Des agriculteurs s’opposent au projet de loi interdisant le recyclage et l’épandage des boues

Les législateurs de l’État envisagent un projet de loi interdisant le recyclage et l’épandage des boues pour protéger les fermes du Maine contre les produits chimiques dits éternels, mais les opposants, y compris certains agriculteurs, affirment que toutes les boues ne sont pas dangereuses et que leur utilisation sûre aide à réduire les coûts de l’agriculture et des égouts.

Le projet de loi vise à mettre fin à la pratique vieille de plusieurs décennies consistant à recycler les boues municipales sous licence de l’État des usines de traitement des eaux usées en engrais pour enrichir les terres agricoles du Maine. Les boues ont depuis été liées à l’eau de puits, aux champs, aux cultures et au lait contaminés des troupeaux laitiers qui paissaient sur des terres fertilisées par des boues. Les produits chimiques, les substances per- et polyfluoroalkyles connues sous le nom de PFAS, ont également été trouvés dans des cerfs et des poissons d’eau douce dans le Maine.

Certains agriculteurs du Maine ont demandé à l’État d’interdire l’épandage de boues et d’aider à nettoyer la contamination laissée par l’utilisation passée. Les agriculteurs touchés ont dû retirer leurs produits du marché, abattre leurs troupeaux, installer des filtres à eau et arrêter l’agriculture, du moins pour le moment.

Mais mardi, un groupe d’agriculteurs et d’opérateurs de traitement des eaux usées qui se fait appeler la Maine Work Boots Alliance est venu à la State House pour mettre en garde les législateurs contre une “réaction instinctive et malavisée” à tout recyclage des boues et utilisation agricole.

Debout à l’extérieur du bâtiment du Capitole, le groupe a demandé aux législateurs de réduire l’interdiction au cœur de LD 1911 afin qu’elle n’interdise que le recyclage ou l’épandage de boues contenant des niveaux dangereux de PFAS.

“Aucun agriculteur du Maine ne veut contaminer ses terres”, a déclaré Courtney Hammond, un producteur de myrtilles de troisième génération à Harrington et ancien président du Maine Farm Bureau. “Ce que nous recherchons, c’est une approche scientifique de la surveillance de ces niveaux de PFAS.”

Une interdiction obligerait les agriculteurs à acheter des engrais chimiques coûteux, ce qui augmenterait le coût des aliments, a déclaré Hammond. Les opérateurs de traitement des eaux usées qui produisent des boues ont déclaré qu’ils devraient plutôt les enfouir, ce qui gonfle les coûts d’exploitation et les frais d’utilisation.

Hammond a déclaré que le prix des engrais chimiques avait plus que doublé au cours des deux dernières années. Le coût de l’enfouissement de toutes les boues, ainsi que la hausse des prix du carburant et de l’électricité, augmenteraient probablement de 20% les frais d’égout dans le district sanitaire de Scarborough, a déclaré le surintendant David Hughes.

Certaines des décharges auxquelles les exploitants du Maine enverraient leurs boues sont situées en dehors de l’État, où il n’y a pas d’interdiction de recyclage des boues. Les boues du Maine finiraient probablement par se répandre dans ces fermes, réduisant leurs coûts, et se retrouveraient dans les cultures, la viande et le lait importés dans le Maine, a déclaré Hughes.

Le groupe a comparé les PFAS à l’arsenic dans l’eau potable ou au radon dans les sous-sols – les gens peuvent mener une vie saine avec de l’arsenic dans leur eau potable et du radon dans leur sous-sol, tant qu’il respecte les normes gouvernementales. Ils ont fait valoir qu’un certain niveau de PFAS dans les boues épandues à la ferme est probablement acceptable, mais n’ont pas précisé la quantité.

Les PFAS sont une classe de plus de 4 000 produits chimiques artificiels qui sont utilisés depuis les années 1950 dans les produits industriels et ménagers tels que les tapis résistants aux taches, les vêtements imperméables, les ustensiles de cuisine antiadhésifs et la mousse anti-incendie. Les propriétés qui rendent les PFAS si utiles signifient également que les produits chimiques ne se décomposent pas facilement dans l’environnement ou le corps, d’où le surnom de “produits chimiques pour toujours”.

Certains composés ont été associés à de graves problèmes de santé, notamment le cancer, un dysfonctionnement rénal, la suppression du système immunitaire et l’hypertension artérielle ou la pré-éclampsie chez les femmes enceintes.

NIVEAUX DE SAUVEGARDE EN LITIGE

Parrain du projet de loi Rep. Bill Pluecker, I-Warren, a déclaré qu’il n’existe pas de boues sans danger pour l’agriculture, du moins pas encore, car la science n’a pas encore déterminé la quantité de PFAS acceptable dans toutes les cultures, viandes et poissons. Les autorités étatiques et fédérales ne peuvent même pas s’entendre sur les niveaux d’eau potable.

Parce qu’ils ne se décomposent pas, les PFAS s’accumulent également avec le temps.

“Maintenant que nous savons que les produits chimiques PFAS s’accumulent et sont persistants dans notre sol et notre eau, et qu’une grande partie de cette contamination est directement liée aux boues, nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de continuer à épandre des boues contenant des PFAS”, a déclaré Amy Fisher de Fiducie des terres agricoles du Maine.

Elle a ajouté: “Les décisions que nous prenons aujourd’hui peuvent avoir des conséquences considérables.”

Certains législateurs, comme Sen. Richard Bennett, R-Oxford, a suggéré que la Maine Work Boots Alliance était une façade pour les profiteurs de boues comme Casella, la société de gestion des déchets qui exploite la décharge publique de Juniper Ridge dans la vieille ville, avec certains agriculteurs jetés pour la décoration des fenêtres.

Pluecker pense que certains agriculteurs craignent que l’attention portée aux PFAS «ne nuise à la marque Maine», mais il pense que la meilleure façon de protéger la marque Maine et l’agriculteur du Maine est de montrer au public que le Maine fait tout son possible pour protéger sa production alimentaire.

L’État a estimé qu’il dépenserait au moins 20 millions de dollars par an pour son enquête PFAS sur plus de 700 propriétés où des boues potentiellement contaminées ont été utilisées pour fertiliser les champs. gouv. Janet Mills a affecté 60 millions de dollars dans son budget supplémentaire à un fonds de secours PFAS pour les agriculteurs.


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