C’est Dans Les Gènes ! Des experts révèlent pourquoi les humains survivent aux animaux. Lire ici

Dans une étude menée par des chercheurs du Wellcome Sanger Institute, il a été révélé que les humains survivent aux animaux car le code génétique des premiers mute lentement.

L’étude menée auprès de 16 espèces, dont l’homme, la souris, le lion, la girafe, le tigre et le rat-taupe nu à longue durée de vie et hautement résistant au cancer, a tenté de faire la lumière sur les changements génétiques liés au vieillissement et au cancer.

L’étude a révélé que malgré d’énormes variations de durée de vie et de taille, différentes espèces animales terminent leur vie naturelle avec un nombre similaire de changements génétiques.

C’est-à-dire que l’étude a confirmé que plus la vitesse à laquelle les mutations se produisent est lente, plus la durée de vie est longue et, par conséquent, les mammifères, des tigres aux humains, ont une durée de vie plus longue qu’une girafe.

Une mutation est une modification de la séquence d’ADN qui, selon l’Institut national de recherche sur le génome humain, peut résulter d’erreurs de copie d’ADN commises lors de la division cellulaire, d’une exposition à des rayonnements ionisants, d’une exposition à des produits chimiques appelés mutagènes ou d’une infection par des virus. Ces mutations sont à l’origine du cancer.

Bien que l’on sache comment les mutations conduisent au cancer, leur rôle dans le processus de vieillissement n’a pas été détaillé.

L’étude, publiée dans la revue “Nature”, indique que les taux de mutation somatique sont limités par l’évolution et peuvent être un facteur contributif au vieillissement.

Les changements génétiques, connus sous le nom de mutations somatiques, se produisent dans toutes les cellules tout au long de la vie d’un organisme. Il s’agit d’un processus naturel, les cellules acquérant environ 20 à 50 mutations par an chez l’homme. La plupart de ces mutations seront inoffensives, mais certaines d’entre elles peuvent déclencher une cellule sur la voie du cancer ou altérer le fonctionnement normal de la cellule.

“Trouver un schéma similaire de changements génétiques chez des animaux aussi différents les uns des autres qu’une souris et un tigre était surprenant. Mais l’aspect le plus excitant de l’étude doit être de découvrir que la durée de vie est inversement proportionnelle au taux de mutation somatique”, a déclaré le Dr. Alex Cagan du Wellcome Sanger Institute a déclaré dans un communiqué.

Les chercheurs ont généré des séquences du génome entier à partir de 208 cryptes intestinales prélevées sur 48 individus, pour mesurer les taux de mutation dans des cellules souches intestinales uniques. L’analyse du génome a révélé que les mutations somatiques s’accumulaient linéairement dans le temps et qu’elles étaient causées par des mécanismes similaires chez toutes les espèces, y compris les humains, malgré leurs régimes alimentaires et leurs cycles biologiques très différents.

Ils ont remarqué que le taux de mutation somatique diminuait à mesure que la durée de vie de chaque espèce augmentait. Cependant, ils n’ont trouvé aucune association significative entre le taux de mutation somatique et la masse corporelle, ce qui indique que d’autres facteurs doivent être impliqués dans la capacité des animaux plus gros à réduire leur risque de cancer par rapport à leur taille.

“Le vieillissement est un processus complexe, le résultat de multiples formes de dommages moléculaires dans nos cellules et nos tissus. Des mutations somatiques ont été spéculées pour contribuer au vieillissement depuis les années 1950, mais les étudier était resté difficile. Avec les progrès récents des technologies de séquençage de l’ADN, nous pouvons enfin étudier les rôles que jouent les mutations somatiques dans le vieillissement et dans de multiples maladies. Que cette gamme diversifiée de mammifères terminent leur vie avec un nombre similaire de mutations dans leurs cellules est une découverte passionnante et intrigante “, a déclaré le Dr Inigo Martincorena, co-auteur de l’étude.

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