Comment ça se passe dans l’Arctique ? Cet explorateur de North Van sait

Kevin Vallely a été dans les environnements les plus difficiles de la planète, mais rien ne se compare à cette île du nord du Canada.

Quand il fait -45℃ et que le vent hurle à 80 kilomètres par heure, l’appel de la nature ressemble à une crise existentielle. Kevin Vallely le sait.

Lorsqu’il a retiré son gant, il a pu voir les engelures remonter le long de sa main, devant ses yeux.

L’aventurier de North Vancouver est récemment revenu de l’île d’Ellesmere, la partie la plus septentrionale du Canada et l’environnement le plus hostile qu’il ait jamais connu.

« Il fait désespérément froid. Vous devez comprendre que c’est un autre niveau de froid. J’ai été au Pôle Sud. Je suis allé en Sibérie en hiver. J’ai traversé l’île de Baffin. J’ai fait l’Iditarod Trail deux fois », a-t-il déclaré. “Ils pâlissent par rapport au froid absolu et inimaginable que l’île d’Ellesmere propose.”

Vallely et Ray Zahab tentaient de skier 1 000 kilomètres de Grise Fiord à Alert, traînant près de deux mois de ravitaillement sur des traîneaux derrière eux. Cela a déjà été fait au printemps et en été sur la glace de mer, mais pas généralement par voie terrestre et jamais en hiver.

“Nous allions là-bas quand c’était le moins hospitalier, quand il était vraiment sur ses gardes et que nous avions une idée de cet environnement”,

vrai Nord

Les connaissances autochtones sont toujours essentielles non seulement au succès, mais aussi à la survie dans ces conditions, a déclaré Vallely.

Les résidents inuits locaux leur ont appris à lire le langage corporel des ours polaires et à lutter contre le froid dans lequel ils vivent depuis des milliers d’années.

“C’est incroyable que les gens puissent survivre et prospérer, franchement, dans cet environnement, et nous avons appris d’eux”, a-t-il déclaré. “Nous avons trouvé cela profondément significatif, et nous voulons vraiment les impliquer davantage à l’avenir – non pas comme un élément périphérique à notre voyage, mais plutôt comme un élément éducatif.”

C’était aussi une leçon sur les effets durables du colonialisme au Canada. Dans les années 1950, afin d’affirmer sa souveraineté sur le Nord, le gouvernement fédéral a encouragé et même forcé les Inuits traditionnellement nomades à rester dans des établissements permanents.

“Cela a vraiment changé leur existence à bien des égards”, a déclaré Vallely. “J’ai beaucoup appris en écoutant les Aînés là-haut me raconter des histoires sur ce qui s’est passé et comment ils ont été profondément touchés.”

Jusqu’à l’os

Ils ont fait l’hypothèse prudente qu’ils pourraient parcourir 20 kilomètres par jour, ce qui signifie qu’ils auraient besoin d’environ 1 000 kilogrammes de nourriture et de fournitures pour les faire fonctionner pendant 50 jours.

Lors d’un voyage en Antarctique, Vallely avait déjà contracté une maladie appelée «poumon de caribou» où la muqueuse de vos poumons devient brûlée par le froid. Ça a tellement éclaté le premier jour qu’il s’est demandé s’ils devraient s’arrêter avant même d’avoir vraiment commencé. Ils devaient porter des respirateurs spéciaux qui réchauffent l’air avant de l’inhaler.

Lorsqu’ils sont sortis de Grise Fiord, ils ont constaté que la neige avait la même consistance que du sable ou du verre brisé, a déclaré Vallely.

“Nous avons découvert assez rapidement que nous n’allions pas faire plus de 5 à 10 (kilomètres) par jour”, a-t-il déclaré. « Nous étions à ce point de crise. Nous allions avoir besoin de 100 à 200 jours de nourriture et de carburant pour faire cela, et nous n’en avions pas.

