Des groupes de conservation étudient les mouvements de la faune au mur frontalier en Arizona | abonné

Des groupes de conservation ont installé des caméras dans le San Bernardino National Wildlife Refuge, dans le sud de l’Arizona, pour étudier les effets du mur frontalier sur les mouvements de la faune, y compris si les grands mammifères utilisent les vannes ouvertes pendant la mousson pour traverser la frontière.

Sky Island Alliance et Wildlands Network étendent leurs recherches sur la faune dans les régions frontalières américano-mexicaines avec des dizaines de caméras de faune à distance installées en juin le long de 2 miles du mur frontalier dans le petit refuge faunique à l’est de Douglas.

Sky Island Alliance a précédemment lancé l’étude sur la faune frontalière en mars 2020 avec 58 caméras des montagnes de Patagonie à travers les Huachucas, y compris l’une des rares zones de la frontière de l’Arizona où il n’y a pas de mur frontalier.

Cette nouvelle étude porte sur la vallée de San Bernardino, qui, selon les groupes, est un important couloir de migration de la faune entre les montagnes Rocheuses et la Sierra Madre occidentale, qui a été touchée par le mur frontalier de 30 pieds de haut.

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Alors que la barrière frontalière coupe la plupart des grands animaux sauvages de leurs schémas migratoires, les animaux peuvent toujours traverser la frontière une partie de l’année à travers une série de vannes de 1,7 mètre de large, qui sont ouvertes pendant la saison de la mousson.

Les caméras du projet ont enregistré plus de 48 000 photos de plus de 20 espèces de mammifères au cours du premier mois de l’étude. Environ 9% des animaux qui ont été vus près des vannes les ont traversés, y compris un puma, un lynx roux et des javelots.






La vallée de San Bernardino est un important couloir de migration de la faune entre les montagnes Rocheuses et la Sierra Madre occidentale.


Sky Island Alliance et Wildlands Network


Il est trop tôt dans l’étude pour déterminer pourquoi seulement 9% des animaux utilisent les vannes pour migrer, mais une des raisons pourrait être qu’il s’agit d’une structure relativement nouvelle à laquelle les animaux sont encore en train de s’adapter, explique Eamon Harrity de Sky Island Alliance.

Si les vannes étaient ouvertes toute l’année, cela donnerait aux animaux une meilleure occasion de s’habituer à les utiliser, a-t-il déclaré.

“Si nous apprenons que les grands mammifères peuvent traverser la frontière par des vannes ouvertes, nous pouvons créer des voies fauniques tout le long de la frontière américano-mexicaine pour les aider à atteindre la nourriture et l’eau vitales”, a-t-il déclaré. “C’est un simple choix politique d’ouvrir ces vannes et d’aider des espèces comme les pumas et les ours noirs à retrouver leurs voies de migration historiques à travers le mur.”

Les douanes et la protection des frontières n’ont pas pu répondre immédiatement à la question de savoir s’il était possible de laisser les portes ouvertes toute l’année.

Il y a aussi de nombreuses petites ouvertures dans le mur frontalier de cette zone qui ont à peu près la taille d’une feuille de papier. Sky Island Alliance a vu de petits animaux comme un lièvre ou un roadrunner utiliser ces ouvertures, mais seuls des animaux si petits qu’ils pourraient probablement passer entre les bornes de la barrière frontalière de toute façon, dit Harrity.






Les vannes du mur frontalier sont ouvertes pendant la mousson. Les groupes de conservation espèrent déterminer si les plus gros animaux utilisent les portes ouvertes pour traverser la frontière.


Sky Island Alliance et Wildlands Network


Des animaux plus gros tels que les ours noirs, les pumas et les jaguars migraient généralement à travers cette région frontalière de façon saisonnière à la recherche de partenaires pour se reproduire ou pour se nourrir et s’abreuver. Plus de 90% de l’habitat essentiel des jaguars le long de la frontière américano-mexicaine en Arizona a été traversé par le mur frontalier.

“L’effet le plus immédiat est que pour la première fois dans l’histoire de ce continent, plus ou moins, il y a un obstacle au mouvement”, dit Harrity. “Ainsi, ces animaux très variés sont soudainement coupés de ce qui pourrait être une ressource disponible en saison de chaque côté de la frontière.”






Des groupes de conservation ont installé des caméras dans le San Bernardino National Wildlife Refuge pour étudier les effets du mur frontalier sur les mouvements de la faune.


Sky Island Alliance et Wildlands Network


Un effet à plus long terme de la perturbation des schémas annuels de migration peut être la diminution des populations animales, les rendant plus sensibles aux maladies et aux événements d’extinction locaux, a-t-il déclaré.

Cette étude est l’un des seuls travaux en cours pour comprendre l’impact de la frontière de l’Arizona sur la faune et examiner les vannes pour comprendre leur potentiel en tant que corridors fauniques et points de passage pour la faune, dit Harrity.

Lorsque le mur a été construit en 2020, le gouvernement fédéral a renoncé à toutes les lois environnementales en utilisant la REAL ID Act de 2005, qui permet entre autres au secrétaire de la Sécurité intérieure de déroger aux lois pour accélérer la construction d’infrastructures frontalières.

Aucune étude environnementale n’a été menée pour étudier l’impact du mur frontalier sur la faune du refuge, car toutes ces lois ont été levées, explique Michael Dax, directeur de programme chez Wildlands Network.






Les caméras du projet ont enregistré plus de 48 000 photos de plus de 20 espèces de mammifères au cours du premier mois de l’étude.


Sky Island Alliance et Wildlands Network


“Maintenant, avec cette recherche vitale en cours, nous pouvons commencer à comprendre comment le mur frontalier affecte les populations animales”, a-t-il déclaré.

L’étude ne dispose que de quelques mois de données maintenant, mais les groupes prévoient de surveiller la faune dans le refuge pendant au moins trois ans, documentant les mouvements de la faune au fil des saisons lorsque les vannes du mur frontalier sont à la fois ouvertes et fermées.

“Je pense que les implications à long terme de ce mur sont peut-être assez graves si aucune mesure n’est prise pour augmenter les ouvertures ou la capacité des animaux à traverser”, a déclaré Harrity.

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