Comment une guilde de haut niveau de “World Of Warcraft” a atteint son point de rupture

Qu’est-ce que cela signifie d’être au sommet de World of Warcraft? Il existe plusieurs marqueurs de succès dans le jeu de rôle en ligne massivement multijoueur (MMORPG) le plus populaire au monde. Un joueur pourrait être le meilleur au combat joueur contre joueur, à en juger par les tournois réguliers organisés par Blizzard, le développeur du jeu. Ils pourraient également être parmi les meilleurs créateurs de théories au monde, ce qui signifie plonger dans les systèmes du jeu pour optimiser les performances, puis partager leurs découvertes avec les parties intéressées. Cependant, les plus célèbres sont peut-être les joueurs tout en haut de la Race to World First.

Comme indiqué précédemment sur ce même site Web, la course à la première mondiale est un événement géré par la communauté qui se produit chaque fois qu’il y a une nouvelle version de contenu dans Wow. À chaque patch majeur, Blizzard ajoute un nouveau raid : un donjon à 20 joueurs avec les boss les plus difficiles du jeu, thématiquement lié au scénario du patch. Dès que l’un de ces nouveaux donjons entre en jeu, un ensemble de guildes de joueurs de haut niveau se lancent dans une course sans escale pour devenir le premier groupe de joueurs à terminer le donjon. La plus récente de ces versions est sortie le 1er février. Le 22 décembre, lorsque le patch 9.2, intitulé “Eternity’s End”, est sorti avec Sepulcher of the First Ones, un donjon de 11 combats qui a abouti à la défaite de The Jailer, le Big Bad of the Ombreterre expansion.

Alors qu’un certain sous-ensemble de joueurs voulait simplement voir comment l’histoire sinueuse et souvent vilipendée de Shadowlands se terminerait, et d’autres, comme ma propre guilde, se préparaient pour des mois de progression lente à leur propre rythme, ceux au sommet de le jeu est entré dans ce nouveau patch prêt à participer à ce qui s’avérerait être la course à la première mondiale la plus exténuante depuis que l’événement est devenu un phénomène largement reconnu et largement surveillé.

La plupart des événements Race to World First durent jusqu’à deux semaines. Pour référence, le dernier, dans le sanctuaire de la domination, s’est terminé après seulement sept jours. Le sépulcre, cependant, a mis 18 jours à se dégager complètement après que tout ait été dit et fait, car les guildes se sont heurtées à une variété de barrages routiers qui ont poussé la durée de la course au-delà de toutes les prévisions raisonnables.

L’une de ces guildes était la nouvelle rebaptisée Liquid, qui a terminé deuxième de la dernière course sous la bannière de Limit. La guilde a rejoint Team Liquid – l’une des plus grandes organisations de sports électroniques au monde, plongeant dans Wow pour la première fois — entre les courses. Avec cela sont venues des attentes : Liquid est un nom reconnaissable dans les jeux vidéo, et on s’attendait à ce qu’avec le soutien d’une si grande organisation, les joueurs soient placés dans la meilleure position pour reprendre la couronne de la guilde européenne Echo.

Bien que Liquid ait commencé la course en feu, remportant les premières victoires mondiales sur sept des huit premiers boss, la guilde s’est heurtée au mur de briques de l’épuisement vers le jour 10. Combiné à l’excellent jeu d’Echo, leurs plus grands rivaux, l’épuisement a conduit à Liquid prenant la décision sans précédent d’arrêter de jouer le jour 18, quelques minutes avant qu’Echo ne remporte la course.

La décision de s’arrêter si près de la fin de la course était une décision qui n’avait pas été prise par une guilde de haut niveau dans une course depuis que l’événement existe. Il y avait de nombreux facteurs, certains évidents pour les téléspectateurs et d’autres qui se sont produits dans les coulisses, qui ont contribué à la décision, celui qui a conduit Liquid à abandonner ses première et deuxième places jusqu’à présent dans Ombreterre au cinquième dans le sépulcre. J’ai parlé à Royce “Bubbadub” Newcomb, analyste en chef de Liquid, pour comprendre ce qui s’est exactement passé, ainsi que ce qui a rendu cette course si différente des précédentes.

Ces courses sont censées être des sprints fous jusqu’à l’arrivée, avec des guildes en compétition pour jouer à des niveaux de performance maximum pendant une courte période de temps. L’édition Sepulcher of the First Ones, cependant, s’est transformée en marathon, et il s’avère que la plupart des joueurs, à tous les niveaux du jeu, ne sont pas faits pour jouer pendant des heures et des heures pendant près de trois semaines.

J’ai l’impression que les gens qui ne sont pas aussi à l’écoute de la course ne connaissent pas les systèmes de soutien derrière les joueurs dans le raid réel. Quel est ton rôle en tant qu’analyste pour Liquid in the race ?

