“Better Call Saul” est de retour pour une dernière arnaque. Les enjeux n’ont jamais été aussi importants.

Bob Odenkirk a choisi ses mots avec soin.

L’acteur et comédien, perché sur un canapé chez lui à Los Angeles, a tenté de répondre à des questions sur la dernière saison de “Better Call Saul”, sa série dérivée “Breaking Bad”, sans prononcer un mot qui pourrait être construit comme un spoiler . .

“Je sais maintenant ce qui se passe, bien sûr”, a déclaré Odenkirk d’un ton neutre, “et j’aimerais en parler avec vous.”

Il peut sembler étrange que les 13 derniers épisodes de “Better Call Saul” soient parsemés de tant de points d’interrogation avant la première de la saison le 18 avril. L’émission est une préquelle de l’une des séries les plus populaires du dernier quart de siècle, ce qui signifie que des millions de personnes dans le monde savent déjà que le personnage d’Odenkirk, le colporteur à bas prix d’Albuquerque et malheureux défenseur public Jimmy McGill, se transforme en avocat flashy et flamboyant connu sous le nom de Saul Goodman dans “Breaking Bad”.

Mais les scénaristes de “Better Call Saul” ont toujours eu plus d’astuces dans leurs manches à fines rayures.

Au cours de 50 épisodes écrits de manière complexe, les co-créateurs Vince Gilligan et Peter Gould ont accroché les téléspectateurs sur une galerie de personnages qui n’apparaissent même pas sur “Breaking Bad” – pour autant que nous sachions. Quel sort sera réservé au lieutenant du cartel assiégé Nacho Vargo (Michael Mando); La partenaire éthiquement malléable de Jimmy, Kim Wexler ( Rhea Seehorn ); l’avocat aux chaussures blanches Howard Hamlin (Patrick Fabian) ? Comment exactement leurs histoires riches se croisent-elles avec la saga de Walter White (Bryan Cranston), l’anti-héros cuisinant à la méthamphétamine qui a tout déclenché ?

“Je pense que la manière dont” Breaking Bad “et” Better Call Saul “sont liés lors de notre dernière saison sera une grande satisfaction pour tous les fans”, a déclaré Odenkirk dans une conversation Zoom, semblant considérer chaque syllabe pendant qu’il parlait. . .

Gould, pour sa part, a récemment confirmé que la dernière saison mettra en vedette Cranston et Aaron Paul, l’acteur lauréat d’un Emmy qui a joué le complice de Walter, Jesse Pinkman.

“Better Call Saul”, comme son prédécesseur à succès, se déroule dans un milieu résolument minable : la vie en marge de l’Albuquerque du début des années 2000, un paysage desséché de centres commerciaux délabrés, de motels en stuc et de roulottes de bureau bon marché au milieu du désert. Jimmy McGill commence par vivre dans un placard utilitaire à l’arrière d’un salon de manucure, où il essaie (et échoue) de réussir en tant qu’avocat honnête, mais trouve des opportunités plus lucratives en tant qu’escroc et réparateur pour certains des plus grands de la ville. misérables criminels.

La série a fait ses débuts en 2015 et la cinquième saison a commencé à être diffusée sur AMC il y a plus de deux ans, fin février 2020, juste avant que Covid ne ferme tout et ne retarde la production du dernier épisode. La production a de nouveau été brièvement bouleversée après qu’Odenkirk a eu une crise cardiaque et s’est effondré sur le plateau en juillet 2021. Il a repris le tournage début septembre et a déclaré à NBC News qu’il s’était rétabli. Vingt-quatre mois après la diffusion du dernier épisode, “Saul” ressemble à un souffle bienvenu du passé à plus d’un titre.

L’émission était sans doute prémonitoire, anticipant une vague d’histoires sur des escrocs audacieux qui englobent des documentaires sur le malheureux Fyre Festival à des projets scénarisés sur la fondatrice de Theranos Elizabeth Holmes (“The Dropout”) et la fraudeuse faux-mondaine Anna Delvey ( “Inventer Anna”). « Saul » est presque certainement le conte le plus incisif du lot : un portrait sombre et profondément triste d’un homme essentiellement accro au mensonge, totalement convaincu qu’une coupe de coin éhontée lui vaudra le respect qu’il croit mériter.

