Coalition accusée de s’être assise sur le rapport environnemental pour éviter de livrer “plus de mauvaises nouvelles” | Environnement

Le gouvernement Morrison a été accusé de s’être assis sur un bulletin majeur sur l’état de l’environnement en Australie qu’il a reçu il y a plus de trois mois pour éviter “d’autres mauvaises nouvelles”.

Les travaillistes, les Verts, le député indépendant Zali Steggall, des groupes environnementaux et des scientifiques ont appelé le gouvernement à publier le rapport australien sur l’état de l’environnement, qui est produit par des scientifiques et compilé tous les cinq ans.

Le dernier rapport, le premier depuis 2016, a été remis à la ministre de l’Environnement, Susan Ley, en décembre.

Le ministre est tenu de déposer le rapport au Parlement dans les 15 jours de séance suivant sa réception. Avec une élection qui devrait être déclenchée dans quelques jours et le parlement n’ayant siégé que brièvement cette année, le gouvernement n’est pas légalement tenu de le publier avant la formation du prochain parlement.

Lors d’une audience sur le budget des dépenses la semaine dernière, les sénateurs travaillistes et verts ont poussé le gouvernement à fixer une date pour le dépôt du rapport, mais on leur a seulement dit que la ministre respecterait ses obligations statutaires.

La porte-parole du Labour pour l’environnement, Terri Butler, a appelé le gouvernement à publier le rapport avant que les Australiens ne votent en mai.

“C’est une honte que le gouvernement Morrison-Joyce soit assis sur cet important rapport quinquennal”, a-t-elle déclaré. « Que cachent-ils ?

“Les Australiens méritent de savoir comment l’environnement s’est comporté sous le gouvernement Morrison-Joyce afin qu’ils puissent décider s’ils veulent une deuxième décennie de la même mauvaise gestion.”

La porte-parole des Verts pour l’environnement, Sarah Hanson-Young, a demandé pourquoi Ley n’avait pas publié le rapport lorsqu’elle avait reçu le document fini il y a des mois.

“Le gouvernement doit le publier avant le déclenchement des élections”, a-t-elle déclaré.

“Les électeurs méritent de connaître l’état officiel de l’environnement sous ce gouvernement et sur quoi ils votent.”

Le député indépendant Zali Steggall a déclaré que le rapport de 2016 dressait un tableau désastreux pour la nature, les auteurs écrivant que l’environnement australien subissait une pression croissante du défrichage, de la croissance démographique, du changement climatique, du développement urbain et industriel et des ravageurs.

Elle a accusé le gouvernement de siéger sur le rapport parce qu’il apporterait « plus de mauvaises nouvelles » et « mettrait en évidence la négligence environnementale de ce gouvernement de coalition ».

Le rapport sur l’état de l’environnement fait suite à une série d’examens officiels qui ont évalué la performance des gouvernements australiens en matière de protection de l’environnement.

L’examen de 2020 des lois environnementales nationales australiennes, présidé par l’ancien responsable de la surveillance de la concurrence, Graeme Samuel, a révélé que les gouvernements successifs n’avaient pas réussi à endiguer le déclin de la faune australienne et a appelé à une refonte des protections environnementales.

Le mois dernier, un examen du vérificateur général a révélé que le gouvernement fédéral ne pouvait pas démontrer qu’il protégeait la faune australienne en voie de disparition, car il ne surveillait pas la plupart des espèces, des habitats ou des menaces et qu’il y avait peu de preuves que des plans de conservation étaient mis en œuvre.

Euan Ritchie, professeur d’écologie et de conservation à l’Université Deakin, a déclaré que des rapports tels que l’état de l’environnement étaient importants car ils montraient ce qui devait changer pour remédier au bilan désastreux de l’Australie en matière de conservation.

Jess Abrahams, militante pour la nature de l’Australian Conservation Foundation, a déclaré que les Australiens avaient le droit de connaître l’ampleur de la crise de la nature avant les élections.

Il a souligné les listes récemment mises en danger du koala et du cacatoès gang-gang et l’effondrement des populations de papillons de nuit bogong comme des exemples très médiatisés de la santé de l’environnement australien.

“Ce déclin n’est pas une sorte d’accident – il se produit sous la surveillance du gouvernement fédéral et est le résultat de décisions du gouvernement fédéral”, a-t-il déclaré.

Suzanne Milthorpe, responsable de la campagne nationale sur les lois environnementales à la Wilderness Society, a déclaré que la publication du rapport était vitale à un moment où les impacts du changement climatique se faisaient sentir dans les inondations et les incendies à travers le pays.

“Peu importe qui remportera les prochaines élections, le prochain parlement devra prendre des mesures urgentes pour corriger les lois environnementales australiennes afin de protéger la nature et les communautés”, a-t-elle déclaré.

Un porte-parole de Ley a déclaré que “le rapport sera publié dans les délais légaux fixés par la loi”.

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