Avis | Nous pouvons tous prendre des mesures pour aider à protéger la faune

Imaginez un instant que vous vous réveilliez un matin avant 7 heures du matin en entendant des cris à l’extérieur de la fenêtre de votre chambre. Vous sautez et regardez à l’extérieur pour voir un mâle piétiner la vie d’un petit cerf. Vous regardez avec horreur, vous ne savez pas quoi faire, alors vous allez sur votre groupe Facebook local pour demander des conseils aux gens. Ce matin-là, je trollais sur mes pages Facebook habituelles quand j’ai vu ce message. J’ai immédiatement répondu à la femme et lui ai dit que j’appelais quelqu’un pour m’aider.

J’ai rapidement appelé mes amis Joe Rocco et Jackie Roche de The Broken Antler Wildlife Search and Rescue. The Broken Antler est une organisation de sauvetage et d’éducation à but non lucratif fondée par Joe et Jackie pour répondre aux besoins des interactions sans cesse croissantes entre la faune et les humains. En moins de 10 minutes, Joe était sur la route dans tous les sens.

De toute évidence, le cerf aurait dû être mort. Ça ne bougeait pas. Joe s’est approché du cerf blessé pour découvrir – et voilà – qu’il n’était pas mort. C’était juste vraiment battu et en état de choc. Il serait probablement mort sans le propriétaire et la réponse rapide de Joe, qui l’a rapidement emmitouflée et l’a amenée au Evelyn Alexander Wildlife Rescue Center à Hampton Bays, où elle a été soignée et a laissé le temps de récupérer. Elle a été ramenée dans sa région quelques semaines plus tard et relâchée – et c’est une histoire avec une fin heureuse.

Toutes les histoires ne se terminent pas ainsi. Rocco et Jackie ont commencé à sauver la faune après avoir fait du bénévolat au Evelyn Alexander Wildlife Rescue Center. Leur amour pour tous les animaux, petits et grands, fait d’eux des anges locaux sur terre. Ils se sont séparés pour se concentrer sur les sauvetages de cerfs. Rien qu’en 2020, ils ont effectué 468 appels de sauvetage, dont 328 cerfs. Ils ont aidé des animaux blessés à traverser le pont arc-en-ciel, ils ont aidé d’autres à sortir du pétrin dans lequel ils s’étaient mis et ils ont surveillé et soigné les autres pendant qu’ils guérissaient, puis les ont relâchés dans leur environnement naturel.

Vous avez peut-être lu ou entendu parler de l’histoire du huard qui attaquait les gens sur le sentier récréatif des vétérans du Vietnam à Calverton, ou du cerf qui était piégé dans un puits (un sauvetage très difficile) ou des cygnes qui ont été heurtés par une voiture qui ne s’est pas arrêté. Joe et Jackie ont répondu à tous ces incidents – et ils ont eu d’excellents résultats. Mais ce n’est pas seulement une histoire sur tout ce qu’ils ont fait. C’est une histoire sur la façon dont nous, les humains, pouvons améliorer un peu les choses pour notre faune et comment tout ce que nous faisons les affecte. Il est important d’être éduqué et de savoir comment apporter quelques changements simples dans nos vies peut nous aider à assurer notre sécurité et celle des animaux.

Il n’est pas surprenant qu’en 2019, le comté de Suffolk ait enregistré le troisième plus grand nombre de grèves de cerfs-volants de tout New York. Le boom de la construction a explosé ici dans l’East End au cours des 20 dernières années et l’habitat essentiel a commencé à disparaître – les bois et les champs où les cerfs et autres animaux vivaient paisiblement ont été supprimés pour faire place au développement de maisons, de centres commerciaux et de parcs de bureaux. Et cela a poussé notre population animale de plus en plus loin dans notre « espace ».

Là où autrefois leurs sources de nourriture étaient abondantes, nous les avons enlevées et avons planté à la place ces délicieux arbres, buissons et plantes. Les cerfs, que l’on voyait rarement quand j’étais enfant, arpentent maintenant nos routes pour se nourrir du buffet qui leur est aménagé dans les cours.

