Cartes ADN anciennes “l’aube de l’agriculture”


Les premières populations agricoles d’Europe descendent principalement d’agriculteurs de la péninsule anatolienne, dans l’actuelle Turquie.Crédit : Fatih Kurt / Agence Anadolu / Getty

Il y a quelque 12 000 ans, les chasseurs-cueilleurs nomades du Moyen-Orient ont effectué l’une des transitions les plus importantes de l’histoire de l’humanité : ils ont commencé à rester sur place et se sont mis à l’agriculture.

Une paire d’études sur l’ADN ancien1,2 – comprenant l’un des plus grands assemblages de génomes humains anciens jamais publiés – s’est penché sur l’identité des chasseurs-cueilleurs qui se sont installés.

Des preuves archéologiques et génétiques suggèrent que les humains se sont d’abord lancés dans l’agriculture au Moyen-Orient. Cette transition – qui s’est également produite plus tard indépendamment dans d’autres parties du monde – est connue sous le nom de révolution néolithique et est liée aux premières plantes et animaux domestiques.

Études antérieures sur la génomique ancienne3 ont fait allusion à des origines complexes pour les agriculteurs du Moyen-Orient, impliquant des groupes géographiquement distincts de chasseurs-cueilleurs avec des héritages génétiques variables.

Les premières populations agricoles d’Europe descendent principalement d’agriculteurs de la péninsule anatolienne, dans l’actuelle Turquie. « Que s’est-il passé avant qu’ils ne commencent à migrer et à propager l’agriculture en Anatolie et en Europe ? se demande Laurent Excoffier, généticien des populations à l’Université de Berne.

Pour aborder cette question, une équipe co-dirigée par Excoffier a séquencé les génomes de 15 chasseurs-cueilleurs et premiers agriculteurs qui vivaient en Asie du Sud-Ouest et en Europe, le long de l’une des principales routes migratoires empruntées par les premiers agriculteurs en Europe – le Danube. Les restes provenaient de plusieurs sites archéologiques, dont certains des premiers villages agricoles de l’ouest de l’Anatolie.

Les chercheurs ont généré des génomes à «couverture élevée» ou de haute qualité – une rareté dans les travaux de génomique ancienne. Cela leur a permis de sonder les données pour les détails démographiques, tels que les changements de taille de la population, qui sont généralement en dehors du mandat des études sur l’ADN ancien basées sur des génomes moins complets.

Mélanger et assortir

L’équipe d’Excoffier a découvert que les anciens agriculteurs anatoliens descendaient d’un mélange répété entre des groupes de chasseurs-cueilleurs distincts d’Europe et du Moyen-Orient. Ces groupes se sont séparés pour la première fois au plus fort de la dernière période glaciaire, il y a environ 25 000 ans. La modélisation suggère que les groupes de chasseurs-cueilleurs occidentaux ont presque disparu, avant de rebondir à mesure que le climat se réchauffait.

Une fois établies en Anatolie, l’équipe d’Excoffier a découvert que les premières populations agricoles se sont déplacées vers l’ouest en Europe à la manière d’un tremplin, en commençant il y a environ 8 000 ans. Ils se sont mélangés occasionnellement – mais pas beaucoup – avec des chasseurs-cueilleurs locaux. “C’est vraiment la propagation des gens, des communautés agricoles, qui a amené l’agriculture plus à l’ouest”, explique Excoffier. L’étude est publiée dans Cellule le 12 mai1.

Les résultats correspondent à ceux d’une étude sur la génomique ancienne publiée sur le serveur de préimpression bioRxiv le 5 mai2. Une équipe co-dirigée par le paléogénéticien Eske Willerslev de l’Université de Copenhague a séquencé les génomes de 317 chasseurs-cueilleurs et premiers agriculteurs de toute l’Eurasie, la plus grande et ancienne étude du génome de cette période. Cette étude révèle également une ancienne scission entre les groupes de chasseurs-cueilleurs de l’Est et de l’Ouest et retrace l’arrivée des agriculteurs anatoliens en Europe, commençant il y a environ 8 700 ans dans les Balkans. Willerslev a refusé de commenter l’étude avant qu’elle ne paraisse dans un journal.

Les études révèlent des détails plus fins de l’aube de l’agriculture qui n’avaient auparavant été peints qu’à grands coups de pinceau et basés sur un petit nombre de génomes de couverture relativement faible, explique Pontus Skoglund, paléogénéticien au Francis Crick Institute de Londres. “Ces deux documents sont là où l’ADN ancien doit être le prochain.”

Leave a Comment