 1 405 villages en 1999, 19 001,41 m². km dans 1 938 villages en 1991 et 15 826,93 m². km dans 1 808 villages en 2001. Il s’agit de la superficie potentielle minimale avec des droits forestiers dans l’État que le ministère des Affaires tribales de l’Union, le ministère nodal, avait demandé aux États de respecter en 2015.

Selon les dernières données disponibles auprès du ministère, au 31 octobre 2021, sur les 1 082 demandes de communauté droits reçus au Tamil Nadu, y compris celui pour le pâturage, 450 titres avaient été délivrés et 86 revendications avaient été rejetées. Mais la zone reconnue et ayant droit au gram sabha n’a jamais été signalée ou n’est pas disponible, selon le ministère.

quelque 8 144 individuel des titres de droits ont été délivrés sur 33 755 claims pour une superficie de 96,26 m². km – un dérisoire 0,5% de la superficie potentielle minimale et 0,4% de la superficie forestière enregistrée du Tamil Nadu.

Si nous devons interpréter ces chiffres avec l’ordonnance modifiée du tribunal dans l’affaire du pâturage du bétail, nous avons effectivement une interdiction quasi totale du pâturage dans toutes les forêts du Tamil Nadu – tandis que le département des forêts continue de percevoir des redevances pour l’octroi de bétail – permis de pâturage, gagnant ainsi un revenu non négligeable à ce jour.

Il est frappant de constater que les deux ordonnances des tribunaux auxquelles il est fait référence ici ne font allusion à aucune des dispositions pertinentes de la loi concernant les droits forestiers des habitants des forêts et les droits de pâturage dans la WLPA et la FRA. Au lieu de cela, la loi archaïque sur les forêts du Tamil Nadu de 1882 – y compris les dispositions qui ne sont plus valides en droit – est mentionnée.

Ces ordonnances pourraient se répercuter sur d’autres tribunaux du pays, annulant ainsi ironiquement la FRA – qui a été promulguée en premier lieu pour réparer les injustices coloniales.

CR Bijoy examine les conflits liés aux ressources et les problèmes de gouvernance.

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