Ce projet de détournement pourrait anéantir les dauphins Barataria. Voici ce que l’État fait à ce sujet | Environnement

Un plan visant à détourner une énorme quantité d’eau douce et de sédiments du fleuve Mississippi vers le bassin de Barataria pourrait pratiquement anéantir les grands dauphins dans cette région au cours des prochaines décennies, bien que les responsables de l’État prévoient de dépenser 60 millions de dollars pour protéger certains des mammifères.







Un article d’une série sur le projet de 2 milliards de dollars visant à restaurer les zones humides du bassin en Louisiane


Le projet de 2 milliards de dollars de dérivation des sédiments de Mid-Barataria, qui pourrait être construit près de Myrtle Grove dans la paroisse de Plaquemines à partir de l’année prochaine si les permis sont approuvés, vise à restaurer et à maintenir les zones humides perdues à cause de l’élévation du niveau de la mer, de l’affaissement et d’autres facteurs. Mais envoyer de l’eau douce dans le bassin et la baie voisine, un environnement d’eau saumâtre, crée des problèmes pour les 2 000 dauphins qui habitent la baie de Barataria.

Pour permettre au plus grand nombre d’animaux de survivre, l’Autorité de protection et de restauration des côtes de l’État et le Service national des pêches maritimes travaillent sur un plan d’atténuation. Le projet de plan verrait la Louisiane dépenser :

  • 20 millions de dollars pour un programme d’intervention qui aiderait les dauphins, qui pourraient développer des lésions et même mourir après avoir été exposés à l’eau douce, aux nutriments et aux sédiments.
  • 20 millions de dollars pour surveiller la population de dauphins de la baie avant et après l’ouverture de la dérivation.
  • 20 millions de dollars pour des mesures d’intendance des dauphins, y compris un réseau visant à soigner les dauphins blessés; l’éducation du public et d’autres mesures pour réduire les menaces des pêcheurs et des chasseurs de dauphins ; et un fonds d’urgence pour faire face à d’éventuelles morts massives de dauphins.

Cette diapositive présentée lors d’une réunion de mars 2021 de la Commission fédérale des mammifères marins montre des lésions cutanées causées par l’exposition à l’eau douce…

Le président de l’autorité côtière, Chip Kline, a déclaré que l’autorité reconnaissait la menace que le détournement représente pour les cétacés et les autres animaux sauvages. Les responsables prévoient de publier une version finale de leurs plans pour atténuer ce préjudice fin juin.

“Nous avons utilisé ces informations et toutes les données dont nous disposons pour développer des mesures qui nous placent dans la meilleure position pour minimiser les impacts négatifs sur la population de dauphins dans la mesure du possible. De plus, nous pensons que les mesures à l’échelle de l’État augmenteront la survie des stocks de dauphins à travers la Louisiane », a déclaré Kline.

Pourtant, certains chercheurs ne sont toujours pas convaincus que ces efforts protégeront une population de dauphins qui se remet encore des effets de la marée noire de BP en 2010.

Une nouvelle étude, commandée par la Commission fédérale des mammifères marins et publiée dans la revue scientifique Marine Mammal Science en mars, prédit que 97% des dauphins de la baie seront morts dans 50 ans, et que les quelques-uns qui resteront ne se trouveront que près de Grand Isle , où l’eau est plus saline.

Cette carte montre combien de grands dauphins ont été localisés dans diverses parties de la baie de Barataria lors d’une enquête menée en 2019 par des biologistes avec la Nationa…

“Les déclins devraient être plus importants que ceux causés par la marée noire de Deepwater Horizon et se produiraient juste au moment où la population commence à se remettre de la marée noire”, indique le rapport.

Les dauphins habitent le bassin depuis des décennies

Le bassin de Barataria, la vaste zone de marais d’eau douce et de zones humides saumâtres qui comprend la baie et est bordée par le fleuve Mississippi et le Bayou Lafourche, abrite l’un des 31 groupes de dauphins qui habitent le golfe du Mexique. D’autres groupes de dauphins se trouvent dans le détroit de Breton, le détroit du Mississippi et ailleurs autour de la côte du golfe.

Les dauphins peuplent Barataria depuis le début du XXe siècle, lorsque l’érosion des zones humides leur a fourni suffisamment d’espace derrière les îles-barrières de la côte pour chercher de la nourriture.







Grands dauphins dans la baie de Barataria

Photo d’un groupe de grands dauphins dans la baie de Barataria en mai 2015, lors d’un programme de surveillance. la de légères marques sur la deuxième nageoire indiquent que le dauphin est “Y79”, une femelle subadulte qui avait été temporairement capturée pour une évaluation de santé l’année précédente. (Photo de Lori Schwacke, avec l’aimable autorisation du Service national des océans de la NOAA)




Leurs décès potentiels ont été l’un des deux problèmes majeurs auxquels sont confrontés l’autorité de l’État et le groupe de mise en œuvre des administrateurs de la Louisiane, qui est composé de l’État et des agences fédérales supervisant les dépenses de 5 milliards de dollars BP payées pour restaurer les ressources naturelles à la suite de Deepwater Horizon. Marée noire.