Notre travail consiste simplement à faire en sorte que les raiders puissent simplement se présenter au raid et faire de leur mieux. Avant le début de la course, nous avons essayé de diffuser une tonne d’informations sur les boss que nous connaissions grâce aux tests. Blizzard a fait cette chose à ce niveau où les trois derniers boss n’ont pas du tout été montrés lors des tests. Les huit premiers, cependant, nous avons pu aimer beaucoup d’idées et partager toutes ces idées avec les raiders, pour nous assurer que nous avions un bon plan en cours. En plus de cela, chaque fois qu’un joueur a une question, quelque chose dont il a besoin pendant qu’il tire le boss, nous nous sommes rendus disponibles pour cela.

Comment se prépare-t-on pour une Race to World First ? Plus précisément avec la réintroduction des ensembles de niveaux cette fois-ci, qui étaient d’énormes augmentations de puissance.

Donc, la question principale était : comment pouvons-nous nous assurer d’obtenir autant de groupes de niveaux de personnes [Ed. note: Tier sets are a group of items that give you big power boosts when you collect two and four; for some classes, those boosts added up to around 30 percent damage, a huge number.] possible ? Blizzard a eu la gentillesse de partager toutes les informations sur la façon dont les objets ont été abandonnés à l’avance. Cela nous a donné suffisamment de temps pour réfléchir et nous assurer que nous faisions ce qui était le mieux et le plus efficace.

Nous avons en fait créé un système pour amener les gens à un niveau des derniers boss, comme Rygelon et Lords of Dread, lorsque le raid s’est ouvert. Et puis, je suis sûr que vous avez remarqué le nombre considérable de divisions qui ont dû se produire pendant la course – deux à trois fois ce qui s’est produit lors des courses précédentes. Et je pense que c’est vraiment là que l’accent était mis cette fois-ci. Il suffit de mettre en place des divisions, de s’assurer que les raiders pourraient simplement entrer dans la division, sans vraiment y penser, et simplement tuer le boss encore et encore et encore.

Parlons des scissions. [Ed. note: Splits are when guilds bring in viewers who can trade certain items in order to funnel them to specific raiders; with how WoW’s loot system works, you can trade a piece if you already have it at the same or higher level. It’s very complicated and dumb, for the most part.] Est-ce que vous et la guilde auriez préféré avoir Master Loot en option, afin de pouvoir attribuer du butin à n’importe qui dans le raid, quoi qu’il arrive ?

Je pense que la réponse générale à cette question va être oui. Cependant, avec les splits, je pense que c’est une dynamique intéressante car cela implique beaucoup de personnes impliquées dans la course qui ne font normalement pas partie de la course, n’est-ce pas ? Comme je pense que nous avions plus d’un millier de personnes impliquées juste pour nous aider dans la course, juste pour les divisions.

Donc, je suppose que le point que j’essaie de faire valoir, c’est que le fait d’impliquer beaucoup de gens est en fait une bonne publicité pour la course. Je ne pense pas que ce soit bon de faire un tas de scissions, cependant, et je pense que le butin principal aiderait certainement dans cet aspect.

Combien de temps avant la course avez-vous commencé à préparer différents personnages pour le raid ? J’imagine qu’il doit être difficile de trouver l’équilibre avec tant de variables encore à décider avant même le début de la course.

La quantité d’innovation et de créativité que vous avez pour votre classe pourrait en fait avoir beaucoup d’importance. Nous avons donc dit : “Nous allons garder un œil sur ce qui est bon, puis Blizzard pourra modifier l’équilibre à tout moment et changer d’avis à ce sujet.” Vous ne savez pas quelles classes vont être améliorées et nerfées. Il s’agit donc de garder les options ouvertes, mais aussi de s’assurer que vous avez suffisamment de couverture entre tous vos joueurs pour avoir la couverture de n’importe quel boss.

Combien de personnages chacun a-t-il préparé avant le raid ?

Ce niveau, le nombre était plus que jamais auparavant. Je pense que la plupart des gens avaient trois personnages prêts à partir. C’était en grande partie à cause de la chute du niveau et de la nécessité d’acquérir les pièces dans cette première semaine. Donc c’était probablement autour de 80, 90 caractères pour 30 personnes.

Changement de vitesse, c’était le premier événement en direct où tout le monde était là, en personne, en raison de COVID-19. Comment cela a-t-il changé à la fois les préparatifs et les raids instantanés ? Je sais que c’est devenu un problème plus tard, mais au début, il semblait que vous sembliez très heureux d’être tous au même endroit et que tout soit pris en charge là-bas.

