Bienvenue à Thilafushi, l’île construite à partir de déchets dans un paradis océanique

Sur une île, il est difficile de trouver de la place pour quoi que ce soit, y compris les ordures.

Aux Maldives, une nation insulaire de l’océan Indien, le gouvernement a décidé de faire quelque chose d’assez drastique pour résoudre ce problème au début des années 1990 : ils ont construit une nouvelle île pour leurs déchets.

En fait, pour être précis, ils ont construit une île hors de leurs poubelles.

Depuis lors, la nouvelle île aux ordures — nommée Thilafushi — accumule les déchets de la ville voisine de Malé, la capitale du pays. Et au fil des ans, ces déchets ont parfois dérivé dans l’océan ou pris feu, laissant les écologistes inquiets.

Maintenant, le pays commence à changer sa façon d’aborder les déchets sur l’île, Gizmodo rapports – mais les défis des Maldives sont révélateurs d’un problème mondial de déchets.

À l’origine, l’île n’était qu’une zone peu profonde de l’océan, rapporte Channel News Asia. Mais à mesure que les déchets se sont accumulés, les eaux peu profondes sont devenues une île à part entière, avec des bâtiments industriels et des routes.

L’endroit a été choisi en raison de sa proximité avec Malé, la plus grande ville du pays, avec une population d’environ 250 000 habitants. Mais une grande partie des déchets provient également de la grande industrie touristique des Maldives, car les gens viennent du monde entier pour visiter les stations balnéaires.

L’espace est un problème dans toute la nation insulaire pour plus que de simples déchets, a déclaré Andrea Simonelli, politologue à la Virginia Commonwealth University qui a mené des recherches sur la crise climatique aux Maldives. L’indépendant

Sur l’une des plus petites îles qu’elle a visitées, le Dr Simonelli a remarqué un énorme tas de déchets, souvent en feu. Cela peut causer des problèmes avec des vapeurs potentiellement toxiques, mais ces îles sont trop éloignées de Malé pour apporter leurs ordures à Thilafushi, dit-elle.

Déchets empilés sur Thilafushi

(Getty Images)

Dans un sens, en éloignant les ordures de la plupart des habitants de la ville, l’île aux ordures peut être un peu plus respectueuse de l’environnement que d’autres méthodes de gestion des déchets.

Mais l’île conserve également les déchets dans l’océan, où ils peuvent avoir un impact sur la vie marine. En 2011, la BBC a rapporté que le gouvernement avait interdit le déversement des ordures des hôtels de Thilafushi depuis que les ordures avaient commencé à tomber dans les eaux. Et les nouvelles du ciel a noté l’année dernière que des incendies avaient brûlé sur l’île pendant des décennies, répandant souvent de la fumée à Malé – bien que les incendies se soient maintenant arrêtés.

Thilafushi illustre l’immédiateté des problèmes spatiaux dans un pays comme les Maldives. Outre le ramassage des ordures, l’espace limité a souvent contraint les jeunes à déménager à Malé car il n’y a pas de place pour eux pour commencer une vie sur leur île natale, note Simonelli.

L’espace est susceptible de devenir un problème encore plus urgent pour le pays à l’avenir. Les Maldives sont le pays le plus bas du monde, à une moyenne de seulement 1,5 mètre (5 pieds) au-dessus du niveau de la mer. (Selon Gizmodole point culminant du pays se trouve en fait sur l’île aux ordures.)

La crise climatique devrait faire monter le niveau de la mer dans l’océan Indien d’au moins 0,6 mètre (2 pieds) d’ici 2150, avec la possibilité de dépasser 2,2 mètres (7 pieds). Lorsque la plupart des terres sont aussi basses qu’aux Maldives, n’importe quelle quantité de niveau de la mer engloutit beaucoup de terrain.

L’île poubelle de Thilafushi se trouve au large de Malé, la plus grande ville et capitale du pays

(Getty Images)

Le pays a quelques solutions potentielles pour atténuer ses problèmes de déchets. D’une part, le gouvernement des Maldives a rédigé des plans pour construire un incinérateur de déchets en énergie autour de Thilafushi. En outre, Gizmodo rapporte que le pays prend des mesures pour interdire les plastiques à usage unique – et le Dr Simonelli note que le pays pourrait utiliser certaines de ses îles inhabitées à d’autres fins, comme les installations de recyclage.

Mais l’île poubelle des Maldives est représentative d’un problème plus global de déchets. La seule raison pour laquelle la plupart des pays développés ne pensent pas à la gestion des déchets est que quelqu’un d’autre s’en occupe pour nous, souligne le Dr Simonelli.

“En fin de compte, nous sommes tous pris dans la même bataille de toutes ces choses que nous voulons qui nous sont vendues d’une manière avec des quantités insensées d’emballages vraiment inutiles”, dit-elle.

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