Carte de la sécheresse en Californie, les factures d’eau de San Diego reflètent un statut unique

SAN DIEGO — Après les trois premiers mois d’une année les plus secs de l’histoire de l’État, le gouverneur de Californie a tiré la sonnette d’alarme le mois dernier, exhortant les habitants à utiliser moins d’eau.

L’annonce a été faite par le gouverneur. Gavin Newsom est le cinquième d’une série de décrets demandant aux Californiens de se serrer la ceinture et appelant les agences locales de l’eau à conserver l’eau de manière agressive. Mais l’ordre était accompagné d’une mise en garde : “des actions appropriées localement” – comme dans, chaque partie de l’État peut prendre des décisions en fonction des conditions uniques de sa région.

C’est de la musique aux oreilles de gens comme Jeff Stephenson, un gestionnaire des ressources en eau à la San Diego County Water Authority. Si vous jetez un coup d’œil sur une carte de la Californie du US Drought Monitor, vous comprendrez pourquoi. Dans une mer d’orange foncé et de rouge, indiquant une sécheresse «sévère» ou «extrême», il y a une zone plus claire englobant la majeure partie du comté de San Diego.

La couleur indique toujours une sécheresse «modérée», ce n’est donc pas comme si San Diego était à l’abri des conditions sèches. Mais au 12 avril, la région était l’une des seules parties de l’État à ce niveau inférieur de sécheresse. Stephenson dit que c’est grâce à un effort conjoint des résidents pour conserver et du grossiste du comté pour atteindre agressivement l’eau.

Une carte de la sécheresse du 12 avril 2022 illustre la résilience relative de San Diego comme l’une des seules zones de l’État qualifiées de «modérées» parmi les comtés connaissant des sécheresses «sévères» ou «extrêmes». (Avec l’aimable autorisation du US Drought Monitor)

La poussée a commencé il y a 30 ans, lorsqu’une sécheresse dans les années 1990 a forcé San Diego à faire face à des faits concernant son approvisionnement en eau, a déclaré Stephenson à FOX 5 lors d’un entretien téléphonique la semaine dernière.

Soumis à des mesures de conservation strictes à l’échelle de l’État – et progressivement sensibilisés aux moyens de base d’économiser l’eau – les résidents ont fait leur part. San Diegans a réduit sa consommation d’eau par personne d’environ 43 % depuis 1990, selon Stephenson.

De son côté, la Régie des Eaux s’est attelée à diversifier ses sources. L’agence est un grossiste régional, approvisionnant 24 districts d’eau et villes avec une partie ou la totalité de leur eau. Au-delà de sa dépendance vis-à-vis du Metropolitan Water District, ou « le Met », à Los Angeles, la Water Authority et ses agences membres ont réalisé une série d’investissements majeurs dans leur approvisionnement en eau.

Stephenson a attribué l’augmentation de la hauteur du barrage de San Vicente, une usine de dessalement à Carlsbad, et des programmes conjoints qui récompensent l’efficacité agricole et capturent l’excès d’eau dans la vallée impériale parmi les entreprises les plus réussies du fournisseur.

Alors que le grossiste stockait de l’eau, les habitants en utilisaient de moins en moins, laissant San Diego en (relativement) meilleur état pendant une autre période de sécheresse sévère dans les années 2010. Mais Stephenson dit que les restrictions à la sécheresse du gouverneur de l’époque, Jerry Brown, “ne tenaient pas vraiment compte des différentes parties de l’État”.

“La taille unique n’était pas nécessairement la meilleure solution”, a-t-il déclaré à FOX 5. “Nous avions toute l’eau dont nous avions besoin… mais nous n’étions pas autorisés à l’utiliser.”

Au lieu de cela, San Diego devait atteindre la marque uniforme de l’État – une réduction de 25% de la consommation d’eau. “Cela ne nous permet pas de profiter des avantages que nous avons développés au cours des 30 dernières années”, a déclaré Stephenson.