Oui, c’est vraiment agréable de pouvoir voir tout le monde. Je pense que si la course n’avait pas traîné en longueur, dû retarder les vols et toutes les choses négatives liées au long séjour à Boston, je pense que cela aurait été extrêmement bénéfique. J’ai pu communiquer très rapidement avec les chefs de raid entre les pulls ou pendant la pause. Alors que si j’étais à la maison, ils ne regarderaient pas leurs téléphones et ne répondraient pas aux messages de discorde, des trucs comme ça. Ils vont essayer de se détendre et de parler de stratégie pendant les pauses. Je dirais que cela a beaucoup aidé au début, puis lorsque la fatigue et juste l’aspect mental d’être à un événement trop longtemps et de devoir constamment retarder les vols et de ne pas savoir quand il se termine. Il y avait une sorte de mèmes qui circulaient là où c’est comme, oh, nous allons être ici pour toujours sorte de chose. Parce que c’était ridicule.

À quoi ressemblait une journée à l’événement pour vous? Combien de temps durait le raid chaque jour ?

Notre objectif serait de commencer à 11h00, ce qui signifiait que tout le monde était assis sur sa chaise en chat vocal. Nous faisions une pause pour le déjeuner vers 14h30. Nous prenions 30 minutes pour le déjeuner, 40 minutes pour le dîner. Et puis juste quelques pauses après le dîner quand les gars étaient plus fatigués. Et c’était à peu près toute notre journée.

Je dirais que nos pires tentatives se font généralement en fin de nuit. Nous avons essayé différentes choses parce que nous remarquions que nos tirages étaient mauvais après le dîner et c’était comme, peut-être aller pendant une heure, faire une pause de 10 minutes. Si les tentatives sont mauvaises, arrêtez-vous pendant quelques minutes et réinitialisez, puis revenez.

On s’arrêtait à 1h00 du matin, peut-être 2h00 du matin, selon la proximité d’une mise à mort.

Comment a été prise la décision d’arrêter avant la fin de la course ?

Je dirais que nous nous débrouillions bien sur The Jailer les deux premiers jours. Mec, ce boss a duré si longtemps, mais fondamentalement, nous faisions une progression constante pendant les premiers jours. Et puis c’était très clair à partir du troisième jour, on n’a pas du tout progressé. Et c’est comme, OK, alors peut-être qu’on va dormir, qu’on se réveille et qu’on joue mieux. Mais quand il est devenu clair que nous nous frappions la tête contre le patron et que nous ne voyions pas de nouveau meilleur pendant très longtemps… Je pense qu’en plus de la fatigue mentale, cela va vraiment toucher les joueurs individuellement.

Je pense que dans une course normale, la santé mentale est déjà un problème parce que vous faites 16 heures par jour pendant deux, trois semaines, si vous comptez également la semaine héroïque. Nous avons décidé, OK, donc Echo va tuer le boss ici sous peu parce qu’ils continuent à progresser et nous non. Nous comprenons que nous n’allons pas obtenir la première mondiale à ce stade parce que je pense qu’Echo avait vu la dernière phase et avait amené le boss à moins de trois pour cent, et nous ne progressons pas vraiment du tout.

Je pense que nous nous sommes assurés que nous nous sommes retrouvés sur une note que nous ne sommes pas seulement ici pour tuer des patrons. Nous essayons aussi de profiter de notre temps. À ce moment-là, nous étions essentiellement à l’événement pendant un mois entier, soit une semaine de plus que toute projection que nous avions. Je sais que les gens voulaient vraiment rentrer chez eux. Nous voulions nous assurer que nous pouvions les ramener à la maison, puis nous installer et continuer à tirer sur le boss et à le tuer une fois à la maison. Je pense que c’était en quelque sorte notre processus de réflexion derrière cela. Et cette réinitialisation mentale a certainement aidé.

Y avait-il des craintes que vous ne finissiez pas deuxième ? [Liquid eventually finished fifth in the race.]

En ce qui concerne les discussions internes, je ne pense pas que ce soit un gros problème dans le sens où nous pourrions être deuxièmes si nous restions à l’événement et que nous nous forcions à le faire. Nous avons essentiellement passé deux jours et n’avons pas progressé sur le boss. Nous devions rester deux jours de plus et nous serions en mesure d’obtenir la deuxième place, ou nous pourrions simplement rentrer à la maison. Si nous obtenons la deuxième, nous obtenons la deuxième.

Avec un événement qui dure si longtemps, les logements ne sont pas fixés pour le mois. Devoir changer d’hôtel, la restauration n’est pas pour un mois… il y a beaucoup de choses qui se mettent en place, et tu ne peux pas prolonger ça indéfiniment. Nous avons juste besoin d’avoir des gens dans une position où ils sont capables de faire de leur mieux, et nous ne pensions pas que cela valait la peine d’essayer de rester sur place pour le faire à cause de tous les facteurs externes supplémentaires qui étaient gentils . de surgir. Donc, la deuxième place n’était pas vraiment une grande préoccupation. Je pense que ça compte un peu, mais c’est moins qu’une première mondiale. Je sais qu’on a fini cinquième, donc c’est nul, mais on ne peut pas vraiment changer ça.

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