Des scientifiques veulent une version océanique de la Station spatiale internationale

L’océan a-t-il besoin de sa version de la Station spatiale internationale ?

Un centre de recherche canadien basé à Halifax affirme que la réponse est oui et promeut un système d’observation ambitieux pour l’Atlantique Nord.

“L’Observatoire du carbone de l’Atlantique Nord est une structure qui permet aux nations d’investir dans l’observation des océans en tant que consortium, comme elles le font dans la Station spatiale internationale ou avec certains télescopes internationaux”, a déclaré Anya Waite, PDG et directrice scientifique de l’Ocean Frontier Institute. .

L’Atlantique Nord, et la mer du Labrador en particulier, est l’un des plus grands puits de carbone de la planète, où le dioxyde de carbone de l’atmosphère est absorbé et stocké profondément dans l’océan.

Comprendre son rôle dans l’atténuation des gaz à effet de serre est à l’origine du projet d’observatoire du carbone et l’un des thèmes d’une conférence de l’Ocean Frontier Institute en cours à Halifax cette semaine.

Les scientifiques disent que davantage de recherches sont nécessaires

“Nous devons réduire l’incertitude dans l’absorption de carbone”, a déclaré mardi Katja Fennel, professeure au département d’océanographie de l’Université Dalhousie. Fennel a reçu une subvention de 3 millions de dollars de la Fondation canadienne pour l’innovation pour déployer des flotteurs autonomes Argo dans l’Atlantique Nord afin de mesurer l’évolution des conditions océaniques.

“Nous avons besoin d’une meilleure compréhension prédictive des projections pour la comptabilisation du carbone, la surveillance et la vérification de la réduction du dioxyde de carbone.”

Il en va de même pour les entreprises comme la société de commerce électronique Shopify.

Elle a été la première à acheter des crédits carbone à la société néo-écossaise Planetary Technologies, qui souhaite utiliser des résidus miniers purifiés pour neutraliser le carbone dans l’océan.

Stacy Kauk, responsable du développement durable chez Shopify, a déclaré que c’était un pari sur une bonne idée, mais des entreprises comme la sienne ont besoin de plus de certitude si les crédits carbone sont basés sur les avantages promis provenant de l’océan.

Katja Fennel est professeure au département d’océanographie de l’Université Dalhousie. (Pat Callaghan/CBC)

“Nous achetons essentiellement un gaz inodore et incolore qui sera stocké dans l’océan”, a déclaré Kauk lors de la conférence. “Vous ne pouvez pas le voir. Vous ne pouvez pas le toucher. Vous ne pouvez pas le sentir. Et nous ne faisons en fait pas le travail. Nous achetons un attribut environnemental.

“Pour que ce soit quelque chose sur lequel nous pouvons compter pour allouer … notre empreinte carbone d’entreprise à l’avenir, nous avons besoin de protocoles de surveillance, de rapport et de vérification pour nous donner la confiance nécessaire pour être un acheteur.”

Comment crée-t-on une station spatiale océanique ?

Ce sont de grandes questions, et Ocean Frontier Institute promeut son observatoire comme un moyen de coordonner et d’étendre les efforts internationaux déjà en cours pour mieux comprendre l’absorption du carbone et ce qu’il faut faire à ce sujet.

“Il s’agit d’obtenir cette portée et cette intégration mondiales, puis de trouver une solution, de déterminer la conception de la façon dont vous exécutez ensuite”, explique Waite.

Tension au MPO à propos de qui paie?

Dans des notes d’information du 27 mai 2021 préparées pour la ministre des Pêches de l’époque, Bernadette Jordan, les responsables hésitaient à s’engager dans le projet, affirmant que le MPO “ne dispose pas de ressources supplémentaires pour augmenter la capacité d’observation des océans à partir des niveaux existants”.

La note était en préparation d’une réunion avec le fondateur et milliardaire de Clearwater Seafood, John Risley, qui faisait pression pour le projet d’observatoire.

La note indique que les promoteurs ont suggéré que le coût pour Environnement et Changement climatique Canada serait de 40 millions de dollars, mais Risley a déclaré au ministre précédent « qu’il était trop tôt pour discuter des ressources potentielles ».

La note a été obtenue par CBC News par le biais d’une demande d’accès à l’information.

“Parce que la NACO n’a pas encore été délimitée. Il n’est pas possible d’estimer les implications en termes de ressources pour le MPO. Bien que le Dr Waite ait indiqué un coût de 40 millions de dollars pour Environnement et Changement climatique Canada, il est entendu que M. Risley a par la suite déclaré ( alors ECCC) ministre Wilkinson qu’il était trop tôt pour discuter des ressources potentielles », lit-on dans la note d’information.

Qui a été informé au cabinet

La ministre du MPO Joyce Murray, le ministre de l’Innovation François-Philippe Champagne et le ministre de l’Environnement et du Changement climatique Steven Guilbeault ont été informés. Mais le Canada n’est pas engagé dans le projet.

Guilbeault n’en a même pas parlé dans son allocution d’ouverture de la conférence d’Halifax.

Waite a déclaré que le projet progresse avec le gouvernement fédéral.

Stacy Kauk est responsable du développement durable chez Shopify. Elle dit que les entreprises comme la sienne ont besoin de plus de certitude si les crédits carbone sont basés sur les avantages promis tirés de l’océan. (Pat Callaghan/CBC)

“Nous travaillons avec trois ou quatre ministères en ce moment. Nous avons parlé aux ministres, mais aussi aux chercheurs et aux modélisateurs. Je pense que ce qui se passe, c’est que la conversation devient plus intense et nous commençons à étoffer ce sont les rôles des agences fédérales dans un si gros programme.”

Des scientifiques veulent une version océanique de la Station spatiale internationale

Un centre de recherche canadien basé à Halifax fait la promotion d’un système d’observation ambitieux pour l’Atlantique Nord qui permettrait aux nations d’investir dans l’observation des océans en tant que consortium.

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