Des astronomes découvrent un trou noir “chaînon manquant” dans l’univers primitif

Les trous noirs, bien que répandus dans les aventures spatiales de la science-fiction, sont une découverte relativement nouvelle pour les astronomes. Einstein les a prédits pour la première fois lorsqu’il a publié sa théorie de la relativité générale en 1916. Mais ces soi-disant «étoiles gelées» n’ont pas été inventées trous noirs jusqu’en 1967. Il a fallu encore cinq ans aux astronomes pour découvrir le premier trou noir. Et puis encore 48 ans avant que les scientifiques ne parviennent à capturer la première image d’un trou noir.

Il n’est pas étonnant que ces monstres séduisants restent un mystère.

L’une des plus grandes énigmes persistantes est de savoir comment les trous noirs supermassifs sont devenus si grands si rapidement dans l’univers primitif. Allant de millions à des milliards de fois la masse du Soleil, ces titans résident au cœur de la plupart des galaxies. Et, comme il y a une limite à la quantité de matériel qu’ils peuvent consommer en une seule séance, cela devrait prendre un certain temps. vraiment longtemps pour qu’ils dévorent suffisamment pour atteindre des proportions aussi épiques. Pourtant, les astronomes ont repéré des trous noirs supermassifs moins d’un milliard d’années après le Big Bang, les laissant se gratter la tête.

Maintenant, un nouvel objet, caché dans l’une des zones les mieux étudiées du ciel nocturne, pourrait bien contenir le chaînon manquant vers l’évolution des trous noirs que les scientifiques recherchaient.

Origines supermassives

En passant au crible les données d’archives du télescope spatial Hubble, une équipe internationale d’astronomes a découvert GNz7q. Caché dans le champ GOODS-N (Great Observatories Origins Deep Survey-North), le trou noir n’existait que quelque 750 millions d’années après le Big Bang. Il se trouve au cœur d’une galaxie poussiéreuse explosant avec formation d’étoiles, également connue sous le nom de galaxie à éclats d’étoiles. Le document détaillant la nouvelle découverte a été publié le 13 avril dans Nature.

“GNz7q est une découverte unique qui a été trouvée juste au centre d’un champ céleste célèbre et bien étudié – montrant que de grandes découvertes peuvent souvent être cachées juste devant vous”, a déclaré Gabriel Brammer, astronome à l’Institut Niels Bohr et co-auteur de l’étude, dans un communiqué de presse.

Cette découverte marque la première observation d’un trou noir à croissance rapide dans l’univers primitif, ce qui, jusqu’à présent, n’avait été prédit que par des théories et des simulations. On pense que ces trous noirs à croissance rapide sont un lien important entre les trous noirs supermassifs observés dans les galaxies poussiéreuses et les quasars ultra-brillants. Parmi les objets les plus lumineux du cosmos, les quasars sont le résultat de trous noirs supermassifs se gorgeant de gaz et de poussière. Le matériau qui tombe produit un rayonnement important sur l’ensemble du spectre électromagnétique, émettant des milliers de fois plus de lumière que l’ensemble de la Voie lactée.

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