‘Canaris dans la mine de charbon’ : la perte d’oiseaux signale un changement de planète | Des oiseaux

Les oiseaux du monde, décrits comme les “canaris dans la mine de charbon” de la planète, disparaissent en grand nombre à mesure que l’impact colossal de l’humanité sur la Terre augmente, selon une étude mondiale.

Il existe environ 11 000 espèces d’oiseaux dans le monde, mais les populations de la moitié d’entre elles diminuent, tandis que seulement 6 % augmentent. Leur vol et leur chant les rendent plus faciles à étudier que de nombreux animaux, ce qui signifie qu’ils constituent le grand groupe le mieux étudié.

Les populations d’oiseaux sont également affectées par tous les dommages causés par l’activité humaine, depuis la destruction de l’habitat sauvage, la crise climatique, les pesticides et autres pollutions, jusqu’à la chasse excessive et les impacts des espèces exotiques et des maladies. Cela en fait les meilleurs indicateurs vivants du changement global, ont déclaré les scientifiques.

Des milliards d’oiseaux ont été perdus au cours des dernières décennies rien qu’en Amérique du Nord et en Europe, et bien qu’il y ait plus d’espèces dans les tropiques, une proportion plus élevée est menacée d’extinction dans les pays tempérés et largement plus riches, selon l’étude.

Les efforts de conservation ont réussi à sauver des espèces individuelles dans des endroits spécifiques du bord du gouffre, mais une volonté politique et un financement sont nécessaires pour inverser le déclin mondial, ont déclaré les chercheurs.

« Les oiseaux sont une taxe beaucoup plus puissante [than others] pour nous raconter une histoire sur la santé de la planète », a déclaré Alexander Lees, de la Manchester Metropolitan University, au Royaume-Uni, et qui a dirigé l’examen. “Nous en savons tellement sur eux – nous ne savons même pas combien d’espèces d’insectes il y a.”

“Actuellement, nous trions les espèces en péril, mais nous n’arrêtons pas le flux d’espèces vers l’extinction”, a-t-il déclaré. “Nous ne pouvons pas faire grand-chose avec la conservation basée sur le site.” Alors que les travaux de conservation ont suffisamment amélioré les populations de 70 espèces pour réduire leur risque d’extinction depuis 1988, 391 espèces se sont détériorées, selon l’étude.

Les données mondiales rassemblées par Birdlife International ont étayé la PDG du groupe d’examen et de conservation, Patricia Zurita, a déclaré: «Les oiseaux sont vraiment le canari dans la mine de charbon en tant qu’indicateurs de la santé de notre planète, compte tenu de leur sensibilité aux changements de l’écosystème, de leur ubiquité autour de la planète , et à quel point ils sont bien étudiés. [We] devons écouter et agir sur ce que les oiseaux nous disent, car ils disparaissent de plus en plus vite. ”

Une exception au déclin plus large concerne les oiseaux aquatiques, où les populations vivant dans les zones humides d’Amérique du Nord et d’Europe ont augmenté de 13 % depuis 1970. La restauration de zones humides relativement petites peut avoir un impact énorme, tandis que les oiseaux vivant dans les prairies et les forêts ont besoin des domaines beaucoup plus vastes.

L’examen, publié dans le Journal Annual Review of Environment and Resources, a révélé que 48 % des espèces d’oiseaux sont connues ou soupçonnées de subir des déclins de population, contre 39 % avec des tendances stables, 6 % montrant des augmentations et 7 % avec des tendances inconnues.

La plupart des données à long terme proviennent d’Europe, d’Amérique du Nord, d’Inde et de certains sites en Afrique, mais une surveillance plus récente en Amérique latine et en Asie montre des résultats similaires. La population d’oiseaux aux États-Unis et au Canada a chuté de 3 milliards depuis 1970, tandis que 600 millions ont disparu d’Europe depuis 1980.

L’examen note l’extraordinaire gamme d’oiseaux, des pétrels antarctiques nichant à 200 km à l’intérieur des terres de l’Antarctique à l’océanite tempête de Hornby nichant dans le désert d’Atacama. Un vautour de Rüppell a été signalé volant à une altitude de 11 300 mètres, tandis que les manchots empereurs peuvent plonger à plus de 500 mètres sous la surface de la mer. Les oiseaux ont une valeur culturelle énorme, mais sont également vitaux pour les écosystèmes, notamment pour disperser les graines et manger des ravageurs.

Les oiseaux sont affectés par tous les impacts de l’activité humaine. Par exemple, on estime que 2,7 millions de personnes meurent chaque année au Canada seulement à cause de l’ingestion de pesticides, tandis que les chats domestiques peuvent en tuer 2,4 milliards par an aux États-Unis. Les familles d’oiseaux les plus menacées sont celles qui sont plus grandes et mettent plus de temps à se reproduire, notamment les perroquets, les albatros, les grues et les oiseaux trapus comme le dindon australien. Tous les pays hôtes au moins une espèce d’oiseau menacée à l’échelle mondiale et 10 nations en ont plus de 75, selon l’étude.

Les espèces des terres agricoles déclinent précipitamment, selon la revue, en baisse de 57% en Europe depuis 1980. Cela est dû à l’agriculture intensive qui fournit de la nourriture bon marché, a déclaré Lees, ajoutant: «Si nous voulons que les agriculteurs élèvent la faune, nous devons payer pour cela. en tant que société. »

Des espèces individuelles ont été sauvées, telles que la crécerelle mauricienne, qui n’était plus qu’une seule femelle reproductrice mais qui a maintenant été ramenée à une population de centaines, et le hocco d’Alagoas au Brésil, qui était éteint à l’état sauvage mais a été restauré à partir d’oiseaux détenus par des collectionneurs privés.

Mais l’examen a conclu : « L’empreinte croissante de la population humaine représente le moteur ultime de la plupart des menaces pour la biodiversité aviaire. Un manque de progrès dans la conservation [birds] reflète généralement un manque de ressources ou de volonté politique, plutôt qu’un manque de connaissances sur ce qui doit être fait. »

Le professeur Stuart Pimm, de l’Université Duke, aux États-Unis, a déclaré que l’examen était excellent et fait autorité, même avec la faible disponibilité des données dans certaines régions. “Ce qui est certain, c’est qu’environ les deux tiers de toutes les espèces d’oiseaux vivent dans les forêts tropicales, et les actions humaines réduisent ces habitats”, a déclaré Pimm. “Même sans estimations détaillées de la population, leur nombre est certainement en déclin.”

Lees a déclaré que les gens ne devaient pas se sentir impuissants pour aider à inverser le déclin, mais a ajouté: «Nous avons tous des liens [to birds]. Si une entreprise est associée à la déforestation au Brésil, ne lui achetez rien », a-t-il déclaré. « Et si tout le monde épargne autant de terres que possible dans ses jardins pour la nature, cela représente une zone assez vaste. Un autre levier est le vote – nous obtenons les politiciens pour lesquels nous votons. »

Leave a Comment