Causes, diagnostic, traitement et plus

Le cancer du nasopharynx survient lorsque des cellules cancéreuses se développent dans le nasopharynx. Il s’agit de la partie de votre gorge qui se trouve juste derrière votre nez et au-dessus de l’oropharynx, où les aliments et les boissons passent dans votre estomac.

Ce type de cancer de la tête et du cou est rare et moins courant aux États-Unis que dans d’autres parties du monde.

Continuez votre lecture pour en savoir plus sur le cancer du nasopharynx, ses symptômes, son diagnostic et ses traitements.

Le cancer du nasopharynx est un type de cancer atypique car il survient à des taux plus élevés en Asie du Sud-Est que dans le reste du monde.

Par exemple, les médecins font environ 129 000 diagnostics de cancer du nasopharynx. Parmi les personnes diagnostiquées, plus de 70 % vivent dans le sud de la Chine et en Asie du Sud-Est.

Les chercheurs ont tenté de déterminer exactement pourquoi le cancer du nasopharynx survient à des taux plus élevés dans cet emplacement géographique. Ils ont étudié des facteurs tels que l’alimentation, les habitudes de vie et la génétique. Voici quelques-unes de leurs conclusions actuelles :

  • Régime. Les taux de diagnostic de cancer du nasopharynx ont diminué au cours des 3 dernières décennies. Une explication possible est une réduction de la consommation de poisson salé, qui contient des composés pouvant causer le cancer.
  • La génétique. Des études sur les variantes génétiques ont identifié un lien entre les variations de la HLA groupement de gènes et risques de cancer du nasopharynx.

L’augmentation de l’âge et un antécédents de forte consommation d’alcool sont d’autres facteurs de risque du cancer du nasopharynx. Cependant, environ 50 pour cent des personnes atteintes d’un cancer du nasopharynx aux États-Unis ont moins de 55 ans.

Rarement, le papillomavirus humain (HPV) peut également être une cause du cancer du nasopharynx.

Cancer du nasopharynx et virus d’Epstein-Barr

Les chercheurs ont également découvert un lien entre le virus d’Epstein-Barr (EBV) et un risque accru de cancer du nasopharynx. L’EBV est un virus humain commun qui peut provoquer une mononucléose infectieuse (mono).

Latente ou non active, l’EBV peut provoquer l’expansion ou la réplication des cellules tumorales, ce qui pourrait initier ou aggraver le risque de cancer du nasopharynx.

L’EBV est un virus courant, mais le cancer du nasopharynx n’est pas un cancer courant. Même s’il existe un lien entre les deux conditions, il est très difficile d’éviter de contracter l’EBV, surtout dans l’enfance.

Les chercheurs continueront probablement à étudier comment ou pourquoi il existe un lien entre les deux conditions.

Le cancer du nasopharynx peut provoquer des symptômes tels que :

  • difficulté à parler
  • saignements de nez fréquents
  • maux de tête
  • boule dans le nez ou le cou
  • problèmes respiratoires
  • problèmes auditifs
  • bourdonnement dans les oreilles
  • mal de gorge qui ne semble pas disparaître

Si vous ressentez ces symptômes ou d’autres, parlez-en à un médecin. Ils pourront discuter des traitements pour vos symptômes et effectuer tous les tests nécessaires pour un diagnostic.

Si un médecin diagnostique un cancer du nasopharynx, il décrira probablement votre type de cancer par stade. La stadification est une façon qu’un médecin peut décrire votre cancer qui vous aide, ainsi que les autres membres de votre équipe de traitement, à comprendre vos perspectives de cancer.

Les étapes dépendent généralement de la taille d’une tumeur ainsi que si elle s’est propagée aux tissus environnants. Voici une brève explication de stades du cancer du nasopharynx:

