Comment la technologie de la santé change la conservation de la faune

Un ingénieur de Medtronic aide la planète — un ours à la fois

Northampton, MA –Nouvelles directes– Medtronic

Tim Laske s’est accroupi dans la neige entre un ours et sa tanière, téléchargeant ses données de fréquence cardiaque sur un ordinateur. Ces données ont été enregistrées par un moniteur cardiaque insérable d’un tiers de la taille d’une pile AAA.

Le moniteur cardiaque insérable Medtronic Reve LINQ™ aide des chercheurs comme Laske, vice-président de la recherche et du développement commercial pour l’activité Cardiac Ablation Solutions chez Medtronic, à apprendre les caractéristiques des espèces sauvages et menacées pour poursuivre les efforts de conservation.

Pendant des heures par une froide journée de février, lui et une équipe de biologistes de la faune ont travaillé avec soin pour recueillir des informations sur l’ours en hibernation de 204 livres et ses petits.

“Tout comme un patient humain, le bien-être de l’ours est la première priorité”, a-t-il déclaré.

Il étudie la physiologie des ours depuis 1999 et a publié des dizaines d’études, dont l’une a attiré l’attention du Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute (SCBI).

Rosana Moraes, chercheuse principale au Smithsonian, se souvient du moment exact où elle a rencontré son étude sur la réponse au stress des ours sauvages aux vols de drones grâce à la surveillance cardiaque.

“Quand j’ai vu ces données, j’ai imaginé toutes les possibilités que nous pourrions faire avec un outil comme celui-là”, a-t-elle déclaré.

L’étude Rhythm of Life était née.

À l’aide de moniteurs cardiaques insérables LINQ offerts par Medtronic, Moraes et ses collègues suivent les fréquences cardiaques des loups à crinière, des oryx et des jaguars pour mieux comprendre les facteurs de stress et ce qui peut être traité dans l’environnement pour créer de meilleures conditions pour la faune.

Avec l’expansion rapide des populations humaines, la faune a plus de mal à s’adapter. Ainsi, les données sur le rythme cardiaque, combinées à des recherches sur leurs mouvements et d’autres marqueurs physiologiques, fournissent des informations vitales pour aider les animaux à survivre.

Et selon Moraes, les données pourraient éventuellement avoir un impact encore plus large. Elle a découvert quelque chose d’inattendu découlant de la recherche : l’empathie.

“La génération de ce type de données présente d’énormes avantages pour les êtres humains, car les gens peuvent se connecter davantage à la faune”, a-t-elle déclaré. « C’est très bénéfique pour les gens de penser que le cœur de l’animal réagit aux émotions comme nous le faisons. À long terme, cela crée une autre génération de défenseurs de l’environnement.

“Le potentiel est illimité”

Lorsque Laske – un Bakken Fellow, qui est la plus haute distinction technique chez Medtronic – n’est pas habillé de la tête aux pieds en laine et en raquettes vers des tanières d’ours, il est à la recherche de technologies et d’entreprises prometteuses à acquérir par Medtronic.

Mais c’est son travail avec la biologie de la conservation en tant que professeur aux laboratoires Visible Heart® de l’Université du Minnesota qui combine son expertise et sa passion pour le génie biomédical avec la faune, réalisant un rêve d’enfant.

« C’est un rêve devenu réalité de pouvoir être ingénieur et biologiste de la faune », a-t-il déclaré.

Laske aime être sur le terrain, mais en tant que scientifique, il est tout aussi excité de retourner au bureau et d’ouvrir les fichiers de données.

« Une partie de notre mission chez Medtronic consiste à être de bons citoyens du monde. Cela signifie donc que nous devrions aider à prendre soin de la planète, à prendre soin les uns des autres, de l’environnement et des espèces qui s’y trouvent », a déclaré Laske.

Julie Brewer, présidente de l’activité Diagnostics et services cardiovasculaires de Medtronic qui fait don des moniteurs cardiaques, partage ce sentiment.

“Il est étonnant de voir comment les scientifiques et les chercheurs utilisent nos technologies Reveal LINQ ICM pour aider à informer les efforts de conservation de la faune et à améliorer notre compréhension de la façon dont ces créatures remarquables sont affectées par leur environnement en constante évolution”, a-t-elle déclaré. Medtronic pourrait jouer un petit rôle en fournissant une technologie qui peut aider à améliorer le bien-être des animaux et soutenir les futures actions de conservation pour ces populations animales vulnérables.

À certains égards, malgré son lancement en 2017, l’étude du Smithsonian ne fait que commencer. Cet été, il réintroduit les loups à crinière dans la nature pour une étude plus approfondie. Et il est prévu d’inclure les pingouins et les éléphants dans les recherches à venir.

“Ils ont une portée mondiale avec des chercheurs du monde entier”, a déclaré Laske. “Le potentiel de cela est vraiment illimité maintenant.”

En savoir plus sur la façon dont Medtronic protège notre planète ici.

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