Courber l’arc moral de l’univers, une réalisation à la fois

Il y a des jours, maintenant plus que jamais dans ma vie, où je ne sais pas vraiment dans quelle direction “l’arc de l’univers moral” se penche.

Le 31 mars 1968, le Rév. Martin Luther King, Jr., citant un abolitionniste et ministre du XIXe siècle nommé Théodore Parkera utilisé ces mots dans ce qui serait malheureusement son dernier sermon du dimanche lorsqu’il nous rappelait que l’arc moral « est long, mais il penche vers la justice ».

Cinq jours plus tard, dans la plus cruelle des ironies, King serait abattu par un suprémaciste blanc alors qu’il se tenait devant une chambre d’hôtel à Memphis, dans le Tennessee. Le 4 avril, le pays a célébré le 54e anniversaire de son assassinat.

Aujourd’hui, peut-être même presque tous les jours, le rêve de King d’un monde où nous sommes tous jugés moins par la couleur de notre peau que par le contenu de notre caractère semble encore si loin d’être atteint. Jeudi, cependant, n’était pas un de ces jours, grâce au génie et à la persévérance d’une femme : la juge Ketanji Brown Jackson.

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Le Sénat américain a confirmé cette semaine la nomination de Jackson à la Cour suprême, ce qui fera de sa première femme afro-américaine de l’histoire des États-Unis à siéger à la plus haute cour de notre pays lorsqu’elle prendra son siège cet été. Jackson remplacera le juge Stephen Breyer lorsqu’il prendra sa retraite à la fin du mandat en cours en juin ou juillet.

Le Sénat américain confirme Ketanji Brown Jackson, “l’Amérique à son meilleur”, à la Cour suprême

La réussite de Jackson – sa vie de réalisations – me donne beaucoup d’espoir. Ses réalisations, remarquables à tous points de vue, renforcent l’idée que le travail acharné, le talent et la ténacité peuvent porter leurs fruits, même face au racisme systémique et à la misogynie. Avouons-le : la plupart des grandes institutions de ce pays sont encore contrôlées par des hommes blancs, dont beaucoup ont peu d’intérêt à promouvoir une véritable équité sociale, raciale ou de genre.

En me rappelant comment j’ai été ému aux larmes, en tant que Latino, lorsque la juge Sonia Sotomayor, qui est portoricaine, a été assermentée par le juge en chef John Roberts en 2009, je ne peux que commencer à imaginer ce que la confirmation de Jackson doit signifier pour les Afro-Américains, en particulier les Noirs. femmes et filles.

Jackson est peut-être la première, mais le pipeline qui l’a produite se développe, garantissant qu’elle ne sera pas la dernière. Soyez assuré qu’il y aura beaucoup plus de femmes noires, et de femmes de couleur en général, qui seront inspirées à poursuivre leurs rêves par la réalisation singulière de Jackson.

Mais si la confirmation de Jackson à la cour peut être lue comme un symbole palpable de démocratie (et je crois que c’est possible), elle doit également être considérée dans le contexte de forces compensatoires puissantes et troublantes. Tandis que près de la moitié des Américains récemment interrogés ont dit qu’ils soutenaient la confirmation de Jackson, la vérité est qu’une large bande d’Américains considérera la nomination de Jackson comme une menace pour leur pouvoir et leur statut.

Le traitement de Jackson dont nous avons été témoins lors des audiences de confirmation du mois dernier par plusieurs sénateurs républicains était détestable et révélateur. Révélateur, dans la mesure où les audiences étaient censées déterminer si Jackson était qualifié pour faire le travail. Au lieu de cela, des sénateurs républicains comme Ted Cruz et Josh Hawley, qui aspirent tous deux à être président, l’ont utilisé comme un moyen de faire appel à la soi-disant base de leur parti, ce qui signifie dans ce cas qu’un segment puissant du parti qui refuse d’accepter qu’une personne noire, et encore moins une femme noire, pourrait être leur égale, encore moins leur juge.

