Comment les agences de l’eau mettront en œuvre les nouvelles restrictions d’eau

Plus d’une semaine après que le Metropolitan Water District de Californie du Sud a annoncé ses restrictions d’eau les plus sévères pour des millions d’habitants de la région, plusieurs des agences de l’eau concernées offrent un aperçu de la façon dont la vie changera dans tout le Southland lorsque les règles entreront en vigueur en juin. 1.

Les restrictions ciblent les zones qui dépendent fortement ou entièrement du State Water Project, un approvisionnement en eau du nord de la Californie qui, selon les responsables, est dangereusement bas après le début d’année le plus sec de l’État. Le plan a été conçu pour atteindre une réduction d’au moins 35 % de la consommation d’eau, en réduisant l’utilisation à environ 80 gallons par personne et par jour, ce qui peut être fait grâce à des allocations volumétriques ou à des limitations d’arrosage d’un jour par semaine.

La plus grande agence membre de MWD, le département de l’eau et de l’électricité de Los Angeles, a jusqu’à présent fourni peu de détails sur la manière dont les restrictions seront appliquées à leurs clients, mais a déclaré que plus d’informations seraient fournies dans les prochains jours.

“Tout comme les autres agences concernées, la ville de LA déterminera comment elle se conformera”, ont déclaré les responsables du LADWP dans un communiqué, ajoutant qu’ils recueillaient plus d’informations avant de faire une recommandation au maire Eric Garcetti conformément aux ordonnances de la ville. “Il ne fait aucun doute qu’une troisième année de sécheresse et des conditions de sécheresse record obligent tout le monde dans le sud de la Californie à continuer de réduire davantage sa consommation d’eau.”

Mais le LADWP n’est que l’une des six agences membres du MWD concernées par les nouvelles règles. Certains, dont Inland Empire Utilities Agency, basé à San Bernardino, sont eux-mêmes des grossistes qui travaillent avec leurs propres agences membres pour déterminer la meilleure voie à suivre.

Le directeur général de l’IEUA, Shivaji Deshmukh, a déclaré que les sept principaux détaillants auxquels ils fournissent de l’eau “adoptent chacun une approche légèrement différente car chaque région est différente”.

“Certains peuvent être plus lourds lorsqu’il s’agit d’une utilisation en extérieur, certains peuvent être axés sur l’agriculture, certains peuvent être purement résidentiels, nous ne voulons donc pas appliquer la même règle à chaque client différent alors que nous pensions pouvoir réaliser de réelles économies d’eau avec une approche sur mesure en fonction de chaque communauté », a-t-il déclaré.

Carte des zones qui dépendent principalement ou entièrement du projet d’eau de l’État.

(Avec l’aimable autorisation du Metropolitan Water District de Californie du Sud)

Environ les deux tiers de l’eau de l’IEUA proviennent d’approvisionnements locaux – y compris l’eau recyclée et les eaux souterraines – et environ un tiers est acheté auprès du State Water Project via MWD, a déclaré Deshmukh. Au total, leur zone de service comprend un peu moins de 900 000 personnes dans des régions telles que Chino, Fontana et Ontario.

Étant donné le choix entre l’arrosage d’un jour par semaine et les limites volumétriques, a-t-il déclaré, “nous avons senti que nous voulions opter pour cette dernière, car intégré à cela, nous pouvons permettre à chaque détaillant de faire ce qui est le mieux pour sa zone de service”.

Deshmukh a déclaré que l’IEUA a également fait de grands progrès en matière d’investissement dans les approvisionnements locaux, y compris des projets d’expansion des installations de traitement des eaux usées et des plans futurs pour de l’eau recyclée supplémentaire, des puits d’extraction et des infrastructures de transport avec l’aide de prêts et de fonds de l’État.

«Nous avons construit nos systèmes de transport d’eau dans tout l’Ouest sur l’hydrologie des 100 dernières années, et avec les choses qui changent, nous devons nous adapter à cela», a-t-il déclaré.

La consommation d’eau par habitant dans la région – qui comprend l’utilisation pour les secteurs agricole et laitier – est d’environ 170 gallons par personne et par jour, mais les chiffres résidentiels, qui sont suivis par chaque détaillant, sont probablement inférieurs, a-t-il déclaré. Les amendes imposées par le MWD pour dépassement des allocations seront à leur tour transmises aux détaillants appropriés, a-t-il ajouté.

Pendant ce temps, le Calleguas Municipal Water District, également un grossiste, a adopté une approche similaire, mais sa flexibilité est plus limitée car la quasi-totalité de son eau provient du State Water Project, avec seulement une petite fraction du fleuve Colorado.

“Ce que nous vivons en ce moment, cette sécheresse, est la pire sécheresse de l’histoire du State Water Project et de l’histoire de l’importation d’eau dans la zone de service de Calleguas”, a déclaré le responsable des ressources, Dan Drugan.

Calleguas dessert 19 agences des eaux qui couvrent les villes du sud-est du comté de Ventura, notamment Thousand Oaks, Moorpark et Oxnard, ainsi que certaines zones non constituées en société.

