Christian Smalls de l’Amazon Labour Union parle de son style

Vendredi matin, avant la publication des résultats d’un vote qui marquerait la première victoire syndicale chez Amazon, Christian Smalls s’est habillé comme il le ferait à peu près n’importe quel autre jour.

Monsieur. Smalls, le président du syndicat âgé de 33 ans et ancien employé d’Amazon, a enfilé un durag noir et l’a associé à une casquette de baseball ajustée, un sweat à capuche et un pantalon de survêtement – le tout en rouge, sa couleur préférée. Par-dessus son sweat-shirt, il a enfilé une paire de chaînes dorées et un t-shirt rouge d’Amazon Labour Union pour montrer sa solidarité avec les employés.

Mais ce jour-là, alors que les partisans du syndicat Amazon célébraient les résultats, M. Smalls s’est démarqué dans la foule – faisant éclater du champagne en streetwear et de grandes lunettes de soleil, un homme qu’Amazon avait sous-estimé depuis le début. La bataille de plusieurs mois qu’il a menée contre l’une des plus grandes entreprises du monde ne s’est pas déroulée en costume-cravate ou même en jean, comme le porte souvent le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos. Au lieu de cela, M. Smalls l’a fait en sweat, avec des baskets aux pieds et des grilles dans la bouche.

“Je suis l’un d’eux”, a déclaré M. Smalls a déclaré lors d’un entretien téléphonique lundi. “Je n’aime pas porter les mêmes vêtements que tout le monde.”

Monsieur. Smalls, qui vit à Newark, a décrit son style comme un clin d’œil à la culture hip-hop. C’est un ancien rappeur et il aime s’exprimer à travers le streetwear, même face à ses détracteurs.

“Je lis des commentaires sur mes réseaux sociaux et je vois des gens me tirer dessus tout le temps”, a-t-il déclaré, citant des critiques qui ne pouvaient pas le prendre au sérieux à cause de ses vêtements.

“Ce sont les gens que je veux prouver qu’ils ont tort”, a-t-il poursuivi. “Cela me motive vraiment à continuer à m’habiller comme je le fais parce que je veux que vous compreniez tous que ce n’est pas à propos de mon apparence. C’est un travail que je fais. »

Mais les vêtements l’ont indéniablement distingué de la direction d’Amazon. Le jour du dépouillement, il s’est opposé aux avocats en costume de l’entreprise, voire à la plupart des organisateurs syndicaux.

“Chris est lui-même sans vergogne”, a écrit Connor Spence, vice-président des membres de l’Amazon Labour Union, dans un SMS. “Il n’essaie pas d’être quelqu’un qu’il n’est pas, et je pense qu’à un certain niveau, les travailleurs peuvent le sentir.”

En tant que jeune garçon grandissant à Hackensack, NJ, M. Smalls a souvent été taquiné pour ne pas porter les dernières tendances. Ce n’est qu’à l’adolescence et après avoir commencé à travailler qu’il a commencé à développer son propre style.

“Cela vient uniquement du fait que je ne pouvais pas me permettre les vêtements que tout le monde portait à l’époque”, a-t-il déclaré. « Quoi que je porte, je devais le rendre chaud. Je devais donner l’impression que cela valait beaucoup d’argent même si ce n’était pas le cas. »

Les vêtements sont devenus un point de connexion entre lui et ceux qui ont suivi son histoire chez Amazon. La semaine dernière, après l’annonce du résultat du vote, de nombreuses personnes ont remarqué son survêtement rouge sirène – un look distinctif pour un leader. Et quand il parle aux étudiants de syndicalisation, comme il le fait souvent maintenant, il dit qu’ils sont souvent frappés par son style.

“Quand ils me regardent, ils se voient en moi”, a-t-il déclaré. “Ils sont comme, ‘Wow, tu affrontes Bezos et tu as l’air de pouvoir traîner avec nous.'”

Amazon a renvoyé M. Smalls en 2020, affirmant qu’il avait violé une ordonnance de quarantaine en assistant à un débrayage pour protester contre les conditions de sécurité de l’entreprise. Il ne fait plus autant de shopping qu’avant, mais il adorait aller dans les magasins Urban Outfitters, H&M et les friperies. Il portait beaucoup de baskets Supra. De temps en temps, il porte des Jordans.

“Si je devais me présenter à la présidence, je ressemblerais à ça”, a-t-il déclaré. “J’entrerais à la Maison Blanche avec une paire de Jordans parce que c’est qui je suis en tant que personne.”

Cependant, ces jours-ci, il porte principalement les chemises syndicales qu’il a aidé à concevoir, qui se déclinent dans une gamme de teintes – noir, blanc, rose vif, bleu sarcelle – destinées à contraster les chemises qu’Amazon donne à ses employés d’entrepôt.

“Nous devons ressembler à Skittles”, a-t-il déclaré, faisant référence aux bonbons multicolores. “Et j’ai dit qu’une chose qui va nous aider à réussir avec cette union est que notre équipement sera bien meilleur que le leur. Notre goutte à goutte va être bien meilleure. »

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