Covid a frappé l’économie chinoise plus durement que prévu


Hong Kong
CNN Affaires

La Chine a fait état de données économiques décevantes pour le mois d’avril, soulignant les dommages considérables que les blocages de Covid ont causés au pays.

La deuxième plus grande économie du monde a signalé des baisses choquantes des ventes au détail et de la production en usine, manquant largement les attentes du marché.

Les ventes au détail se sont contractées de 11,1 % en avril par rapport à il y a un an, selon le Bureau national chinois des statistiques lundi. C’était bien en deçà de la baisse de 6,1% prévue dans une enquête Reuters auprès d’économistes, et également bien inférieure à la baisse de 3,5% observée en mars.

La production industrielle a chuté de 2,9 % le mois dernier par rapport à l’année précédente, annulant un gain de 5 % en mars.

Il s’agit de la pire contraction de la production industrielle depuis février 2020, lorsque l’économie chinoise s’est quasiment arrêtée lors de la première épidémie de coronavirus.

Le chômage a également atteint le deuxième niveau le plus élevé jamais enregistré.

Le taux de chômage urbain a atteint 6,1 % en avril, contre 5,8 % en mars – qui était déjà à son plus haut niveau en 21 mois. La seule fois où le taux de chômage en Chine a été plus élevé, c’était en février 2020.

Les marchés boursiers asiatiques ont eu du mal à gagner après la faiblesse des données. Hang Seng (HSI) de Hong Kong, Shanghai Composite de Chine et Kospi de Corée ont tous annulé leurs gains d’ouverture, en baisse de 0,3 % à 0,5 %.

L’économie chinoise a bien démarré en 2022, enregistrant une croissance de 4,8 % au premier trimestre.

Mais les efforts de Pékin pour freiner sa pire épidémie de Covid en deux ans ont porté un coup dur à l’activité depuis mars.

Jusqu’à présent, au moins 31 villes du pays restent sous verrouillage total ou partiel, selon les derniers calculs de CNN. Shanghai, le centre financier et le centre de fabrication du pays, est bloqué depuis plus de six semaines. Pendant cette période, de nombreuses entreprises ont été contraintes de suspendre leurs activités, notamment les constructeurs automobiles Tesla (TSLA) et Volkswagen et l’assembleur d’iPhone Pegatron.

“Nous pensons que la croissance du PIB au deuxième trimestre deviendra probablement négative”, a déclaré lundi Zhiwei Zhang, président et économiste en chef de Pinpoint Asset Management.

“Le gouvernement fait face à une pression croissante pour lancer de nouvelles mesures de relance afin de stabiliser l’économie”, dit Zhang.

Les dirigeants chinois sont conscients des difficultés économiques et ont récemment pris des mesures pour apporter un soulagement.

La Banque populaire de Chine a annoncé dimanche qu’elle réduirait le taux hypothécaire pour les acheteurs d’une première maison, dans le but de redresser le marché immobilier en difficulté.

Par ailleurs, le gouvernement de Shanghai a déclaré que la ville ouvrirait progressivement des magasins, des restaurants et des salons à partir de lundi, ce qui sera un soulagement pour ses 25 millions d’habitants.

Le gouvernement s’est également engagé récemment à soutenir l’économie grâce à davantage de dépenses d’infrastructure et à un assouplissement monétaire ciblé pour soutenir les petites entreprises.

Mais “les risques pesant sur les perspectives sont orientés à la baisse, car l’efficacité des mesures de relance dépendra en grande partie de l’ampleur des futures épidémies et fermetures de Covid”, a déclaré lundi Tommy Wu, économiste en chef pour la Chine chez Oxford Economics.

“Nous prévoyons une croissance du PIB de 4% cette année, avec une contraction trimestrielle au deuxième trimestre avant de renouer avec la croissance au second semestre.”

– Le bureau de Pékin de CNN a contribué à ce rapport.

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