“C’est un pot-de-vin”: les zones côtières qui pourraient devenir la décharge nucléaire du Royaume-Uni | déchets nucléaires

OSur la côte préservée du Lincolnshire, où les promeneurs de chiens profitent des huit kilomètres de plage de sable doré et où les familles prennent des vacances dans les parcs de caravanes au-delà des dunes, les efforts des politiciens britanniques pour persuader que l’énergie nucléaire publique est verte, sûre et propre ne semblent pas gagner du terrain.

Un crâne brille des dunes de sable jusqu’à la plage de Mablethorpe, un présage de mort et de destruction, et un retour aux manifestations de la campagne pour le désarmement nucléaire des années 1980.

C’est ici, dans un terminal gazier désaffecté de 24 hectares bordant la plage, que se teste le gros pari nucléaire de Boris Johnson. Les experts en déchets nucléaires ont déclaré que jusqu’à ce que le Royaume-Uni construise une grande décharge souterraine de déchets nucléaires ou une installation de dépôt géologique (GDF) pour stocker en toute sécurité les 700 000 mètres cubes de déchets radioactifs du programme nucléaire du XXe siècle du pays, aucune nouvelle centrale nucléaire ne devrait être créée. .

C’est un problème qui a entravé le développement de l’énergie nucléaire non seulement au Royaume-Uni, mais dans toute l’Europe et aux États-Unis : comment stocker en toute sécurité et de façon permanente la fin du cycle du combustible nucléaire. La solution d’un GDF a été proposée il y a près de 50 ans, mais le Royaume-Uni n’est pas plus près de mettre des pelles dans le sol, et le coût du démantèlement et de l’élimination des déchets radioactifs du pays est passé à 131 milliards de livres sterling.

Le terminal gazier désaffecté qui deviendrait la partie terrestre du GDF. Photographie: John Robertson / The Guardian

Lorsque le Premier ministre a récemment promis huit nouvelles centrales nucléaires en autant d’années, le problème des déchets hautement radioactifs qu’ils ajouteraient au stock n’a pas été évoqué.

C’est, cependant, quelque chose de très présent dans l’esprit de ceux qui vivent dans le village reculé de Theddlethorpe dans le Lincolnshire et dans la ville voisine de Mablethorpe.

Les habitants ont appris que la station balnéaire pourrait abriter une vaste décharge nucléaire – pas des responsables, mais lorsqu’un programme d’information local de la BBC a dévoilé l’histoire, révélant que des pourparlers avaient lieu depuis deux ans.

Le site du terminal gazier est à l’étude pour l’installation à terre et la décharge serait creusée à six miles au large de Mablethorpe Beach, entre 200 et 1 000 mètres sous la mer. Il serait composé de tunnels et de voûtes souterrains, avec des barrières naturelles et artificielles pour minimiser la fuite de radioactivité, selon des documents de Radioactive Waste Management, qui fait désormais partie du Nuclear Waste Services (NWS).

À l’intérieur, les déchets des 50 dernières années de programmes nucléaires, dont la plupart sont temporairement stockés à Sellafield en Cumbrie, seraient déposés et scellés à jamais. La décharge aurait également de la place pour 73 000 mètres cubes supplémentaires de déchets provenant d’un nouveau programme nucléaire pouvant atteindre 16 GW.

Une décoration de jardin anti-nucléaire à l'extérieur d'une maison à Theddlethorpe
Une décoration de jardin anti-nucléaire à l’extérieur d’une maison à Theddlethorpe. Photographie: John Robertson / The Guardian

Les révélations ont déclenché une protestation populaire qui semble s’être propagée rapidement parmi la population retraitée, dont beaucoup ont déménagé dans la région pour sa beauté côtière. Des panneaux antinucléaires dominent les routes de campagne, des squelettes ont été érigés sur la plage et à l’extérieur des maisons, et une série de réunions publiques ont été organisées au cours des huit derniers mois par un groupe appelé Guardians of the East Coast.

“J’ai été totalement choquée quand nous l’avons découvert”, déclare Sara Bright, qui vit à Mablethorpe. “Cette zone n’était tout simplement pas un endroit où nous pensions qu’ils mettraient une décharge nucléaire. C’est une zone touristique, nous avons cette belle plage, il y a des investissements dans le tourisme ici. Nous comptons sur ces revenus touristiques et l’idée qu’ils pourraient envisager d’installer une décharge nucléaire ici me choque.

Ce sont des réponses comme celles-ci qui ont à plusieurs reprises vu des tentatives de construire une décharge souterraine pour les déchets nucléaires au Royaume-Uni.

Il y a neuf ans, un en Cumbria a été rejeté après une campagne passionnée par les écologistes et la population locale. Cette fois, cependant, l’approche a été différente, dit NWS. L’agence gouvernementale reconnaît en privé que les tentatives passées pour trouver un site pour la décharge ont été entourées de secret.

Tout emplacement pour un GDF doit être basé sur la science, la géologie de la région et les exigences techniques d’un projet d’ingénierie gigantesque. Mais surtout, la communauté qui l’hébergera doit également apporter son soutien. Cette fois, NWS a invité les collectivités à mettre leur territoire en avant.

Quatre régions se sont identifiées comme disposées à envisager d’accueillir l’installation – Allerdale, Mid Copeland et South Copeland en Cumbrie, et Theddlethorpe.

