Des images de la NASA montrent l’entraînement de SpaceX Crew-4 pour la mission ISS

La NASA a partagé des images brutes des astronautes de SpaceX Crew-4 s’entraînant pour leur mission dans la station spatiale qui devrait démarrer dans quelques jours seulement.

La bobine de 30 minutes (ci-dessous) montre les astronautes de la NASA Kjell Lindgren, Bob Hines et Jessica Watkins, ainsi que Samantha Cristoforetti de l’ESA (Agence spatiale européenne), subissant une gamme de techniques de formation pour les préparer au trajet vers et depuis l’International Station spatiale (ISS), ainsi que leur séjour de six mois à bord du laboratoire orbital.

Les images montrent, par exemple, les astronautes entrant dans l’énorme piscine du Neutral Buoyancy Laboratory de la NASA au Johnson Space Center à Houston, au Texas. La piscine est un appareil utile pour l’entraînement car la sensation de flottement offre quelque chose de proche des conditions de microgravité que les astronautes connaissent sur la station spatiale. La vidéo montre également des maquettes de différents modules de la station spatiale pour aider les astronautes à se familiariser avec ce qui sera bientôt leur nouvel environnement dans l’espace.

Une grande partie de la formation aura ressemblé à un cours de recyclage pour Lindgren et Cristoforetti car tous deux ont déjà passé du temps à bord de l’ISS ces dernières années. Pour Hines et Watkins, cependant, tout aura été nouveau.

La mission marque la quatrième rotation d’équipage à voler sur un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon et une fusée Falcon 9, et le cinquième vol SpaceX en équipage après le vol d’essai Demo-2 vers la station spatiale en 2020.

De gauche à droite : l’astronaute de la NASA et spécialiste de mission SpaceX Crew-4 Jessica Watkins ; l’astronaute de la NASA et pilote de SpaceX Crew-4 Robert « Bob » Hines ; l’astronaute de la NASA et commandant du SpaceX Crew-4 Kjell Lindgren ; et l’astronaute de l’ESA (Agence spatiale européenne) et spécialiste de mission Crew-4 Samantha Cristoforetti d’Italie. Nasa

Le lancement de Crew-4 est actuellement prévu pour 5 h 26 HE (2 h 26 PT) le samedi 23 avril, depuis le complexe de lancement 39A au Kennedy Space Center de la NASA en Floride.

Le vaisseau spatial Crew Dragon, nommé «Freedom» par les astronautes de Crew-4, doit accoster à la station spatiale à 6 heures du matin (3 heures du matin) le dimanche 24 avril.

Avril est un mois chargé pour l’ISS. Mardi, les premiers astronautes privés de la NASA quitteront la station après un séjour de huit jours, tandis que le Crew-3 de SpaceX rentrera également chez lui quelques jours après l’arrivée du Crew-4.

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