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L’autre problème majeur sera les changements dans les types de poissons commerciaux qui peuvent survivre dans la baie après l’ouverture de la dérivation. Le détournement devrait rendre inutilisables la plupart des bancs d’huîtres existants, réduire les prises d’espèces de poissons d’eau salée et saumâtre et retarder la croissance de certaines crevettes.

Pourtant, les responsables de l’État pensent que le projet est le meilleur moyen pour l’État de fournir suffisamment de sédiments pour construire environ 27 miles carrés de zones humides sur 50 ans.

La modélisation menée pour l’État indique que la dérivation des sédiments de Mid-Barataria construira plus de nouvelles zones humides que si aucun projet n’est construit. la…

Alors que les dauphins à gros nez sont protégés en vertu de la loi fédérale sur la protection des mammifères marins, la délégation du Congrès de la Louisiane a inséré une disposition dans la loi budgétaire bipartite de 2018 exigeant que le Service national des pêches maritimes autorise l’État à déroger aux règles interdisant les «prélèvements» de mammifères marins – des actions qui blesserait ou tuerait les dauphins.

Le libellé de la renonciation exigeait également que les autorités étatiques et fédérales se “consultent” sur les moyens de réduire les menaces pesant sur les dauphins, bien qu’il ne dise pas si ou combien de dauphins doivent être sauvés.

Cependant, dans le cadre d’une évaluation environnementale exigée par l’Army Corps of Engineers, les responsables doivent également déterminer si la diversité viole des exigences plus larges en vertu de la loi fédérale sur la politique environnementale nationale. Le groupe d’administrateurs doit également déterminer si des mesures d’intendance appropriées sont en cours d’élaboration conformément à la loi fédérale sur la pollution par les hydrocarbures, qui régit la dépense de l’argent des ressources naturelles.

Cette carte montre les zones de l’ouest, du centre et de l’est de la baie de Barataria où les grands dauphins ont été dénombrés lors d’une enquête menée en 2019 par National…

L’étude en question mesure les effets de la diversité par tranches d’une décennie au cours des 50 premières années de son fonctionnement. Il s’agit d’une mise à jour d’une étude de 2021, également parrainée par la Marine Mammal Commission, qui prévoyait un déclin de 85% des dauphins de Barataria après la construction de la dérivation, a déclaré l’auteur de l’étude Lori Schwacke, biologiste marine à la National Marine Mammal Foundation.

La version préliminaire de la déclaration d’impact environnemental du Corps, également publiée l’année dernière, prévoyait que jusqu’à 30% des dauphins de la région pourraient être tués au cours d’une année donnée d’opérations de détournement.

“Nous devons être prêts à faire quelque chose”

Pour réduire les dommages, l’État a l’intention de surveiller la population de dauphins avant et après la mise en ligne de la diversité, a déclaré Kline. Pour mieux protéger les animaux, les autorités peuvent modifier le moment et la durée de la dérivation ou limiter la quantité d’eau douce qui la traverse.

L’État a également l’intention d’injecter plus d’argent dans un réseau qui travaille depuis longtemps pour réhabiliter les dauphins, les baleines et les lamantins blessés. Cet argent supplémentaire sera fourni en 2026, lorsque le financement existant du réseau arrivera à expiration. L’expansion du réseau devrait réduire la durée d’échouement d’un dauphin et potentiellement augmenter les taux de survie des animaux, a déclaré Kline.







Dauphin sauvé dans le Mississippi

Un grand dauphin sauvé est pris en charge par des membres de l’équipe IMMS le lundi 24 mai 2021.




Séparément, un fonds d’urgence pour les “événements de mortalité inhabituels” couvrira les frais de personnel, en cas de décès massifs de dauphins. Il y a eu plusieurs événements de ce type dans les eaux côtières de la Louisiane et du Mississippi remontant juste avant le déversement de BP en avril 2010, le dernier s’étant produit en 2019 après une période de crue extrêmement longue du fleuve Mississippi.

Bien que ce que ces membres du personnel feraient n’ait pas encore été décidé, ils pourraient être chargés de déplacer ou de réhabiliter les dauphins blessés, a déclaré Kline.

Mais les animaux malades pourraient ne pas survivre au transport ou bien s’adapter à leur nouvel emplacement, a déclaré Schwacke. Il n’y a également aucune garantie que les dauphins ne reviendront pas immédiatement à Barataria une fois qu’ils seront relâchés.

“De plus, pouvez-vous imaginer essayer de déplacer environ 2 000 dauphins?”, A ajouté Schwacke. “Je ne dis pas que cela ne vaut pas la peine d’essayer. Je pense que nous devons être prêts à faire quelque chose, même si cela ne sauve que quelques dauphins d’une mort lente et douloureuse.”

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