Détails du rapport Défis de conception des casques Apple MR et obstacles internes – Road to VR

Apple est une boîte noire notoire en ce qui concerne les projets internes, bien que parfois des détails basés sur des rumeurs de la chaîne d’approvisionnement jettent un peu de lumière sur ce qui pourrait se passer avec le casque AR / VR de l’entreprise à huis clos. Les fuites internes directes sont beaucoup moins courantes en provenance d’Apple, mais un rapport de L’information allègue que 10 personnes de l’équipe du projet de casque de réalité mixte d’Apple ont détaillé certains des défis de conception passés et la direction possible que le casque pourrait prendre à l’avenir.

Le rapport (via 9to5Mac) détaille quelques anecdotes remontant à 2016, lorsque la société aurait présenté pour la première fois un certain nombre de prototypes AR et VR aux leaders de l’industrie et à l’élite Apple.

L’ancien vice-président Al Gore, puis le PDG de Disney, Bob Iger, et d’autres membres du conseil d’administration d’Apple ont marché de pièce en pièce, essayant des prototypes d’appareils et de logiciels de réalité augmentée et virtuelle. L’un des gadgets a fait apparaître un minuscule rhinocéros numérique sur une table dans la pièce. La créature est ensuite devenue une version grandeur nature d’elle-même, selon deux personnes familières avec la réunion. Dans la même démo, l’environnement terne de la pièce s’est transformé en une forêt luxuriante, montrant comment les utilisateurs pouvaient passer en toute transparence de la réalité augmentée, dans laquelle ils peuvent toujours voir le monde physique qui les entoure, à l’expérience plus immersive de la réalité virtuelle – une combinaison connue sous le nom de réalité mixte.

Il s’agissait plutôt d’une vitrine conceptuelle à l’époque, selon le rapport, car certains prototypes fonctionnaient sous Windows tandis que d’autres étaient basés sur le HTC Vive d’origine. Comme “l’épée de Damoclès” construite par Ivan Sutherland à la fin des années 60 – le père fondateur de la réalité virtuelle – un de ces prototypes était également censé être si lourd qu’il était “suspendu par une petite grue pour que les membres du conseil d’administration d’Apple puissent le porter sans forcer”. leur cou. »

Aucune de ces pratiques particulièrement inhabituelles en matière de développement de matériel – il suffit de demander aux initiés de Magic Leap depuis les premiers jours – mais le rapport note que le casque MR de la société n’a pas obtenu le même soutien de la part de l’actuel PDG d’Apple, Tim Cook, que Steve Jobs avait pour le développement de l’iPhone. Le rapport indique que Cook “visite rarement le groupe dans ses bureaux éloignés du campus principal d’Apple”.

Il y aurait également eu des luttes intestines politiques qui auraient entravé le développement, ce que nous avons entendu dans un rapport précédent de 2019 lorsqu’il était allégué qu’Apple pompait les pauses sur le casque en raison d’une discorde entre le concepteur de matériel Apple de l’époque, Jony Ive, et le chef de projet Mike. Rockwell. Ive a depuis quitté l’entreprise en 2019 pour créer sa propre entreprise de design, LoveFrom.

Rockwell, Meier et Rothkopf ont rapidement été repoussés par l’équipe d’Ive. Les trois hommes avaient initialement voulu construire un casque VR, mais le groupe d’Ive avait des inquiétudes concernant la technologie, ont déclaré trois personnes qui ont travaillé sur le projet. Ils pensaient que la réalité virtuelle aliénait les utilisateurs des autres en les coupant du monde extérieur, rendait les utilisateurs démodés et manquait d’utilisations pratiques. Les concepteurs industriels d’Apple n’étaient pas convaincus que les consommateurs seraient prêts à porter des casques pendant de longues périodes, ont déclaré deux des personnes.

Alors que les équipes proposaient d’ajouter des caméras passthrough à l’avant du casque, nom de code N301, les designers industriels d’Apple étaient décidément plus intrigués par un concept de ce que disent les sources. L’information était un «écran orienté vers l’extérieur sur le casque. L’écran pourrait afficher des images vidéo des yeux et des expressions faciales de la personne portant le casque à d’autres personnes dans la pièce. »

Le rapport ne va pas plus loin que 2019, cependant Les informations Wayne Ma est censé publier prochainement un article qui couvrira “un moment charnière pour le casque Apple”.

Comme nous l’avons dit, Apple est une boîte noire, ce qui signifie qu’elle ne commente pas les projets en cours ou ne répond pas de manière significative aux demandes de clarté des médias. Un examen des rapports antérieurs peut cependant fournir une image approximative de ce à quoi s’attendre. Les informations ci-dessous sont basées sur des rapports, veuillez donc les prendre avec un grain de sel.

Ce que nous (pensons savoir) sur le casque de réalité mixte N301

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