NWS promet que la communauté qui héberge la décharge bénéficiera de grandes opportunités de développement économique, notamment des emplois et des investissements dans les routes et les chemins de fer. En Cumbrie, où un pot d’un million de livres a été mis à disposition pour des projets locaux, un filet du flux d’argent promis a commencé à couler: 47 801 £ sur une piste de pompe BMX à Seascale, 9 576 £ pour les salles de lecture et de loisirs Beckermet et £ 8,122 pour un tableau d’affichage électronique au club de cricket Seascale.

Dans le Lincolnshire, un partenariat communautaire est en cours de constitution.
Jon Collins, ancien chef du conseil municipal de Nottingham et président indépendant d’un groupe de travail mis en place à Theddlethorpe pour décider du GDF, organise depuis plusieurs mois des réunions pour fournir des informations et répondre aux questions des habitants. « S’il s’agissait simplement d’un processus où quelqu’un essaie de vendre une idée à la communauté, je n’aurais pas été intéressé à y participer », dit-il. « Ce que je pense être vraiment intéressant en termes d’opinion publique, c’est qu’il s’agit d’un grand projet d’infrastructure et qu’il a des implications locales ; nous devons travailler avec la communauté et nous demandons à la communauté de porter un jugement là-dessus à la fin du processus et si les gens ne le veulent pas, cela ne se produit pas.

“Nous parlons aux gens de la sécurité, des raisons pour lesquelles la zone est envisagée et de quel type d’échelle de temps nous parlons”, dit-il. “La plupart des gens sont raisonnablement ouverts d’esprit, certaines personnes ne sont pratiquement pas favorables et d’autres s’inquiètent de l’impact potentiel au niveau local.”

Ruth Gathercole, Brian Swift et Ken Smith des Gardiens de la côte Est.
Ruth Gathercole, Brian Swift et Ken Smith des Gardiens de la côte Est. Photographie: John Robertson / The Guardian

Une évaluation initiale a conclu que le site du Lincolnshire a le potentiel d’héberger un GDF. Reconnaissant la beauté naturelle de la région, NWS promet de contribuer à la protection des zones de conservation autour du site et d’intégrer des mesures d’atténuation des inondations.

L’agence a également tenté de placer ceux qui se plaignent que la décharge va tuer le tourisme dans la région. “Il pourrait y avoir une opportunité de créer un centre d’excellence GDF / scientifique, qui pourrait lui-même générer un trafic important de visiteurs et même devenir un point d’intérêt touristique”, indique l’évaluation.

Pour le conseiller de Mablethorpe et leader travailliste du conseil de district d’East Lindsey, Tony Howard, les promesses de NSW au nom du gouvernement ne sont rien de plus qu’un pot-de-vin. « Soudain, ils veulent que nous ayons une décharge nucléaire et ils nous promettent des chemins de fer, des routes, des emplois locaux. C’est juste 30 pièces d’argent, un pot-de-vin, l’idée que tout le monde va passer de la vente de hamburgers en été à devenir des experts nucléaires et travailler sur ce site est ridicule. Il y aura des spécialistes amenés pour faire le travail.

Il remet en question l’idée même que l’énergie nucléaire est verte, propre et sûre du tout. « Nous connaissons très bien dans cette zone les dangers du nucléaire, chaque année nous accueillons des enfants de Tchernobyl qui viennent passer des vacances au bord de la mer. Nous sommes pleinement conscients que si les choses tournent mal sur un site comme celui-ci, elles restent fausses en permanence et cela ne va pas bien avec la promotion de la ville comme un lieu avec une superbe plage qui est merveilleuse pour les familles. C’est des bocaux.

« Nous devrions investir dans le solaire, l’éolien, le dessalement. Ce site serait parfait pour cela. Le nucléaire est une folie.

Ken Smith des Guardians of the East Coast craint que le processus de prise de décision ne prenne jusqu’à 15 ans. « Pendant ce temps, les investissements touristiques s’épuiseront. Pourquoi voudriez-vous investir dans un parc de caravanes si vous pensez qu’une décharge nucléaire va être construite à côté ? Tout ce processus devrait s’arrêter maintenant.

Alors que la saison touristique à Mablethorpe commence, NSW semble étendre ses paris, cherchant d’autres domaines à se présenter.

Son directeur de l’engagement communautaire et de l’implantation, Simon Hughes, déclare : « La recherche d’un site approprié au Royaume-Uni consiste à engager un dialogue avec les communautés et à comprendre ce que l’hébergement d’un GDF pourrait signifier pour elles, afin que nous puissions tous prendre une décision éclairée. décision.

« Le processus précédent était très rigide et exigeait que les décisions soient prises à des points précis et avant que toutes les informations ne soient disponibles. Le nouveau processus permet aux communautés de s’engager de manière beaucoup plus flexible, permettant de répondre aux questions sans engagement. Les communautés ont également la possibilité de se retirer du processus à tout moment et devront donner leur consentement explicite avant que la construction puisse commencer. Si la communauté locale ne le veut pas, cela n’arrivera pas.

«Avec plus de 60 ans de déchets hérités actuellement stockés temporairement dans des sites de surface à travers le pays, le développement d’un GDF consiste à fournir une solution à long terme sûre, sécurisée et respectueuse de l’environnement qui protège les générations actuelles et futures, en veillant à ce qu’elle fonctionne pour la communauté hôte et le pays dans son ensemble. »

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