Critique du livre “Avant le Big Bang : l’origine de l’univers et ce qui se cache au-delà” de Laura Mersini-Houghton

Commentaire

Au cours du siècle dernier, les astrophysiciens se sont regroupés autour de l’idée que notre univers résultait d’un big bang, lorsque notre univers prénatal était si petit, chaud et comprimé que la matière et le temps n’existaient effectivement pas. La preuve en est principalement venue du calcul de plusieurs quantités connues d’expansion universelle, principalement sa vitesse et son contenu, et de l’exécution de la bande en sens inverse pour arriver à la première infime fraction de seconde de l’univers.

Dans son livre, “Before the Big Bang: The Origin of the Universe and What Lies Beyond”, la cosmologiste quantique Laura Mersini-Houghton se concentre sur la préquelle de cet épisode galactique, s’interrogeant sur ce qui s’est passé auparavant qui a mis notre univers en position d’être frappé Ouvert. Il n’y a aucune preuve physique pour cette époque, donc c’est un peu comme enquêter sur un meurtre avant qu’il n’ait eu lieu. Mais ce dilemme est encore possible à explorer, du moins dans le domaine de la physique théorique.

Les physiciens théoriciens adoptent une approche différente pour résoudre les problèmes, ce qui explique la vieille blague selon laquelle un physicien est plus heureux lorsqu’il identifie de nouvelles questions au lieu de nouvelles solutions. De nouvelles questions – en particulier celles sans réponse avec des équations, des théories ou des principes humains – impliquent qu’une plus grande découverte est encore là qui, si vous avez de la chance, conduira à une réorganisation dramatique de notre compréhension de notre univers et de ses éléments constitutifs.

Heureusement pour Mersini-Houghton, professeur à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, vous n’avez pas besoin d’équipement coûteux pour arriver à des conclusions théoriques. Vous pouvez faire une percée en étant assis dans un café en regardant votre cahier, où elle admet qu’elle a eu sa première idée des origines de l’univers. En combinant la mécanique quantique, qui explore le comportement de la lumière et de la matière aux niveaux subatomiques, avec la théorie des cordes, qui postule que l’énergie et la matière se comportent comme de minuscules cordes vibrantes, elle s’est rendu compte que notre univers semblait être une “fonction d’onde” d’un multivers beaucoup plus grand. . Et pour aller encore plus loin, sa théorie permet que, tant qu’il y a suffisamment d’énergie pour tout le monde, il est possible que de nouveaux univers puissent être créés aussi régulièrement qu’une reine des abeilles fait sortir des abeilles ouvrières.

C’est une découverte remarquable si l’on considère que l’univers est peut-être né d’origines pré-bang aussi modestes. C’est également remarquable pour Mersini-Houghton, qui entremêle ses théories scientifiques avec des souvenirs fascinants de son enfance contrainte. Elle est née pendant la guerre froide en Albanie, un pays qu’elle décrit comme pauvre, paranoïaque et coupé du reste du monde — “la Corée du Nord de l’Europe”, écrit-elle. Son père, professeur d’université, a stimulé son imagination avec les livres et l’art avant de s’exiler à la campagne. Son destin n’était pas mauvais en comparaison ; d’autres membres de sa famille ont été emprisonnés ou tués.

Il y a des scènes incroyables de la vie de Mersini-Houghton qui démontrent son sens du coup de fouet émotionnel, ce qui l’a presque certainement aidée à construire un esprit aussi durable et vivant. Après une autre des absences forcées de son père, il a persuadé sa femme de réclamer au tribunal qu’il l’avait abusée, afin qu’elle puisse obtenir le divorce et garder les enfants dans la maison familiale. Par chance, le juge saisi de la requête était un ami d’enfance du père de Mersini-Houghton et a immédiatement repéré la ruse. Le divorce a été refusé, scellant le chemin de la famille. Mais ensuite, le chemin a de nouveau changé. Son père a été autorisé à rentrer chez lui et la famille est restée ensemble.

Ou il y a eu le hasard lorsqu’un économiste britannique est venu en Albanie en 1992 pour une mission de développement. Lui et Mersini (dans les jours précédant l’ajout du Houghton) sont devenus amis, mais ce n’est que lorsqu’il l’a surprise à l’aéroport de Zurich, l’a appelée par haut-parleur et l’a informée qu’il avait acheté le siège à côté d’elle pour l’accompagner. à sa nouvelle aventure aux États-Unis que leur avenir était réglé. Un astrophysicien épousant un économiste ressemble au début d’une blague. Mais cela a fonctionné, et pendant les premières années de leur mariage, ils ont continué comme des molécules distantes, vivant des vies séparées sur des continents séparés.

Les étudiants en physique et en sciences au sens large seront profondément fascinés par cette visite fascinante du cosmos par l’un des esprits les plus brillants de l’astrophysique. Mais pour tous ceux qui ont obtenu un A-moins ou moins en physique au lycée et qui aspirent à la version Cliffs Notes, la voici: Notre univers est vaste, bien plus vaste que nous ne pouvons l’imaginer, et fait peut-être partie d’un multivers au comportement étrange, et tout a commencé à partir d’un point infiniment petit qui a éclaté dans un bang indescriptiblement grand.

Mersini-Houghton a les recettes pour le prouver, ou du moins pour montrer comment elle est arrivée à ses conclusions convaincantes. Elle admet sobrement que sa théorie du multivers n’est pas pour tout le monde. À un moment donné, elle se souvient que, lors d’un débat avec un autre astrophysicien, les deux hommes ont convenu que seulement la moitié environ de leurs collègues croient au multivers, et parmi ceux-ci, il existe une poignée d’idées différentes sur sa forme et son comportement.

Mais l’incertitude quant à la façon dont l’énergie se dilate est la force propulsive de la cosmologie en général, et c’est aussi la façon dont Mersini-Houghton semble envisager sa voie en tant que scientifique. Un point d’énergie a explosé et une jeune fille d’un endroit improbable a changé notre sens de l’espace et du temps. Parfois, les limites peuvent mener à des choses remarquables.

Daniel Stone est un ancien rédacteur en chef de National Geographic et l’auteur de “L’explorateur culinaire.” Son prochain livre, «Submersible : Obsession, la mer profonde et le naufrage du Titanic», sera publié en août.

L’origine de l’univers et ce qu’il y a au-delà

Par Laura Mersini-Houghton

Harper Collins. 240 p. 27,99 $.

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