Bilan climatique sur les bases arctiques : Pistes englouties, routes endommagées

WASHINGTON (AP) – Les bases militaires américaines dans l’Arctique et le sous-Arctique ne préparent pas leurs installations au changement climatique à long terme comme requis, même si la montée en flèche des températures et la fonte des glaces fissurent déjà les pistes et les routes de la base et aggravent les risques d’inondation dans le nord , a déclaré vendredi le bureau de surveillance du Pentagone.

Le rapport de l’inspecteur général du ministère de la Défense fournit un rare bilan public de l’état de préparation – ou du manque de préparation – de l’armée – pour l’aggravation du temps d’une Terre qui se réchauffe.

L’armée américaine a depuis longtemps reconnu officiellement le changement climatique comme une menace pour la sécurité nationale. C’est en partie à cause de l’impact que l’intensification des inondations, des incendies de forêt, de la chaleur extrême et d’autres catastrophes naturelles ont et auront sur les installations et les troupes américaines dans le monde entier.

L’augmentation des ouragans, des inondations, des tempêtes et des incendies de forêt au cours des dernières années a causé des milliards de dollars de dommages à la base aérienne de Tyndall en Floride et à la base aérienne d’Offutt au Nebraska. et d’autres installations militaires américaines, et interrompu l’entraînement et d’autres opérations.

Pendant des années, les lois, les ordonnances présidentielles et les règles du Pentagone ont exigé que l’armée commence à planifier et à travailler pour que ses installations, navires de guerre, avions de combat et troupes puissent mener à bien leurs missions malgré des conditions de plus en plus difficiles à mesure que l’utilisation de combustibles fossiles réchauffe la Terre.

Alors que même reconnaître que le changement climatique était un risque professionnel pour les responsables de l’administration sous l’ancien président Donald Trump, le président Joe Biden a dirigé une action plus rapide et plus radicale sur le changement climatique par le ministère de la Défense et d’autres agences comme l’un de ses premiers actes en fonction.

Malgré l’accent mis par Biden, les inspecteurs visitant les six bases militaires les plus au nord des États-Unis en juin et juillet derniers ont constaté qu’aucune n’effectuait les évaluations requises et ne prévoyait de préparer leurs installations et leurs opérations contre le changement climatique à long terme.

En outre, “la plupart des responsables d’installation dans les six installations que nous avons visitées dans la région arctique et subarctique n’étaient pas familiers avec les exigences, les processus et les outils de planification de la résilience des installations militaires”, a déclaré l’inspecteur général.

Des officiers supérieurs ont dit à l’équipe d’inspection de l’inspecteur général que leurs opérations manquaient de formation et de financement pour commencer le travail nécessaire pour renforcer leurs bases. Certains considéraient les exigences de ce type de planification à long terme comme l’élaboration d’une «liste de souhaits» qui irait à l’encontre de priorités concurrentes, ont déclaré les agents aux inspecteurs.

Un porte-parole du Pentagone n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire vendredi. Le rapport de l’inspecteur général cite des responsables de la Défense disant que l’administration Biden a terminé ou travaille sur de nombreuses recommandations du rapport pour mieux intégrer les préparations climatiques dans les bases et dans toutes les branches militaires, et augmenterait les ressources des bases pour rendre cela possible.

L’une des bases se trouve au Groenland et les cinq autres en Alaska : Thule Air Base, Joint Base Elmendorf-Richardson, Clear Space Force Station, Eielson Air Force Base, Fort Wainwright et Fort Greely.

L’Arctique et le sous-Arctique sont importants pour les objectifs stratégiques des États-Unis en partie à cause de la montée des tensions et de la concurrence avec la Russie et la Chine, et en partie parce que la forte hausse des températures fait fondre la banquise et ouvre à la fois les voies de navigation et l’accès au pétrole et aux autres ressources de la région. ressources, augmentant l’intérêt et le trafic dans la région.

Le ministère de la Défense considère également que “l’Arctique est un vecteur potentiel d’attaque contre la patrie américaine, une région où la Russie et la Chine opèrent plus librement, et un couloir stratégique pour les forces du DoD entre l’Indo-Pacifique et l’Europe”, note le rapport. .

Les inspecteurs ont découvert que le genre de problèmes associés à l’aggravation du changement climatique causait déjà des problèmes dans les bases américaines.

À Fort Wainwright en Alaska, les risques accrus d’incendie de forêt en 2019 ont interrompu l’entraînement de deux escadrons de la Pacific Air Force, de sorte que l’un n’a pu effectuer que 59% de l’entraînement prévu pendant une période, selon le rapport.

De nombreuses discussions spécifiques sur les risques climatiques dans les six bases ont été masquées dans la version du rapport rendue publique vendredi.

Mais les inspecteurs en ont photographié et décrit certains. Cela comprenait des pistes fissurées et affaissées minées par la fonte des glaces, des cintres et des routes endommagés, et une barrière rocheuse effondrée qui avait été entassée pour retenir les eaux de crue d’une rivière gonflée par la fonte glaciaire, à Thulé au Groenland.

Les dirigeants des six bases visitées ont noté ce type de dommages, ont déclaré les inspecteurs, “cependant, les responsables de cinq de ces installations ont déclaré qu’ils n’avaient pas commencé à intégrer les risques climatiques futurs dans la planification de leurs installations”.

“Ils ont déclaré que leur objectif quotidien était de réagir aux problèmes immédiats ou de réduire les risques liés aux dangers existants, plutôt que de planifier les dangers futurs”, note le rapport.

L’Arctique se réchauffe deux à trois fois plus vite que le reste du monde. Une vague de chaleur en mars qui a fait grimper les températures arctiques de 50 degrés (30 degrés Celsius) au-dessus de la normale a stupéfié les scientifiques.

Sur 79 installations militaires américaines au total, le ministère de la Défense affirme que les deux tiers sont vulnérables à l’aggravation des inondations à mesure que le climat s’aggrave et la moitié sont vulnérables à l’augmentation de la sécheresse et des incendies de forêt.

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