Les clôtures pour cerfs que les agriculteurs et les propriétaires installent pour protéger leurs investissements sont un gros problème non seulement pour les cerfs, mais aussi pour les hiboux et autres rapaces qui chassent pour se nourrir sur le terrain. Non seulement les animaux s’y coincent, mais ils les forcent de plus en plus près des routes où les chances qu’un animal soit heurté par un véhicule se sont maintenant multipliées. Les filets de soccer pour enfants, les hamacs, les cordes à linge, toutes ces choses merveilleuses, amusantes et pratiques pour nous déroutent, blessent et même, malheureusement, tuent les animaux.

Joe Rocco libère un jeune mâle attaché à un mâle mort par une ficelle enroulée autour des bois de l’un des animaux. Photo de courtoisie : The Broken Antler

Au cours des derniers mois, Rocco a répondu à quelques sauvetages qui m’ont frappé au cœur – à tel point que j’ai voulu écrire cette chronique afin que les autres puissent être plus conscients et apprendre comment nous pouvons aider.

Le premier sauvetage a été à moitié une fin heureuse. Il s’agissait de deux cerfs, l’un qui avait de la ficelle qu’il avait acquise quelque part enroulée autour de l’un de ses bois. Les cerfs mâles se battent pour les femelles et le territoire. Pendant qu’ils « faisaient ce qu’ils faisaient », le cerf qui n’avait pas de ficelle sur ses bois s’est coincé l’un de ses bois dans la ficelle de l’autre.

Avance rapide de deux jours, un cerf est mort – probablement d’un cou cassé – et l’autre se débat, alimenté par l’adrénaline alors qu’il tentait en vain de se libérer de son adversaire mort.

Vous ne pouvez pas tranquilliser un animal dans une telle détresse sans le tuer très certainement, alors Joe a dû s’approcher du cerf pétrifié afin d’essayer de le libérer. La vidéo et bien d’autres sont sur la page Facebook de The Broken Antler si vous voulez les voir en action. Il est comme le chuchoteur de cerf ou quelque chose comme ça. Joe a réussi à mettre la balle dans une position qui lui a permis de couper la ficelle qui l’attachait à son adversaire tué. Une moitié de fin heureuse.

Le deuxième sauvetage qui m’a marqué était l’énorme mâle qui avait ses bois coincés dans un filet de football. La famille vit en ville mais n’a pas rangé le filet de soccer de ses enfants. Heureusement, un voisin a vu à proximité et a appelé à l’aide. Cela ne se serait pas bien terminé sans l’intervention de Joe.

Les cerfs ne sont pas les seuls animaux que nous mettons en danger. Les oiseaux, les oiseaux aquatiques, les ratons laveurs et même les écureuils sont de plus en plus secourus – ou euthanasiés. La ligne de pêche est le principal coupable de la sauvagine et entraîne un étranglement ou une famine lente pour l’animal qui s’y emmêle. Si vous pêchez, assurez-vous d’emporter votre ligne jetée avec vous pour une élimination en toute sécurité. Si vous tombez sur une ligne de pêche abandonnée en vous promenant sur l’une de nos belles plages, veuillez la ramasser et la jeter correctement.

Il y a tellement de choses simples que nous, les humains, pouvons faire pour aider les animaux qui partagent notre île – ainsi que pour aider les sauveteurs et les rééducateurs qui passent à l’action, jour et nuit, dans une chaleur extrême ou en plein hiver dans une tempête de neige.

Tout d’abord, rangez les filets de sport de vos enfants lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Cela aiderait énormément. Les hamacs sont très agréables pour faire la sieste, mais veuillez les retirer lorsqu’ils ne sont pas utilisés. Les cerfs et les oiseaux s’y accrochent constamment et beaucoup ne survivront pas à moins qu’une aide ne soit donnée rapidement.

Si vous adoptez un animal de compagnie – n’importe quel animal de compagnie, y compris des lapins, des poulets, des oiseaux domestiques – n’oubliez pas qu’il s’agit d’un engagement. Les chiens et les chats doivent être stérilisés et si possible pucés, les autres animaux doivent être soignés et si pour une raison quelconque vous ne les «voulez» plus, veuillez contacter un sauvetage au lieu de les jeter.