« Jimmy McGill est animé par son ressentiment et un sentiment de vengeance. Il est trop souvent guidé par des sentiments de douleur, au lieu de laisser aller les choses et de faire des choix déconnectés de ces sentiments », a déclaré Odenkirk. “Je jugerais que c’est un mauvais choix, mais c’est le personnage qu’ils [Gilligan and Gould] créé, et ils doivent y donner suite. ”

L’âme de ‘Saul’

“Breaking Bad” est l’une des émissions phares de l’ère de la télévision de prestige, mais la fécondité artistique de “Saul” n’était pas assurée. La série préquelle n’a pas le “Mr. Chips-to-Scarface » vaniteux et se pavane à un tempo différent, discret mais jazzy. “Breaking Bad” était souvent à indice d’octane élevé; “Saul” est relativement plus tranquille, avec un esprit de chien hirsute avec défi. Et pourtant, il y a beaucoup de chocs violents et de rebondissements propulsifs alors que Jimmy est plus profondément lié à un cartel de la drogue vicieux de Juárez et au joyeusement sociopathe Lalo Salamanca (un terrifiant Tony Dalton).

“Saul” n’est pas un monstre classé par Nielsen comme “Breaking Bad”. Mais de nombreux fans et critiques pensent maintenant que les deux émissions sont égales, se contrastant de manière provocante. La descente de Walter White dans le mal était d’intensité wagnérienne, mais la nature progressive de la chute morale de Jimmy est plus douloureuse, comme si on assistait à l’implosion lente d’un ami malchanceux.

Seehorn, l’un des interprètes de premier plan de l’émission, ravi de la possibilité d’illustrer également l’évolution étonnante de Kim Wexler, incarnant un personnage qui habite dans la zone grise entre la compétence professionnelle et la glissance éthique.

« Je la trouve fascinante, personnellement. Ils [the writers] a laissé la place pour qu’il y ait du sous-texte. Ils font ça avec tous les personnages, mais elle [Kim] était constamment dans des situations où elle ne montrait pas ses cartes », a déclaré Seehorn. Le résultat aurait pu être impénétrable, a-t-elle ajouté, “mais au lieu de cela, j’ai été encouragée à jouer le sous-texte d’une manière qui permettait au public d’entrer”.

La série préquelle plonge également plus profondément dans la psyché de certains des personnages les plus pulpeux de “Breaking Bad”, comme le seigneur de la drogue calmement calculateur Gustavo “Gus” Fring (Giancarlo Esposito, énervant) et l’ex-flic graveleux Mike Ehrmantraut (Jonathan Banks, jamais mieux). Dans une interview, Esposito a déclaré qu’il était initialement réticent à reprendre son rôle dans “Saul”, incertain de pouvoir apporter de nouvelles dimensions à un méchant connu pour son visage de pierre.

“J’étais méfiant”, a déclaré Esposito en riant, “et j’ai dû parler à Vince de ce qu’était le plan. Nous avons dû nous mettre d’accord pour que la nature mystérieuse de Gustavo, en termes de son passé, soit préservée. » La préquelle a également donné à Esposito de nouvelles notes intrigantes à frapper: «Gus [on ‘Saul’] est plus impétueux, moins réservé. Ses cartes sont moins proches de sa poitrine. »

Le personnage d’Esposito a rencontré une fin particulièrement horrible sur “Breaking Bad” – Google, si vous le devez, mais vous avez été prévenu – et certains fans de “Saul” s’inquiètent de la violence ou de la tragédie qui attend leurs personnages préférés. Mando – qui joue Nacho, le subordonné assiégé du cartel désespéré de se libérer de son existence brutale – a déclaré que son personnage était poussé au bord du gouffre dans la saison six, “avec les enjeux les plus élevés possibles”.

