Centre de guérison: Born Free Wildlife Rehabilitation Centre ramène la faune dans la nature après avoir subi des blessures

Le sourire sur le visage de Tracy Bye raconte l’histoire alors qu’elle libère un pygargue à tête blanche juvénile avec Nick Metzler le samedi 9 mars 2022 juste à l’ouest de Steamboat Springs.
John F. Russell / Pilote de bateau à vapeur et aujourd’hui

Avec le bruit des eaux vallonnées de la rivière Yampa remplissant l’air, Tracy Bye a ouvert la porte d’un transporteur et a souri en regardant un aigle royal sauter à l’extérieur. L’aigle s’arrêta un bref instant avant de se lancer dans le ciel bleu de la vallée de Yampa.

Des moments comme ceux-ci ne sont pas nouveaux pour Bye.

Elle les a vus d’innombrables fois depuis l’ouverture du Born Free Wildlife Rehabilitation Center à Steamboat Springs il y a 30 ans ce printemps. Elle estime que le centre de réhabilitation a soigné plus de 5 000 animaux blessés.



“Je me sens juste reconnaissant de pouvoir être en leur présence et de les aider à guérir”, a déclaré Bye. “Lorsque vous les relâchez dans la nature – parce qu’il y a juste une gratitude qui va avec – je peux soit pleurer (larmes de joie), soit sourire. Quand les gens sont là, je souris toujours.

La liste des patients comprend un large éventail d’animaux, des tamias et des porcs-épics aux cerfs et aux wapitis.



L’idée d’ouvrir un centre de réhabilitation de la faune, a déclaré Bye, est venue de Jim Hicks, employé de Colorado Parks and Wildlife, qui visitait souvent toutes les salles de classe avant de prendre sa retraite en 1996. Après une visite, Bye a demandé ce qu’il faudrait pour ouvrir un centre. La maison de Bye était située sur sept acres, elle remplissait donc la première exigence et le reste, elle apprendrait.

Un aigle royal prend son envol au-dessus de la rivière Yampa peu de temps après avoir été relâché près de Craig par Tracy Bye, qui dirige le Born Free Wiildlife Rehabilitation Center près de Steamboat Springs depuis trois décennies. } John F. Russell / Pilote de bateau à vapeur et aujourd’hui

“Nous avons eu beaucoup d’animaux blessés qui nous ont été remis, et nous les emmenions chez le vétérinaire, mais nous avions ensuite besoin de quelqu’un pour s’occuper d’eux par la suite”, a déclaré Hicks, qui a amené un faucon blessé à Bye peu de temps après. elle a exprimé un intérêt. “Je l’ai pas mal aidée quand elle a commencé et je lui ai emmené beaucoup d’animaux.”

Au cours des 30 dernières années, Born Free est devenu une partie de la vie de Bye, et elle chérit les expériences qui ont accompagné le centre.

“Chaque année, il y en avait un exceptionnel”, a déclaré Bye à propos des animaux dont elle s’occupait. “D’habitude, c’est sur celui-là que j’écrivais mes histoires.”

Tracy Bye, qui a dirigé le Born Free Wildlife Rehabilitation Center près de Steamboat Springs pendant trois décennies, regarde un aigle royal prendre son envol depuis les rives de la rivière Yampa près de Craig la semaine dernière. L’oiseau était l’un des deux que Bye a aidé à sauver et a relâché dans la nature.
John F. Russell / Pilote de bateau à vapeur et aujourd’hui

Elle se souvient d’avoir eu un bébé castor, nommé Bullseye, un été qui ne voulait pas manger. Chaque bout, Garrett, est intervenu et n’a pas abandonné le jeune animal. Il a commencé à nourrir les bananes bestioles.

“Garrett a passé des heures avec ce castor à essayer de le faire manger, et finalement il a commencé à manger”, a déclaré Bye. “Nous l’avons relâché dans la zone de nature sauvage de Flat Tops sur cet étang où nous avions déjà vu des castors.”

Bullseye est retourné dans la nature et la récupération a été considérée comme un succès. Un an plus tard, Bye et son fils sont retournés à l’étang curieux de voir comment Bullseye s’intégrait dans son nouveau quartier.

“Tous les autres castors sont partis parce que nous avons marché jusqu’à l’eau”, a déclaré Bye. « Garrett avait des bananes… puis Bullseye est venu nager vers nous, et nous ne l’avons pas touché ou quoi que ce soit, mais nous lui parlons juste. Puis Garrett a posé les bananes au bord de l’eau et (Bullseye) les a toujours aimées.

Ce sont des expériences comme celle-ci qui incitent Bye à revenir année après année et à relever les défis liés à la gestion d’un centre de réhabilitation de la faune.

Le week-end dernier, elle a relâché un pygargue à tête blanche juste à l’ouest de Steamboat Springs qui s’est fracturé le bassin lors de ce qu’elle s’attend à être un atterrissage brutal. L’autre était un aigle royal qui a été trouvé avec un mauvais cas de variole aviaire.

Les deux oiseaux ont été transportés à la Birds of Prey Foundation à Broomfield peu de temps après avoir été secourus et ont passé des mois à se rétablir.

“Lorsque j’ai commencé, nous n’avions presque jamais d’aigles – peut-être un tous les trois ans ou quelque chose comme ça”, a déclaré Bye. “Maintenant, c’est comme 20 aigles par an ou quelque chose comme ça. Ce n’est pas tous les ans, mais les chiffres augmentent.

Bye n’est pas surprise que le nombre d’oiseaux de proie qu’elle voit continue d’augmenter. Plus de gens dans la région signifie plus de collisions oiseaux-voitures.

En outre, une loi fédérale de 1991 a interdit aux chasseurs d’utiliser des munitions au plomb lors de la chasse à la sauvagine, mais Bye a déclaré que les experts de la faune demandent toujours aux chasseurs de gros gibier, qui peuvent toujours utiliser des munitions au plomb, d’enterrer des tas d’intestins dans l’espoir que les oiseaux de proie le feront. arrêtez de vous nourrir de ces restes et de consommer les petits éclats de plomb laissés après qu’un animal a été abattu.

Un pygargue à tête blanche juvénile prend son envol après avoir été relâché à l’ouest de Steamboat Springs samedi. 9 mars 2022.
John F. Russell / Pilote de bateau à vapeur et aujourd’hui.

“Je ne ralentis pas”, a déclaré Bye. “Je dirais qu’avec plus de personnes qui s’installent dans la région, plus il y a d’animaux blessés.”

Heureusement, Bye a une équipe complète de bénévoles et n’en a pas besoin de plus. Elle a dit qu’il est parfois difficile d’équilibrer ses emplois rémunérés avec les exigences de la gestion d’un centre de réadaptation, mais elle ne voudrait pas qu’il en soit autrement.

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