La Water Authority était heureuse de voir le contrôle local infusé dans les nouvelles commandes de Newsom. Maintenant, Stephenson dit que les résidents peuvent continuer à faire ce qui est devenu un « mode de vie » à San Diego : utiliser l’eau efficacement et la conserver au quotidien, mais sans se soucier des mesures plus strictes d’utilisation de l’eau pour le moment.

La remarquable résistance à la sécheresse de la région a un coût. Même si les habitants de San Diego ont utilisé moins d’eau au fil des ans, beaucoup ont payé plus sur leur facture d’eau mensuelle. C’était le sujet d’un récent rapport de Voice of San Diego intitulé “Pourquoi votre facture d’eau augmente”.

Le barrage de San Vicente dans l’est du comté de San Diego, au nord de Lakeside. La San Diego County Water Authority a relevé le barrage de 117 pieds au début des années 2010, donnant à la région une meilleure capacité de stockage d’eau. (Photo: SDCWA)

Cela a également provoqué une certaine consternation parmi les agences membres de la Water Authority. Les présidents du Fallbrook Public Utility District et des conseils d’administration des Rainbow Municipal Water Districts ont récemment utilisé un éditorial du Times de San Diego pour appeler le grossiste à freiner la hausse des prix.

“Les coûts gonflés”, ont-ils soutenu, “sont en grande partie le résultat de décisions prises il y a des années par la Water Authority de dépenser des milliards de dollars dans des projets de stockage et de recyclage de l’eau et dans des contrats à long terme pour acheter de l’eau”.

Par conséquent, selon les auteurs, le grossiste a la responsabilité de faire baisser les prix au détail.

Mais comme MacKenzie Elmer l’a dit dans son article pour VOSD, “il est notoirement difficile de comparer équitablement la façon dont le coût de cet approvisionnement affecte certaines parties de San Diego”.

Les tarifs sont fixés par les agences membres individuelles et varient en fonction de la manière dont ces détaillants obtiennent leur eau. Certains comptent plus sur le grossiste que d’autres, et certains ont leurs propres initiatives qui augmentent ou diminuent les factures de leurs clients. Il y a aussi des coûts importants pour la Water Authority, comme les tarifs fixés par le Met à Los Angeles, qui échappent au contrôle du grossiste local.

Les responsables de la Water Authority reconnaissent généralement que le coût de leurs projets et contrats est répercuté sur les consommateurs dans des factures mensuelles.

Mais le fournisseur affirme que les résidents de tout l’État seront inévitablement confrontés à une hausse des prix à mesure que la sécheresse s’aggrave. San Diego a agi tôt et récolte les bénéfices d’un plus grand approvisionnement en eau, tandis que d’autres régions doivent encore faire leurs propres investissements coûteux pour mettre leur région dans une meilleure position, disent les représentants.

Alors que les tarifs de gros sont actuellement plus élevés à San Diego qu’ils ne le sont pour le Met, par exemple, la Water Authority prévoit que le prix de l’eau y augmentera beaucoup plus rapidement qu’à San Diego au cours des 16 prochaines années.

Alors que l’agence continue d’explorer des moyens de réduire les factures d’eau des clients, Stephenson affirme qu’il existe une nouvelle frontière pour les résidents.

Des images côte à côte montrent « l’avant » et « l’après » d’une transformation de la cour du comté de San Diego pour qu’elle soit plus économe en eau. (Photo: Autorité des eaux du comté de San Diego)

Les habitants de San Diegans ont largement adopté les pratiques « faciles et à portée de main », en particulier en adoptant des appareils qui gaspillent moins d’eau, a-t-il déclaré à FOX 5.

Les alternatives d’aménagement paysager offrent aux propriétaires et aux entreprises la prochaine étape, en particulier en arrachant les cours d’herbe et en les remplaçant par des plantes plus respectueuses de l’eau. Les goûts en Californie ont évolué, dit Stephenson, et la protection contre la sécheresse de votre jardin est devenue plus attrayante et accessible.

Prêt à commencer? Vous pouvez consulter le guide de FOX 5 pour rendre votre jardin plus économe en eau et regarder la série de vidéos gratuites de la Water Authority sur le processus, “Water Smart Landscape Makeover”.

Leave a Comment