Aussi horrible que soit la tournure qu’a prise la politique américaine depuis l’élection de Bill Clinton en 1992 – qui, nous devons l’admettre, a contribué à la décentralisation civique de notre nation – je suis convaincu que notre changement politique le plus alarmant est survenu à la suite de l’élection de Barack Obama élection.

Idéologiquement, Obama est fondamentalement un démocrate de gauche mais modéré. La base républicaine, cependant, vient de voir un homme noir, ses qualifications stellaires au diable, qui ne méritait pas d’être président. Deux choses se sont produites après l’élection d’Obama qui en disent long sur la base républicaine. L’adhésion aux groupes suprématistes blancs a bondi de façon spectaculaire et les hommes blancs ont commencé à stocker beaucoup plus d’armes. L'”apocalypse”, pensaient-ils apparemment, était juste au coin de la rue.

Plus de 15 ans plus tard, le ministère de la Justice rapporte que le plus grand menace terroriste intérieure n’est pas étranger mais local – à savoir, les groupes suprématistes blancs, qui méprisent tous Obama à ce jour. Et il n’est pas surprenant que ce soit la même foule qui ait attaqué le Capitole américain le 6 janvier pour tenter de renverser notre gouvernement au nom du président de l’époque, Donald Trump – le même type, soit dit en passant, qui a passé des années à répandre de fausses déclarations selon lesquelles Obama était pas un citoyen américain. (Traduction : Aucun Noir ne mérite d’être président.)

La juge Ketanji Brown Jackson, candidate à la Cour suprême des États-Unis, témoigne lors de son audience de confirmation devant la commission judiciaire du Sénat le 23 mars 2022. Photo de Chip Somodevilla | Getty Images

Vient maintenant la nomination d’une femme noire, remplie d’un prénom à consonance africaine, à la Cour suprême des États-Unis par nul autre que l’ancien vice-président d’Obama, Joe Biden.

Donc, oui, la confirmation de Jackson à la Cour suprême est un puissant symbole des idéaux romantiques de la « terre d’opportunités » de l’Amérique. Mais nous devons également nous attendre à ce que les extrémistes d’extrême droite aux États-Unis y voient un nouvel appel aux armes.

Alors que la confirmation de Jackson affirme notre démocratie, c’est une démocratie menacée.

Les mêmes sénateurs républicains qui ont fait de leur mieux pour diffamer Jackson lors des audiences de confirmation en insinuant qu’elle favorisait les pédophiles, les nazis et les terroristes internationaux par rapport à leurs victimes font tous partie d’un mouvement dirigé par Trump qui est déterminé à gagner les prochaines élections de mi-mandat et l’élection présidentielle en 2024 par tous les moyens possibles, y compris en restreignant le droit de vote de toute personne qu’ils considèrent comme leur adversaire politique.

Jeudi, dans ce qui ne peut être lu que comme un gros f *** you à Biden, Jackson et à la démocratie en général, au lieu d’applaudir sa confirmation, tous les républicains sauf trois (les trois qui l’ont soutenue) ont ponctué leur suprématie infantile et blanche pointer par sortir en masse de la salle du Sénat lorsque la vice-présidente Kamala Harris, également une femme noire, a annoncé le vote final du Sénat 53-47 en faveur de la confirmation de Jackson.

Le débrayage n’était pas seulement impoli, c’était une insulte au processus démocratique, l’équivalent d’un terrain de jeu consistant à saisir vos billes et à ne laisser personne d’autre jouer simplement parce que vous avez perdu.

En fin de compte, la confirmation de Jackson a renforcé mon espoir que la plupart des Américains, comme moi, veulent que ce pays continue à marcher vers une société plus équitable et plus juste, une marche qui n’a d’ailleurs vraiment commencé qu’avec l’adoption des lois sur les droits civils et les droits de vote de le milieu des années 1960.

Mais voici la chose à propos de “l’arc moral”: si nous voulons vraiment que l’arc moral se penche vers la justice, beaucoup plus d’entre nous vont devoir se lever et se pencher nous-mêmes dans cette direction.

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