Des scientifiques pensent avoir trouvé un nouveau remède contre le changement climatique : la litière pour chat

Un groupe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a découvert qu’un type d’argile couramment utilisé dans la litière pour chat est efficace pour éliminer les gaz à effet de serre de l’atmosphère, a rapporté samedi le Wall Street Journal.

Selon le Wall Street Journal, la professeure Desirée Plata et son équipe se sont inspirées du méthanotrophe, une bactérie des fonds marins qui métabolise le méthane sans températures dangereusement élevées ni matériaux coûteux.

L’équipe a découvert que la structure poreuse de la zéolite, un matériau argileux, la rendait idéale pour absorber le méthane et le transformer en dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre moins puissant, a poursuivi le Wall Street Journal. Ils ont également découvert que, lorsqu’elle était traitée avec de petites quantités de cuivre, la zéolite était capable d’éliminer efficacement le méthane de l’air même dans les zones à très faibles concentrations, ce qui rend le composé idéal pour cibler des sources d’émissions de méthane largement dispersées, a rapporté MIT News.

Contrairement à la plupart des techniques de capture de méthane actuelles, qui reposent souvent sur des catalyseurs coûteux et des températures extrêmement élevées pour décomposer le gaz, Plata et son équipe ont découvert que la solution “très bon marché” pouvait réduire le réchauffement climatique prévu jusqu’à un demi-degré Celsius par le fin du siècle, selon le Wall Street Journal. (EN RELATION: L’EPA prend des mesures pour réduire les émissions de méthane – mais que va-t-elle accomplir ?)

Plata a poursuivi en expliquant que la zéolite enrichie en cuivre pourrait arrêter l’accumulation de méthane dans l’atmosphère des émissions mondiales des mines de charbon en utilisant des filtres à zéolite pour capturer les émissions minières. Depuis leur découverte, l’équipe du MIT a reçu un financement de 2 millions de dollars du Département américain de l’énergie pour créer des filtres et des accessoires à base de zéolite pour les mines de charbon, les fermes et d’autres sources de gaz à effet de serre puissants, a rapporté le Wall Street Journal.

Le méthane a été reconnu comme une plus grande menace pour l’atmosphère à court terme par rapport au dioxyde de carbone, avec des rapports montrant que le méthane produit 84 fois les effets de réchauffement du dioxyde de carbone au cours des 20 premières années de son émission, selon le Carbon Herald. (EN RELATION: Les électeurs disent à Biden d’oublier le changement climatique et de se concentrer sur les prix de l’essence)

Alors que les découvertes de l’équipe du MIT sont toujours basées principalement sur des résultats en laboratoire, les chercheurs prévoient d’effectuer des tests cet été dans le Dakota du Sud où ils pourront tester l’efficacité du composé de zéolite enrichi en cuivre dans les environnements de vapeur des fermes laitières, une autre source responsable de la production de grandes quantités de méthane, a rapporté le Wall Street Journal.

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