Des responsables californiens de la faune démantelent un réseau de braconnage d’esturgeons blancs

Neuf personnes ont été arrêtées par la police de la faune de l’État, soupçonnées de braconnage, de vente d’animaux au marché noir et d’autres infractions après une enquête tentaculaire menée par le département californien de la pêche et de la faune, a indiqué l’agence.

Huit hommes soupçonnés d’avoir braconné des esturgeons blancs dans les voies navigables de la vallée de Sacramento ont été arrêtés, a annoncé le département la semaine dernière. Un neuvième homme a été arrêté, soupçonné d’avoir vendu du crabe dormeur et de l’ormeau rouge au marché noir.

“Je suis fier des agents dévoués de la faune qui ont passé d’innombrables heures à enquêter sur cette affaire de trafic d’espèces sauvages pour protéger notre population d’esturgeons indigènes, qui est déjà gravement touchée par des conditions de sécheresse historiques”, a déclaré David Bess, directeur adjoint et chef de la division de l’application de la loi. dans une version.

L’enquête sur les suspects de braconnage d’esturgeons a commencé en mai 2021. Andrew Chao, 31 ans, et Ay Pou Saechao, 35 ans, tous deux d’Oakland, auraient attrapé des esturgeons, enlevé leurs œufs et les auraient vendus à Igor, Lyudmila, Yevgeniy et Olga Petryanik à San Francisco. .

“La famille Petryanik est soupçonnée de transformer les œufs d’esturgeon en caviar et de les vendre sur le marché illégal de la faune”, a déclaré le ministère de la Pêche et de la Faune dans un communiqué. “Chao et les quatre membres de la famille Petryanik font face à des accusations de braconnage dans une affaire qui est toujours en attente de poursuites.”

En janvier, les hommes d’Oakland faisaient à nouveau l’objet d’une enquête pour avoir prétendument braconné des esturgeons dans la rivière Sacramento.

Le 14 mars, des agents ont arrêté Chao et ont trouvé un esturgeon blanc de 85,5 pouces à l’arrière du véhicule, ont annoncé les autorités.

Le poisson était vivant et est retourné sain et sauf à l’eau. Chao a été arrêté parce qu’il était soupçonné de complot en vue de braconner des esturgeons et de possession d’un esturgeon surdimensionné.

Les enquêteurs ont déclaré avoir trouvé des liens entre Chao et Saechao et ouvert une enquête simultanée sur d’autres personnes soupçonnées de braconnage d’esturgeons.

Lors de la surveillance des autres suspects, les enquêteurs ont constaté la capture illégale de près de 40 esturgeons, ont-ils déclaré.

“Les suspects ont également été observés en train de capturer et d’utiliser des saumons juvéniles comme appât pour l’esturgeon, un autre acte illégal”, a déclaré le ministère de la Pêche et de la Faune.

Le 30 mars, Chao et Saechao ; Huan Van Nguyen, 72 ans, ou Elk Grove ; et les résidents de Sacramento Lai Chow Saechao, 34 ans; Ou Hin Saetern, 37 ans ; Sengon Saechao, 32 ans ; Andy Serncho Saephanh, 35 ans; Nai Fow Saechao, 39 ans ; et Choy Gwen Saephan, 32 ans, ont été arrêtés pour suspicion de braconnage, de pêche et de possession après que des agents eurent signifié des mandats de perquisition.

Les agents auraient trouvé des cerfs et des ormeaux illégalement possédés, des armes à feu illégales, y compris un « pistolet fantôme » et un AR-15, ainsi que des stupéfiants illégaux et de la marijuana illégale.

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