  • Étape 0. Les médecins appellent également ce stade “carcinome in situ”, et cela signifie que des cellules atypiques se produisent dans la muqueuse du nasopharynx. Ces cellules pourraient devenir cancéreuses mais ne le sont pas actuellement.
  • Étape 1. Le cancer de stade 1 se situe uniquement dans le nasopharynx ou pourrait s’être propagé à l’oropharynx ou à la cavité nasale.
  • Étape 2. Le cancer du nasopharynx de stade 2 signifie que le cancer s’est propagé à un ou plusieurs ganglions lymphatiques d’un ou des deux côtés du cou.
  • Étape 3. Le cancer s’est propagé à un ou plusieurs ganglions lymphatiques des deux côtés du cou. Le cancer peut également s’être propagé à l’oropharynx ou à la cavité nasale, à l’espace parapharyngé ou aux muscles voisins, ou aux os au bas du crâne. En règle générale, les ganglions lymphatiques mesurent 6 centimètres (cm) ou moins à ce stade.
  • Étape 4. Les médecins divisent le stade 4 en stade 4A et stade 4B.
    • Au stade 4A, le cancer s’est propagé au cerveau, aux nerfs crâniens, à l’hypopharynx, à la glande salivaire devant l’oreille ou à d’autres endroits du visage. Les ganglions lymphatiques peuvent maintenant mesurer plus de 6 cm.
    • Au stade 4B, le cancer s’est propagé au-delà des ganglions lymphatiques du cou vers des ganglions lymphatiques plus éloignés, comme ceux des poumons, des aisselles ou de l’aine.

Les derniers stades du cancer du nasopharynx ont tendance à être les plus graves, car ils signifient que le cancer a également progressé vers d’autres parties du corps.

Les symptômes du cancer du nasopharynx peuvent ressembler étroitement à d’autres conditions, y compris les virus. Cependant, si un médecin soupçonne que vos symptômes pourraient être un cancer du nasopharynx, il effectuera certaines des opérations suivantes pour le diagnostiquer :

  • Examen physique. Un médecin examinera votre tête et votre cou, à la recherche de ganglions lymphatiques hypertrophiés dans votre cou ou de caractéristiques atypiques de votre bouche ou de votre langue.
  • Échantillons de sang. Un médecin peut ordonner un test d’échantillon de sang, qui comprend une numération globulaire complète ou une étude de la chimie du sang.
  • Imagerie. Un médecin peut ordonner une imagerie, comme une IRM ou une tomodensitométrie. Ceux-ci permettront à un médecin de visualiser votre tête et votre cou pour voir s’il y a des tumeurs ou des caractéristiques atypiques.
  • Biopsie. Un médecin peut prélever un échantillon de tissu de votre nasopharynx et le tester pour détecter la présence de cellules cancéreuses.

D’autres options de test possibles pour le diagnostic comprennent un test auditif ou des tests pour la présence d’EBV ou de HPV.

Un médecin tiendra compte de plusieurs facteurs lors de la détermination des traitements du cancer du nasopharynx. Ces facteurs peuvent inclure :

  • la stadification du cancer, surtout si le cancer s’est propagé
  • taille de la tumeur
  • présence d’anticorps EBV dans le sang

Les trois traitements les plus courants du cancer du nasopharynx comprennent la radiothérapie, la chimiothérapie et la chirurgie.

Lorsque les médecins traitent le cancer du nasopharynx de stade 1, ils peut recommander la radiothérapie comme traitement seul. Les cancers de stade 2 et plus impliquent généralement l’utilisation de la radiothérapie et de la chimiothérapie.

Les traitements du cancer du nasopharynx peuvent avoir des effets qui ont un impact sur la qualité de vie d’une personne. Ceux-ci inclus:

Il est important de discuter avec un médecin des moyens de minimiser ces effets secondaires.

Comme pour de nombreux types de cancer, le taux de survie au cancer du nasopharynx dépend du stade de votre cancer. Les médecins décrivent cela par un taux de survie relative à 5 ans. Il s’agit du taux de personnes atteintes d’un type de cancer qui vivent 5 ans après avoir reçu leur diagnostic.

Selon le ACSles taux de survie relative à 5 ans pour le cancer du nasopharynx sont :

  • Localisé : 81 pour cent
  • Régional: 73 pour cent
  • Loin: 48 pour cent
  • Toutes étapes confondues : 62 pour cent

Les perspectives du cancer du nasopharynx s’est amélioré avec le temps. Ces taux ne tiennent pas compte des autres facteurs qui peuvent affecter votre rétablissement, tels que votre âge et votre état de santé général.

Le cancer du nasopharynx est un type de cancer rare avec des facteurs de risque uniques, notamment des antécédents d’EBV ou de HPV.

Si vous présentez des symptômes qui pourraient indiquer un cancer du nasopharynx, parlez à un médecin des études diagnostiques qui pourraient aider à confirmer ou à infirmer un diagnostic.

Il est préférable de ne pas ignorer les signes et les symptômes. Obtenir un diagnostic le plus tôt possible peut aider à améliorer vos perspectives.

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