Nos pelouses ont l’air luxuriantes et nous n’aimons pas les mauvaises herbes, mais les produits chimiques et les poisons que nous y mettons sont transférés aux souris et autres petits animaux que nos oiseaux de proie mangent, ce qui les empoisonne ensuite. Rappelez-vous toujours que les opossums sont nos amis. Ils mangent tellement de tiques et avec la maladie de Lyme une menace constante, nous avons besoin d’eux. Encore une fois, mettre des pesticides sur notre sol nuit non seulement aux animaux mais aussi à notre environnement dans son ensemble.

Si vous avez un problème de raton laveur ou de rat, veuillez appeler un service de secours afin qu’il puisse traiter humainement le problème ou vous donner des conseils. La mort aux rats est l’une des principales raisons pour lesquelles nos oiseaux tombent malades. Les ratons laveurs qui sortent pendant la journée ne sont pas enragés. La plupart du temps, ce sont des mères qui ont des bébés et elles doivent manger 24 heures sur 24 pour nourrir leurs bébés.

Un bébé cher que vous pouvez trouver recroquevillé dans votre jardin n’est pas abandonné à 99% du temps. Les mères laisseront leurs petits dans un endroit sûr pendant qu’ils chercheront de la nourriture. N’approchez pas les animaux, même si vous pensez les aider. Gardez les yeux sur eux et appelez The Broken Antler ou tout autre sauvetage pour obtenir des conseils.

Les écureuils tomberont de leur nid. Laissez-les être – 99% du temps, la mère viendra les chercher. Si trop de temps s’est écoulé ou si vous voyez un animal mort que vous pensez être sa mère, appelez les secours.

Si vous voyez une tortue traverser la route et que vous pouvez l’aider à s’y rendre plus rapidement, déplacez-la toujours sur le côté de la route dans la direction dans laquelle elle se dirigeait. Ils sont en mission et les renverser ne fait que leur compliquer la vie. Si vous trouvez une tortue avec une carapace fissurée, veuillez appeler les secours. La blessure finira par tuer la tortue, mais cela prend une éternité et c’est angoissant.

Si vous atteignez une valeur, veuillez la signaler. Ne vous contentez pas de partir même si vous pensez que l’animal va bien parce qu’il a décollé. La plupart du temps, l’animal est en état de choc et s’effondre à une courte distance. Le Broken Antler dispose d’un équipement de détection de chaleur et peut localiser un animal blessé et le sauver ou l’abattre sans cruauté afin qu’il ne subisse pas une mort lente et atroce. Nos services de police locaux utilisent The Broken Antler et d’autres groupes de secours pour répondre aux appels. Si vous avez un problème et que vous ne savez pas comment contacter directement les secours, appelez votre service de police local et ils pourront vous aider à vous mettre en contact. À moins qu’il ne s’agisse d’une urgence, veuillez utiliser le numéro non urgent.

Il y a encore une chose que nous pouvons faire pour aider The Broken Antler et tous les animaux qu’ils assistent, “aimer” leur page Facebook et faire un don à leur organisation. The Broken Antler est à but non lucratif et compte sur la générosité de ses supporters pour continuer à faire son excellent travail. Vous pouvez faire un don via leur page Facebook ou par chèque à The Broken Antler, PO Box 1618 Riverhead, NY 11901 – ou Venmo @thebrokenantler ou par e-mail [email protected]

Ensemble, nous pouvons tous faire notre part pour faire de notre île un foyer heureux pour tous.

Tanya Doherty est un natif de Flandre et un résident actuel de Ridge. Elle travaille à Riverhead.


Note de l’éditeur: La colonne “In My Opinion” est ouverte à toute personne souhaitant soumettre un point de vue sur n’importe quel sujet. Les opinions exprimées dans cette colonne sont celles de l’auteur et ne reflètent pas le point de vue des éditeurs de RiverheadLOCAL. Nous acceptons les soumissions. Assurez-vous d’inclure votre adresse e-mail et votre numéro de téléphone pendant la journée. Cliquez ici pour soumettre votre avis.

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