Des astronomes perplexes face à la chute des températures dans l’atmosphère de Neptune

Une image de Neptune capturée par Voyager 2 en 1989. De nouvelles images infrarouges de la planète ont révélé des changements de température surprenants dans son atmosphère au cours des deux dernières décennies. (Crédit image : NASA/JPL)

Les astronomes ont découvert une tendance déroutante dans l’atmosphère de Neptune : depuis le début de l’été de l’hémisphère sud de la planète il y a près de deux décennies, les températures atmosphériques dans cette région ont chuté et les scientifiques ne savent pas pourquoi.

Neptune est la planète la plus éloignée du système solaireenviron 30 fois plus loin du Soleil que Terre est. Comme toutes les autres planètes en orbite autour du soleil, Neptune a quatre saisons distinctes : printemps, été, automne et hiver. Cependant, comme Neptune met environ 165 ans pour orbiter autour du soleil, chacune de ces saisons dure environ 40 ans. L’hémisphère sud de Neptune connaît l’été, la période où il est incliné vers le soleil, depuis 2005.

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