Dans une première, la production éolienne dépasse le charbon et l’énergie nucléaire pour une journée

L’éolien était la deuxième plus grande source de production d’électricité dans le pays le 29 mars, a rapporté hier l’US Energy Information Administration, marquant la première fois que la production éolienne dépassait simultanément le charbon et le nucléaire sur une période de 24 heures.

Le jalon a immédiatement montré le chemin parcouru par les énergies renouvelables aux États-Unis, tout en soulignant les efforts que le pays doit faire pour atteindre les objectifs climatiques du président Joe Biden.

Il vient après deux bonnes années de nouvelles installations éoliennes. Les 13,9 gigawatts de capacité éolienne construits en 2021 ont suivi un record de 14,2 GW installés en 2020. Toute cette capacité se transforme désormais en électricité. Sept des 10 meilleurs jours de production éolienne depuis 2018 se sont produits au cours des trois premiers mois de cette année, tandis que les trois autres se sont produits en 2021, selon les chiffres de l’EIA. La production éolienne est passée d’environ 2 % de la production annuelle d’électricité américaine à plus de 9 % l’an dernier.

La flambée de la production éolienne le 29 mars a été provoquée par les États des Grandes Plaines. Le Southwest Power Pool, l’opérateur de réseau régional de 14 États s’étendant de l’Oklahoma au Dakota du Nord, a indiqué que la production d’énergie renouvelable représentait 90 % de sa production d’électricité le 29 mars, la quasi-totalité provenant du vent.

“En une décennie, notre région est passée d’un niveau de pénétration des énergies renouvelables de 25 % presque inaccessible à un point où nous dépassons régulièrement 75 % sans problèmes de fiabilité”, a déclaré Bruce Rew, vice-président principal des opérations de SPP, dans un communiqué. « Nous sommes en mesure de gérer la production éolienne plus efficacement que d’autres systèmes plus petits, car nous disposons d’un énorme bassin de ressources dans lequel puiser. »

Le jalon de mars a été signalé pour la première fois par E&E News la semaine dernière.

Le chiffre record du vent s’accompagne de plusieurs mises en garde importantes. La demande d’électricité diminue généralement au printemps et à l’automne, les services publics utilisant le temps pour effectuer l’entretien de leurs centrales électriques. En conséquence, la production des centrales au charbon et nucléaires est normalement plus faible au printemps. Dans le même temps, mars est généralement le mois le plus venteux de l’année. Même ainsi, les installations de gaz, de charbon et nucléaires ont généré plus d’électricité en mars que le vent, a noté l’EIA. Le gaz est la première source de production d’électricité du pays depuis 2016.

Cela souligne le défi plus important auquel sont confrontés l’administration Biden et ceux qui cherchent à verdir le réseau américain. Biden a ciblé 80% d’énergie sans carbone d’ici la fin de la décennie, un chiffre qui comprend également le nucléaire et l’hydroélectricité. L’année dernière, les sources à faible et à zéro carbone représentaient 42 % de la production d’électricité aux États-Unis.

Le nombre d’installations éoliennes devra essentiellement doubler d’ici la fin de la décennie pour que les États-Unis se mettent sur la bonne voie pour atteindre des émissions nettes nulles d’ici le milieu du siècle, a déclaré Ric O’Connell, qui dirige GridLab, une société de conseil en énergie propre. Il n’est pas clair si les États-Unis seront en mesure de le faire.

Alors que le coût et la logistique de l’exploitation de grandes quantités d’énergies renouvelables sur le réseau ne sont plus un obstacle à l’éolien et au solaire, les contraintes de transmission, d’interconnexion et de chaîne d’approvisionnement sont toutes des obstacles potentiels à une nouvelle expansion de la capacité renouvelable aux États-Unis. Les chiffres de l’EIA montrent une chute des installations éoliennes de 10,2 GW cette année à 4,3 GW en 2023 et 5,2 GW en 2025.

“Beaucoup de choses doivent arriver pour que ça continue”, a déclaré O’Connell. Des efforts fédéraux sont en cours pour essayer de faciliter l’autorisation d’une nouvelle transmission, mais, a-t-il ajouté, «le gouvernement fédéral ne peut pas faire grand-chose en matière d’autorisation et de siège. Ça va être dur. »

Réimprimé de E&E News avec la permission de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News fournit des informations essentielles aux professionnels de l’énergie et de l’environnement.

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