Comment la personnalité et la génétique ont un impact sur le lien entre la discrimination raciale et la consommation problématique d’alcool

Newswise – La discrimination raciale est liée à la consommation problématique d’alcool chez les jeunes Noirs américains. Une nouvelle étude publiée dans le Journal of Youth and Adolescence a montré que cette connexion diffère en fonction des traits de personnalité.

Les travaux montrent que les personnes qui ont tendance à agir de manière impulsive en réponse à des expériences négatives sont plus susceptibles de signaler une consommation problématique d’alcool associée au racisme. Cependant, les personnes qui aiment rechercher de nouvelles expériences sont moins susceptibles de déclarer une consommation problématique d’alcool associée au racisme. Bien que ce trait de personnalité soit considéré comme un facteur de risque commun pour les troubles liés à la consommation d’alcool, cette étude suggère que les personnes ayant des personnalités à la recherche de sensations peuvent mieux tolérer ou faire face à des situations difficiles telles que le racisme.

“Nous avons constaté que qui vous êtes en termes de traits de personnalité liés à l’impulsivité était un facteur important qui affectait l’impact de la discrimination raciale sur les problèmes de consommation d’alcool”, a déclaré Jinni Su, professeur adjoint de psychologie à l’Arizona State University et premier auteur de l’article. .

Le travail, qui était une collaboration entre des scientifiques de l’ASU, de l’Université Rutgers et de l’Université du Commonwealth de Virginie, a également examiné les facteurs de risque génétiques de la consommation problématique d’alcool chez les jeunes Noirs américains.

L’expérience de la discrimination raciale peut contribuer au problème d’alcool

L’étude comprenait 383 participants d’âge universitaire, et tous ont été évalués pour les traits de personnalité liés aux comportements impulsifs. Les participants ont également été interrogés sur leurs expériences de micro-agressions discriminatoires et sur leur consommation d’alcool.

Un trait de personnalité qui a été examiné était l’urgence négative, ou la tendance à agir sans réfléchir lorsqu’on se sent en détresse. Les participants qui ont obtenu un score élevé aux évaluations d’urgence négative et ont indiqué avoir subi de la discrimination raciale étaient plus susceptibles de se livrer à une consommation problématique d’alcool.

“La discrimination est un facteur de stress et peut amener les gens à ressentir des émotions négatives comme la colère ou la tristesse”, a déclaré Su. “Il est logique que les personnes qui ont déjà tendance à agir de manière impulsive dans des conditions stressantes aient en général un risque plus élevé de se livrer à une consommation d’alcool à risque en raison de la discrimination.”

Du facteur de risque au trait de personnalité protecteur

Un autre trait de personnalité qui a été évalué était la recherche de sensations, ou la tendance à poursuivre des expériences stimulantes et nouvelles même si cela implique de prendre des risques. Cette caractéristique de la personnalité a été si fréquemment associée à la consommation problématique d’alcool qu’elle est souvent considérée comme un facteur de risque de consommation excessive d’alcool.

Les participants qui ont obtenu un score élevé aux évaluations de la recherche de sensations étaient moins susceptibles de se livrer à un abus d’alcool associé à la discrimination raciale. Dans cette étude, le trait de personnalité de la recherche de sensations protégeait contre certaines des conséquences de la discrimination.

“Cette découverte était surprenante étant donné les résultats de la recherche montrant que la recherche de sensations est un facteur de risque pour la consommation d’alcool. Nous avons trouvé le contraire – que la recherche de sensations atténue l’association entre la discrimination raciale et les problèmes d’alcool », a déclaré Su. “Nous pensons que ce qui pourrait se passer, c’est que la tendance à rechercher de nouvelles expériences rend les gens plus aptes à tolérer les situations émotionnellement excitantes. Il est possible que le fait d’avoir ce trait de personnalité signifie que vous êtes plus susceptible d’avoir acquis un plus large éventail de capacités d’adaptation et que vous êtes donc plus résistant aux expériences stressantes. »

L’importance d’inclure les populations sous-représentées dans les études génétiques

En plus des traits de personnalité, les chercheurs ont étudié le risque génétique d’abus d’alcool chez les participants. Pour calculer l’influence des gènes sur les comportements de consommation problématiques, ils ont utilisé une évaluation appelée score polygénique à l’échelle du génome. Ce score est basé sur la façon dont un génome entier – qui est les instructions génétiques complètes pour un organisme vivant comme un être humain – est associé à un trait ou à un comportement.

Parmi les participants à l’étude, le score polygénique à l’échelle du génome pour avoir un trouble lié à la consommation d’alcool n’était pas associé à une consommation problématique d’alcool.

“Nous savons que la génétique peut jouer un rôle important dans le comportement, et bien que nous n’ayons pas trouvé d’association dans cette étude, cela ne signifie pas nécessairement que la relation n’existe pas. “Nous ne pouvons probablement pas le voir car le pouvoir prédictif de l’utilisation des scores polygéniques à l’échelle du génome chez les personnes de couleur est limité en raison de leur sous-représentation dans les études génétiques à grande échelle”, a déclaré Su.

Les scores polygéniques à l’échelle du génome sont calculés à partir de grands ensembles de données pouvant inclure des millions de génomes différents. La plupart de ces grands ensembles de données sont majoritairement constitués de génomes de personnes d’ascendance européenne.

Dans cette étude, l’ensemble de données utilisé pour calculer le score polygénique à l’échelle du génome comprenait un peu plus de 56 000 Noirs américains. D’autres études qui ont examiné les facteurs de risque génétiques des troubles liés à la consommation d’alcool ont utilisé des ensembles de données comprenant plus d’un million de génomes de personnes d’ascendance européenne.

“Les personnes d’ascendance non européenne restent sous-représentées dans les études génétiques, ce qui signifie que nous ne faisons pas un bon travail pour caractériser les prédispositions génétiques dans ces groupes de personnes”, a déclaré Su.

L’équipe de recherche était composée de Su et Angel Trevino du département de psychologie de l’ASU ; Sally I-Chun Kuo de l’Université Rutgers ; et Fazil Aliev, Chelsea Williams, Mignonne Guy et Danielle Dick de la Virginia Commonwealth University. Le travail a été financé par l’Institut de recherche en sciences sociales de l’ASU et par l’Institut national de l’abus d’alcool et de l’alcoolisme.

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