Comme l’IEUA, Calleguas prévoit de “transmettre efficacement le même plan que Metropolitan a mis en place pour toutes ses propres agences membres” aux détaillants qu’ils desservent, a déclaré Drugan. Certains se mobilisent déjà.

“Ils l’ont vu, ils savent que cela arrive, et donc ils vont de l’avant avec leurs propres ordonnances et résolutions d’adoption pour passer à cet arrosage d’un jour par semaine”, a-t-il déclaré. “Mais ils auront également l’option de cette voie alternative, où il s’agit d’une réduction volumétrique basée sur l’eau publique disponible que Metropolitan fournira à Calleguas, et nous la fournirons à notre tour aux fournisseurs.”

Drugan a déclaré que la consommation d’eau annuelle moyenne par habitant dans la zone de service de Calleguas est d’environ 165 gallons par jour, mais peut grimper à 175 pendant les mois d’été chauds et secs.

“C’est un grand changement”, a-t-il déclaré. “C’est un changement soudain. Nous faisons face au changement climatique et nous avons besoin que les gens changent leurs habitudes d’utilisation de l’eau avec nous. Cela impliquera également de modifier l’aménagement paysager, et il s’agit donc de changement en ce moment. Et c’est quelque chose sur lequel nous devons continuer à travailler ensemble tout au long de l’année. »

Également couvert par les règles du MWD est le district municipal des eaux de la haute vallée de San Gabriel, qui fournit de l’eau aux 26 détaillants dans des régions comme Arcadia, Covina, El Monte, Monrovia et South Pasadena.

La porte-parole de l’agence, Patty Cortez, a déclaré qu’environ 80% de leur eau provient des eaux souterraines et qu’environ 20% sont importés du State Water Project via MWD.

“Pour nous, c’est considéré comme de l’eau de réapprovisionnement”, a-t-elle déclaré. «Mais lorsque les niveaux de notre bassin d’eau souterraine sont aussi bas qu’ils le sont parce que nous n’avons pas eu de pluie et de neige locales pour aider également à cette reconstitution, il y a une plus forte dépendance à l’eau de l’État juste pour maintenir notre bassin d’eau souterraine dans ce rendement d’exploitation sûr. .”

Pour cette raison, “ne rien faire n’est pas une option pour nous”, a déclaré Cortez. “Nous avons demandé à nos détaillants d’envisager de passer à deux jours par semaine avec une réduction de 20 %.”

La réduction, qui sera présentée à leur conseil d’administration le 11 mai, marquerait un nouveau resserrement pour la région, qui a réduit sa demande quotidienne d’environ 200 gallons par habitant avant la sécheresse de 2014 à environ 140 gallons au cours des cinq dernières années, selon Cortez.

“Je pense que c’est une bonne réussite que notre région ait pu maintenir cette demande plus faible grâce aux investissements que notre agence et nos détaillants ont réalisés dans la sensibilisation à la conservation et les investissements dans des projets d’eau locaux tels que l’eau recyclée”, a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, le district municipal des eaux des Trois Vallées à proximité a déclaré une urgence de niveau 5 pour deux villes dépendantes de l’approvisionnement du projet d’eau de l’État, Claremont et La Verne, selon la responsable des ressources en eau Sylvie Lee.

La déclaration appelle à une conservation de 50% avec des restrictions d’arrosage d’un jour par semaine et “offre aux agences locales de distribution d’eau la flexibilité nécessaire pour mettre en œuvre les mesures de conservation les mieux adaptées à leur zone de service”, a déclaré Lee. Le fournisseur de services local de Claremont est Golden State Water Co., tandis que la ville de La Verne exploite son propre système de distribution.

Au total, Three Valleys fournit de l’eau à 13 agences à Pomona, Walnut et dans les vallées de l’est de San Gabriel, et recommande une réduction d’au moins 30 % sur l’ensemble de sa zone de service.

Lors de la sécheresse précédente, certains quartiers de Los Angeles ont été critiqués pour avoir entretenu leurs pelouses vertes et herbeuses, y compris l’enclave de célébrités de Calabasas.

Calabasas, avec Agoura Hills, Hidden Hills et Westlake Village, est couverte par le district municipal des eaux de Las Virgenes, qui dessert environ 75 000 habitants de ces zones. Mais l’agence a déjà fait des plans pour appliquer les nouvelles règles de MWD, selon le porte-parole Mike McNutt.

Las Virgenes prévoit de répartir les jours d’arrosage entre les adresses paires et impaires, puis d’envoyer des patrouilles dans la région pour s’assurer que les gens se conforment, a déclaré McNutt. Ils vont également garder un œil sur les déchets, comme l’eau qui coule dans les gouttières.

Les résidents qui ne se conforment pas recevront des avertissements d’étiquette de porte pour leur première infraction, les sanctions s’aggravant à partir de là, a déclaré McNutt. Après trois infractions dépassant 150 % du budget de l’eau, l’agence pourrait installer des dispositifs de restriction de débit.

« Ce n’est pas censé être punitif. C’est destiné à faire comprendre aux gens que c’est grave », a-t-il déclaré.

Le changement fera probablement réfléchir de nombreuses personnes : en moyenne, chaque client résidentiel de la région utilise environ 227 gallons d’eau par jour, a déclaré McNutt.

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