De nombreuses espèces d’oiseaux nichent et pondent leurs œufs près d’un mois plus tôt, selon une étude | des oiseaux

L’arrivée du printemps a des rituels apparemment immuables – des jours qui s’allongent, des plantes en fleurs et une augmentation de l’activité des abeilles. Mais le début du printemps est maintenant déformé par la crise climatique, de nouvelles recherches révélant que de nombreuses espèces d’oiseaux nichent et pondent leurs œufs près d’un mois plus tôt qu’il y a un siècle.

Des scientifiques américains qui ont analysé les tendances de nidification des oiseaux à partir d’échantillons d’œufs prélevés dans la région de Chicago ont découvert que sur les 72 espèces pour lesquelles des données historiques et modernes existent, environ un tiers nichent désormais beaucoup plus tôt dans l’année qu’auparavant.

Ces espèces, y compris les geais bleus, les parulines jaunes et les moineaux des champs, pondent maintenant leurs premiers œufs 25 jours plus tôt, en moyenne, qu’il y a 100 ans, selon la recherche. Le réchauffement de l’atmosphère, dû à la combustion d’énergies fossiles, semble bouleverser un processus longtemps apparu inébranlable.

“C’était choquant de découvrir cela”, a déclaré John Bates, conservateur des oiseaux au Field Museum et auteur principal de l’étude. « Ce que nous pouvons voir indique clairement que le changement climatique a un effet significatif sur le comportement des oiseaux. C’est une autre pièce du puzzle que nous essayons de comprendre en termes d’impacts.

L’étude, publiée dans le Journal of Animal Ecology, s’est appuyée sur des enregistrements d’œufs d’oiseaux collectés pendant une période, d’environ 1880 à 1920, lorsque les gens pouvaient les collecter de manière effrénée dans les nids sans pénalité.

Ces enregistrements, composés en grande partie de boîtes d’œufs avec des étiquettes manuscrites décrivant le type d’oiseau et le moment où les œufs ont été collectés, ont été comparés aux données de nidification modernes rassemblées par Bill Strausberger, un collègue de Bates au Field Museum, et Chris Whelan. , écologiste de l’évolution à l’Université de l’Illinois à Chicago. Whelan et son équipe ont utilisé des miroirs montés sur de longues perches pour observer les nids en hauteur.

Un modèle construit par les chercheurs a révélé que les oiseaux qui avancent leurs dates de nidification ont été étroitement corrélés à l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, l’un des principaux moteurs de la hausse des températures mondiales.

Les oiseaux choisissent quand nicher en fonction d’autres développements au printemps, tels que le bourgeonnement des plantes et l’augmentation du nombre d’insectes. Ces interactions de la nature sont découragées par le changement climatique – aux États-Unis, les ours sortent plus tôt de leur hibernation et les cerisiers, pêchers, poiriers, pommiers et pruniers fleurissent des semaines plus tôt qu’auparavant. Au Royaume-Uni, les plantes ont fleuri un mois complet plus tôt entre 1987 et 2019 qu’avant 1986, selon des recherches récentes.

“Si vous êtes un oiseau et que vous nichez plus tôt, vous vous exposez à ces coups de froid qui peuvent encore arriver au printemps, ce qui affecte alors les plantes et les insectes”, a déclaré Bates. « Cela a ensuite un impact sur le succès reproducteur des oiseaux. Les printemps deviennent plus volatils et cela fait des ravages.

Bates a déclaré que davantage de recherches devaient être effectuées, mais le brouillage des saisons pourrait bien être un facteur important dans le déclin de nombreuses espèces d’oiseaux, ainsi que d’autres facteurs tels que la perte d’habitat et l’utilisation aveugle de pesticides.

En 2020, une étude a révélé que près de 3 milliards d’oiseaux avaient disparu des États-Unis et du Canada depuis 1970, soit une perte de près d’un tiers du nombre total d’oiseaux. Les chercheurs ont déclaré que les pertes ont été « stupéfiantes », les déclins étant les plus importants parmi les moineaux, les merles, les parulines et les pinsons.

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