Delta affirme que les tarifs de randonnée peuvent l’aider à réaliser des bénéfices alors que les coûts du carburant augmentent

La société a annoncé une perte nette ajustée de 784 millions de dollars au premier trimestre, soit environ 50 millions de dollars de moins que ce que les analystes de Wall Street avaient prévu. Son chiffre d’affaires de 9,3 milliards de dollars est supérieur d’environ 400 millions de dollars aux prévisions. La société a déclaré qu’elle était rentable en mars.

La demande de voyages est si forte en ce moment que le PDG Ed Bastian a déclaré à CNBC que mars était le meilleur mois de Delta pour les réservations – à la fois pour les vols en mars lui-même et pour les voyages à venir.

“La demande est phénoménale”, a-t-il déclaré sur CNBC. “Cela se poursuit en avril. Les consommateurs sont prêts à partir.”

“Il y a des signes clairs d’une demande refoulée de voyages et d’expériences alors que les dépenses des consommateurs passent des biens aux services et aux expériences, les restrictions de voyage se lèvent et les voyageurs d’affaires continuent de retourner dans le ciel”, a-t-il déclaré aux investisseurs lors d’une conférence téléphonique plus tard mercredi matin. .

Bastian a déclaré que la demande de voyages au début du trimestre avait été affectée négativement par la flambée de cas de Covid de la variante Omicron, mais que la demande a rebondi rapidement alors que cette flambée a commencé à se calmer à la mi-février. Il a ajouté qu’il n’y avait jusqu’à présent aucun signe d’impact négatif sur les voyages causé par l’invasion russe de l’Ukraine.

Cette forte demande s’est traduite par des avions plus complets et des tarifs plus élevés. La recette unitaire, une mesure des tarifs aériens, devrait augmenter de plus de 10 % au deuxième trimestre par rapport à la même période de 2019, prévoit Delta. Sa recette unitaire en mars était supérieure à celle de mars 2019, premier mois depuis le début de la pandémie où la compagnie aérienne réalise une comparaison positive.

“Nous réussissons à récupérer une partie importante de la montée en puissance du carburant”, a déclaré Bastian aux investisseurs.

Le premier trimestre est généralement le plus lent pour les bénéfices et les revenus des compagnies aériennes américaines. Mais le deuxième trimestre, qui comprend la saison des voyages printaniers et le début des voyages estivaux, devrait être plus fort.

Un nombre croissant de travailleurs retournent au bureau après deux ans de travail à distance, et les voyages d’affaires devraient reprendre. Les voyages internationaux aussi. Ces passagers paient généralement des tarifs plus élevés que les voyageurs d’agrément sur les vols intérieurs.

Les voyages d’affaires intérieurs ne représentaient encore qu’environ 50 % des niveaux d’avant la pandémie tout au long du premier trimestre, mais en mars, ils étaient passés à 70 %. Et une enquête auprès des entreprises clientes a révélé que 90% s’attendent à une augmentation des voyages au deuxième trimestre, a déclaré le président de Delta, Glen Hauenstein.

Delta a déclaré qu’il s’attend à ce que les ventes du deuxième trimestre soient inférieures de 3% à 7% à celles de la même période de 2019, avant que la pandémie ne perturbe gravement les voyages en avion. Pourtant, Delta ne vole que 84% de la capacité qu’elle volait à l’époque. Une partie de la raison est le maintien des restrictions sur les voyages internationaux – mais même la capacité nationale n’est encore revenue qu’à 90% de ce qu’elle était avant la pandémie.

Delta fait ce qu’il peut pour augmenter la capacité, a déclaré Bastian, notamment en embauchant les employés supplémentaires dont il a besoin pour rétablir plus de vols à son horaire. Mais les 15 000 nouveaux employés que l’entreprise a embauchés depuis le début de 2021 ne suffisent toujours pas à compenser la perte de personnel pendant la pandémie, lorsque Delta a proposé des plans de retraite anticipée et de rachat pour réduire les effectifs.

“Peut-être que d’ici la fin de l’année, si nous poussions vraiment, nous pourrions revenir à 100 % [of pre-pandemic capacity]”, a-t-il déclaré à CNBC. Mais il a dit que ce n’était pas le désir actuel de la direction.

“Franchement, en ce moment, pour la quantité de demande que nous avons, nous sommes assis sur une assez bonne place [on capacity]”il a dit.

Hauenstein a ajouté que la compagnie aérienne ne constate aucune baisse de la demande à mesure que les tarifs augmentent. “Nous n’avons pas vu beaucoup de résistance aux niveaux de prix que nous avons sur le marché”, a-t-il déclaré.

Mais avec un plus grand pourcentage de sièges disponibles déjà réservés pour la saison estivale qu’il y a trois ans, les clients sensibles aux prix doivent réserver tôt et être flexibles avec leurs dates de voyage.

Bastian a déclaré que Delta pense que Covid passe d’une pandémie à un virus saisonnier gérable, ce qui contribue à la demande de voyages. Et il a ajouté qu’il est temps que le mandat du masque fédéral sur les voyages prenne fin. La plupart des PDG des compagnies aériennes américaines ont également demandé instamment que le mandat soit autorisé à expirer.
CNN a appris que les Centers for Disease Control prévoyaient maintenant de prolonger de 15 jours supplémentaires le mandat du masque, qui devait se terminer lundi.
Bastian a également révélé qu’à partir de ce mois-ci, Delta supprime une surtaxe mensuelle de 200 $ sur ce que ses employés paient pour l’assurance maladie s’ils ne sont pas vaccinés. Contrairement à certaines autres compagnies aériennes, comme United, Delta n’a jamais exigé que ses employés se fassent vacciner.

“Nous pensons vraiment que la pandémie est devenue un virus saisonnier”, a-t-il déclaré à propos de la raison de la suppression de la surtaxe.

Il n’y a pas encore de consensus scientifique clair sur la saisonnalité du Covid-19.

Mais si les hospitalisations de Covid sont en baisse, elles sont encore plus probables pour ceux qui ne sont pas vaccinés. Au moment où Delta a annoncé un supplément pour ses travailleurs non vaccinés, Bastian a déclaré que les employés hospitalisés pour la maladie coûtaient à l’entreprise en moyenne 50 000 $ chacun.

Pourtant, Delta et le reste de l’industrie du transport aérien sont confrontés à une flambée des prix du carburant.

Delta a déclaré qu’il prévoyait de payer en moyenne de 3,20 $ à 3,35 $ le gallon pour le carburéacteur au deuxième trimestre, contre 2,79 $ le gallon au premier trimestre et seulement 2,06 $ le gallon au premier trimestre 2019.

Mais l’entreprise a un avantage majeur que la plupart de ses concurrents n’ont pas : elle possède sa propre raffinerie de pétrole. La hausse des prix du carburant a permis à la raffinerie de générer 1,2 milliard de dollars de revenus au cours du trimestre, en forte hausse par rapport à seulement 48 millions de dollars au premier trimestre de 2019.

Actions de Delta (DAL) a bondi de 4% dans les échanges de midi sur les nouvelles et les conseils.

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