“Je n’ai jamais pensé que ce serait un rôle de rêve pour moi, et cela n’a vraiment commencé à avoir un sens qu’à la fin de cette saison. Quand vous y êtes depuis cinq ou six ans, vous ne pouvez pas vraiment voir en dehors de ce que vous faites, vous êtes trop près de la toile », a déclaré Mando. “La plus grande surprise a été à quel point le personnage était héroïque, tragique et romantique. Je ne voulais pas jouer un gars stéréotypé du cartel, et je voulais donner de l’humanité à cette partie du monde. »

La fin de la route

La dernière saison, qui est diffusée en deux parties – sept épisodes en avril et mai, six épisodes en juillet et août – tire un rideau sur un personnage qu’Odenkirk a joué pendant une grande partie des 13 dernières années, redéfinissant la carrière d’un compagnon interprète auparavant meilleur connu pour la série de sketchs culte de HBO “Mr. Spectacle. ” Il clôt également un chapitre sur une famille de substitution qui a surgi autour de la production.

“C’était une vraie famille”, a déclaré Seehorn. “Nous lisons tout le temps des histoires d’acteurs dans des émissions qui disent qu’ils s’entendent tous, et j’espère que la plupart des acteurs s’entendent… mais nous sommes de vrais amis.”

Au cours de la production des trois dernières saisons, Odenkirk a partagé une maison au Nouveau-Mexique avec Seehorn et Fabian, un causeur plein d’esprit qui a déclaré avoir modelé la démarche distinctive de son personnage sur Cary Grant.

Rhea Seehorn dans le rôle de Kim Wexler dans "Tu ferais mieux d'appeler Saul" Saison 6.
Rhea Seehorn en tant qu’avocate (et escroc en herbe) Kim Wexler dans “Better Call Saul”.Greg Lewis / AMC / Télévision Sony Pictures

“Nous étions comme une troupe d’acteurs universitaires”, a déclaré Fabian avec un sourire. “Nous passions toute la journée les uns avec les autres, puis nous nous retrouvions à la maison autour de la table de la cuisine à parler de ce qui s’est passé aujourd’hui et de ce qui se passera demain”, ajoutant que les colocataires répétaient et faisaient la queue ensemble entre les courses d’épicerie. et randonnées.

“Patrick était le directeur des activités”, a déclaré Odenkirk avec affection. “Rhea et moi étions les acteurs indulgents – parlant, parlant, en parlant à propos de leurs [expletive] personnages », a plaisanté Odenkirk. «Nous avons parlé de motivations, de théorie, de psychologie et de styles de prise de vue, en les décomposant toute la journée. C’était une grande amitié et un partenariat. »

La dernière saison pourrait offrir une clôture sur ce qu’il est advenu de Jimmy après avoir fui Albuquerque à la suite des événements de “Breaking Bad” et se réinventer une fois de plus en tant que Gene Takovic, directeur d’un centre commercial Cinnabon à Omaha, Nebraska. Odenkirk a déclaré qu’il avait toujours cru qu’il était important que les écrivains n’excluent pas complètement la possibilité de l’illumination – ou quelque chose comme ça – pour son alter ego sur petit écran.

« J’ai demandé qu’ils considèrent que parfois les gens apprennent les bonnes leçons. Walter White avait un degré de conscience de soi qu’il a acquis grâce à son chemin égoïste, égoïste et destructeur. Vous pourriez appeler cela un avantage », a déclaré Odenkirk. “Je me suis toujours demandé si Vince Gilligan croyait même qu’il était possible qu’un être humain puisse apprendre les bonnes leçons ou grandir de manière positive, au lieu de simplement devenir plus consommé par ses instincts plus faibles en vieillissant.”

La demande d’Odenkirk était de “faire partie de la conversation” dans les coulisses, a-t-il déclaré. Mais bien sûr, l’acteur était discret sur le point final de la perfide odyssée morale de Jimmy McGill.

« Je ne peux pas vous dire où ça va. Ce n’est pas noir et blanc. Je ne prétendrais pas que le personnage devienne un saint », a déclaré Odenkirk,« parce que ce n’est pas du tout le cas. »

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