Des photos étonnantes de l’univers prises par le télescope spatial Hubble

Cet article a été initialement publié sur VICE Allemagne.

Le télescope spatial Hubble (HST) renvoie de belles images de l’espace depuis plus de 30 ans maintenant. Ses galaxies étincelantes ornent d’innombrables ordinateurs de bureau, ajoutent une dose de réalisme aux émissions télévisées de science-fiction et sont collées sur les murs des dortoirs d’étudiants en physique fous de l’espace partout dans le monde.

Hubble peut faire bien plus que prendre une jolie photo. Depuis qu’il a quitté le Kennedy Space Center à l’arrière de la navette Discovery le 24 avril 1990, Hubble a été en orbite autour de la Terre et a fait plus d’un million d’observations, qui à leur tour ont formé la base de plus de 15 000 articles scientifiques. Il a scruté un incroyable 13 milliards d’années dans le passé, nous a montré des trous noirs supermassifs, a effectué des centaines de milliers d’orbites et continue d’être crucial pour nous aider à comprendre notre place dans l’univers.

Sa mission touche bientôt à sa fin. Il sera progressivement supprimé d’ici la fin de 2026, lorsqu’il sera remplacé par le télescope spatial James Webb de la NASA. Ce dernier télescope se prépare actuellement à être mis en service sur son orbite cible – à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Ses premières images devraient arriver sur Terre cet été.

Cela semblait une bonne occasion pour demander aux personnes qui ont vu des milliers d’images Hubble d’en sélectionner quelques-unes. photos d’archives. Sept employés de l’Agence spatiale européenne (ESA) ont trié sur le volet leurs favoris et expliqué ce qui les rend si spéciaux.

“La mission nous a aidés à répondre à des questions fondamentales sur la nature même de notre univers”

Quand j’étais enfant, je découpais de vieux calendriers Hubble pour remplir les murs de ma chambre de belles images du cosmos. Je peux maintenant aider à porter ces images à l’attention du public. La photo que j’ai choisie présente une sorte de joyau caché. NGC 2525 est une galaxie à 70 millions d’années-lumière de la Terre qui fait partie d’une constellation appelée Puppis avec un trou noir supermassif en son centre.

Si vous regardez la spirale extérieure gauche sur la photo, vous pouvez voir un point lumineux et brillant. Il s’agit en fait d’une supernova en déclin, que Hubble a réussi à capturer avec brio. Les observations de HST sur NGC 2525 faisaient partie de l’une de ses principales investigations, qui consistait à mesurer le taux d’expansion de l’univers. La mission nous a aidés à répondre à des questions fondamentales sur la nature même de notre univers. – Bethany Downer, responsable de la communication scientifique ESA / Hubble.

“Cette photo me rappelle presque chaque jour que la nature est peut-être la plus grande source d’inspiration pour les artistes”

En tant que personne qui travaille dans le monde de l’art autant que dans celui de la science, je suis vraiment intéressé à remarquer quelles images astronomiques sont reprises par les artistes pour s’inspirer. Des artistes du monde entier – de ceux qui exposent dans de prestigieuses galeries parisiennes aux personnes qui travaillent sur les trottoirs de San Pedro – ont cherché l’inspiration dans l’image emblématique de Hubble “Pillars of Creation”.

Cette image me rappelle presque chaque jour que la nature est peut-être la plus grande source d’inspiration pour les artistes. Et cela inclut un aspect parfois oublié de la nature : le ciel nocturne. – Mahdi Zamani, ESA / Hubble Image Editor et spécialiste des métadonnées de visualisation astronomique

“Certains de ces instruments en sont maintenant à leur troisième génération”

J’ai opté pour cette photo car elle met en évidence l’une des choses qui maintient Hubble à la pointe de l’astronomie depuis 32 ans maintenant, à savoir qu’il fonctionne en orbite terrestre basse. [an altitude of less than 1,000 km from Earth; 545 km, in Hubble’s case]. L’image montre comment les astronautes de divers engins spatiaux de la NASA ont pu entretenir régulièrement Hubble pendant qu’il est en orbite, remplaçant les instruments du télescope par des versions plus récentes et plus performantes. Certains de ces instruments, comme la caméra grand champ, en sont maintenant à leur troisième génération. – Calum Spring-Turner, rédacteur scientifique ESA / Hubble

“Nous pouvons en fait capter les conditions météorologiques en temps réel !”

J’aime ces images composites d’Uranus, d’abord parce qu’elles montrent une aurore d’Uranus [northern lights] qui se déplace lorsque la planète tourne ; et deuxièmement parce qu’ils mettent en évidence deux faits moins connus sur Uranus – qu’elle tourne sur le côté et qu’elle possède son propre système d’anneaux.

En tant que personne qui étudie les exoplanètes [planets outside the solar system], l’une des nombreuses choses que je trouve fascinantes à propos de nos planètes est que nous pouvons les observer avec suffisamment de détails pour pouvoir détecter en temps réel les conditions météorologiques et les phénomènes tels que les aurores boréales. Étant donné la durée de la plupart des échelles de temps astronomiques, c’est incroyablement excitant ! – Eleanor Spring, rédactrice scientifique ESA / Hubble

“Ces images ont été prises avec un instrument qui est sur Hubble depuis plus de 20 ans”

Ce que nous voyons ici est une carte détaillée de presque tout un système planétaire changeant au fil du temps. Ces images montrent des vagues de poussière soufflées de la partie interne du système planétaire vers sa périphérie. Pourquoi cela se produit est un mystère complet.

Ces images ont également été prises avec un instrument qui est sur Hubble depuis plus de 20 ans, mais elles nous fournissent toujours presque autant d’informations scientifiques utiles que nous obtiendrions avec un appareil incroyablement à jour et à la pointe de la technologie. coronographe d’art utilisé au Very Large Telescope, dans le désert d’Atacama au Chili. – John Debes, astronome ESA-AURA

“Je peux regarder des images plus anciennes et voir comment elles ont bougé et changé”

C’est l’une des images les plus récentes sur lesquelles nous avons travaillé après avoir rejoint l’équipe, et elle se démarque vraiment. Pour commencer, il possède de nombreuses caractéristiques qui rendent les images astronomiques si uniques : étoiles brillantes, nébuleuses vaporeuses, beaucoup de lumière, d’ombre et de couleur.

C’est la dernière image que nous avons de ce jet de gaz particulier. Grâce à la combinaison de la capacité de Hubble à capturer des détails incroyables et des décennies de travail acharné qui ont été consacrées au projet, je peux regarder des images plus anciennes et voir comment elles ont bougé et changé. C’est une chose très rare. – Owen Higgins, stagiaire de l’équipe de sensibilisation ESA / Hubble

“Voir les capacités que ces objets compacts ont sur leurs hôtes est toujours époustouflant”

Les Voorwerps sont de rares scénarios astronomiques où le trou noir supermassif central actif s’est « éteint » ou est devenu inactif. Cela crée un écho d’ionisation de quasar.

J’ai l’impression que ces images donnent certaines des meilleures visualisations des distributions tridimensionnelles de ces structures de gaz ionisé, éclairant non seulement leurs galaxies hôtes mais aussi l’esprit des étudiants lorsqu’ils décrivent l’impact des galaxies actives. Voir les capacités que ces objets compacts ont sur leurs hôtes est toujours ahurissant. – Travis Fischer, astronome ESA-AURA

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