Il serait impossible pour une seule personne de tirer un traîneau transportant suffisamment de fournitures pour parcourir 1 000 kilomètres, a déclaré Vallely.

Mais adapter les plans au fur et à mesure est la marque des explorateurs à succès. Une équipe de tournage qui les suivait sur des motoneiges a été appelée pour aider à transporter les fournitures. Cela allégeait la charge, mais cela signifiait que si Vallely et Zahab réussissaient, ils devraient sacrifier le droit de se vanter d’être une expédition “sans soutien”.

“Ainsi soit-il,” dit Vallely.

Ils ont continué. Après neuf jours, ils avaient parcouru environ 150 kilomètres mais maintenant, même les motoneiges commençaient à tomber en panne dans le froid. Un matin, Vallely et Zahab sont allés de l’avant pendant que le reste de l’équipe restait sur place pour démonter et remonter le moteur d’une motoneige. La paire a parcouru encore 25 kilomètres mais il n’y avait aucun signe de l’équipe de soutien jusque tard dans la nuit.

Ils se trouvaient dans le territoire « enivrant » des ours polaires et une petite meute de loups arctiques les suivait.

“Certains sont amicaux mais la grande majorité vous chassera et vous mangera”, a déclaré Vallely en riant. “Vous êtes parmi les environnements les plus hostiles de la planète sans tout, et vous commencez à vous sentir très vulnérable.”

Le matin, il a fallu des heures pour que les motoneiges s’animent. Perdre les machines à l’intérieur des terres signifierait très certainement devoir appeler des secours. Il n’y a pas eu beaucoup de débats sur ce qu’il fallait faire, a déclaré Vallely.

“Nous avons dit” Non, c’est le bon moment et le bon endroit pour débrancher la prise et interrompre le voyage “, a-t-il déclaré.

Ils retournèrent à Grise Fiord. Sur le chemin du retour, une des motoneiges a crevé un piston et a dû être abandonnée.

Leçons apprises

Ce n’est pas pour tout le monde, Vallely sera le premier à l’admettre, mais il y a en lui une volonté de voir ce qu’il y a au-delà du prochain horizon que beaucoup de nos ancêtres ont eu et que certains d’entre nous ont encore aujourd’hui.

« À un certain niveau, c’est complètement absurde, n’est-ce pas ? C’est une sorte de folie », a-t-il concédé. “Mais c’est l’un de ces derniers endroits sur la planète où vraiment personne ne va. … C’est vraiment comme aller sur Mars, et cela m’intrigue. Nous n’avons pas ces nombreuses opportunités.

Et ce n’est pas comme s’ils n’avaient rien à montrer. L’équipe de tournage a des images précieuses pour leur documentaire. Grâce à un partenariat avec la Société géographique royale du Canada, les mises à jour sur les voyages de Vallely et Zahab ont été partagées dans 25 000 classes d’écoles canadiennes. Ils ont également recueilli des données pour Environnement et Changement climatique Canada.

Et, bien que cela puisse ressembler à quelque chose d’une affiche de motivation, tout le monde peut tirer un moment propice à l’apprentissage de sa tentative.

« L’échec fait partie du succès, n’est-ce pas ? Ce n’est pas indépendant de cela”, a-t-il déclaré. « Est-ce qu’on lève les mains en l’air et qu’on dit ‘vas-y’ et qu’on passe à autre chose ? Ou en tirez-vous des leçons, puis revenez en arrière, réajustez-vous et repensez-vous ? Je pense que c’est la leçon que je peux enseigner à mes filles.

S’il semble que Vallely fait allusion à une autre expédition hivernale à travers Ellesmere, c’est parce qu’il l’est. Lui et son équipe prennent déjà ce qu’ils ont appris dans la neige brisée et l’appliquent à une nouvelle stratégie.

« Nous y retournons », dit-il. « Nous sommes déterminés à le faire. Nous sommes déterminés à traverser cet environnement tout à fait unique.

Leave a Comment