Deux énormes tremblements de mars ont été détectés sur la planète rouge

Dans les dernières nouvelles de Mars, la NASA a détecté plusieurs grands “marsquakes” sur la planète rouge. Atteignant des magnitudes de 4,1 et 4,2 sur l’échelle de Richter, ce sont les plus grandes jamais enregistrées sur la planète.

Cette étonnante nouvelle vient d’être rapportée dans le journal l’enregistrement sismique.

Les secousses ont été enregistrées à l’aide de deux sismomètres sur l’atterrisseur InSight. Les tremblements de terre sont importants, mais ils représentent également les premiers jamais enregistrés avec leurs épicentres de l’autre côté de la planète (par rapport à l’atterrisseur) et sont cinq fois plus importants que tous les “marsquakes” jamais détectés.

Les données sur les ondes sismiques des événements pourraient aider les chercheurs à en savoir plus sur les couches intérieures de Mars, en particulier sa limite noyau-manteau, rapportent les chercheurs du Marsquake Service (MQS) d’InSight dans L’enregistrement sismique.

Quelle est la cause des tremblements de mars?

Comme sur Terre, diverses caractéristiques géologiques et courants de convection dans les couches de la planète sous la surface contribuent à la formation de tremblements de terre. Au fil du temps, des choses comme les failles ou l’accumulation de sédiments vont stresser et se fatiguer avant de tomber en panne et de se déplacer.

Cela libère une grande quantité d’énergie sur une courte période de temps, créant des vibrations dans la croûte terrestre.

L’équipe de recherche a également pu identifier les ondes PP et SS réfléchies à partir de l’événement de magnitude 4,2. Surnommé S0976a, le tremblement de mars semble avoir son origine dans les Valles Marineris, un immense réseau de canyons qui est l’une des caractéristiques géologiques les plus distinctives de Mars et l’un des plus grands systèmes de graben du système solaire.

Le “plus petit” séisme, S1000a, a été enregistré environ 24 jours plus tard, caractérisé par des ondes PP et SS réfléchies ainsi que, pour la première fois, des ondes Pdiff. Ce sont des ondes de faible amplitude qui ont traversé la frontière noyau-manteau.

Les chercheurs doivent encore déterminer l’emplacement exact de S1000a, mais comme S0976a, il est originaire de la face cachée de Mars. L’énergie sismique de S1000a se distingue également comme le séisme le plus prolongé enregistré sur Mars et a duré 94 minutes.

Les deux tremblements de terre se sont produits dans la “zone d’ombre du noyau”, une région où les ondes P et S ne peuvent pas se rendre directement au sismomètre d’InSight car elles sont arrêtées ou courbées par le noyau. Les ondes PP et SS ne suivent pas une trajectoire directe, mais se réfléchissent au moins une fois à la surface avant de se rendre au sismomètre, un peu comme les vibrations d’un gong qui sonne.

Carte en relief de la surface de Mars montrant l’emplacement d’InSight et les sources tracées des deux tremblements de terre. La source: Horelston et al. 2022

« L’enregistrement d’événements dans la zone d’ombre centrale est un véritable tremplin pour notre compréhension de Mars. Avant ces deux événements, la majorité de la sismicité se situait à environ 40 degrés de distance d’InSight », a déclaré Savas Ceylan, co-auteur de l’ETH Zurich. “Étant dans l’ombre du noyau, l’énergie traverse des parties de Mars que nous n’avons jamais pu échantillonner sismologiquement auparavant.”

En quoi les tremblements de mars sont-ils différents des tremblements de terre ?

Les mécanismes à l’origine de la formation des tremblements de terre et des tremblements de terre sont très similaires, à l’exception de quelques différences très importantes.

Les tremblements de lune, par exemple, ont tendance à se concentrer à de grandes profondeurs – entre 600 km et 1000 km – ce qui est plus profond que les tremblements de terre. La différence de distribution et d’amplitude de la libération d’énergie sismique sur la Terre et la Lune est probablement liée à des différences fondamentales de dynamique interne.

Tous très intéressants, mais les deux tremblements de mars récemment détectés diffèrent également sur d’autres points intéressants. S0976a, par exemple, se caractérise uniquement par une énergie à basse fréquence, comme la plupart des tremblements de terre identifiés jusqu’à présent sur la planète. S1000a, d’autre part, a un spectre de fréquences très large.

“[S1000a] est une valeur aberrante claire dans notre catalogue et sera la clé de notre meilleure compréhension de la sismologie martienne », Anna Horleston de l’Université de Bristol, de l’équipe de recherche mentionné.

S0976a est susceptible d’avoir une origine beaucoup plus profonde que S1000a, a-t-elle noté et ajouté: «Ce dernier événement a un spectre de fréquences beaucoup plus comme une famille d’événements que nous observons qui ont été modélisés comme des tremblements de terre peu profonds, donc cet événement peut s’être produit près de la surface. S0976a ressemble à de nombreux événements que nous avons localisés à Cerberus Fossae – une zone de failles étendues – qui ont des profondeurs modélisées d’environ 50 kilomètres ou plus et il est probable que cet événement ait un mécanisme de source similaire et profond. »

Selon l’équipe, les deux nouveaux tremblements de terre lointains sont de véritables valeurs aberrantes par rapport au reste de l’activité sismique détectée par InSight.

“Non seulement ce sont les événements les plus importants et les plus éloignés de loin, mais S1000a a également un spectre et une durée qui ne ressemblent à aucun autre événement observé auparavant. Ce sont vraiment des événements remarquables dans le catalogue sismique martien », a ajouté Horleston.

Résumé de l’étude:

Depuis plus de trois années terrestres, le service Marsquake analyse les données renvoyées par l’expérience sismique pour la structure intérieure – le sismomètre placé à la surface de Mars par l’atterrisseur InSight de la NASA. Bien qu’en octobre 2021, le catalogue sismique de Mars incluait 951 événements, jusqu’à récemment, tous ces événements ont été évalués comme se situant dans un rayon de 100 ° d’InSight. Nous rapportons ici deux événements distants qui se sont produits à quelques jours d’intervalle, situés de l’autre côté de Mars, nous donnant notre premier aperçu du noyau de Mars. premier événement, enregistré le 25 août 2021 (InSight sol 976), montre des arrivées clairement polarisées que nous interprétons comme étant polypropylène et SS phases à basses fréquences et se situe à Valles Marineris, 146 ° ± 7 ° de InSight. Le deuxième événement, survenu le 18 septembre 2021 (sol 1000), a beaucoup plus d’énergie à large bande avec des polypropylène et SS arrivées, et une phase faible arrivant avant polypropylène que nous interprétons comme PdiffPdiff⁠. Compte tenu des temps de prélèvement incertains et des temps de parcours mal contraints pour PdiffPdiff⁠, nous estimons que cet événement est à une distance comprise entre 107° et 147° d’InSight. Avec des magnitudes de MMawMwMa 4,2 et 4,1, respectivement, ce sont les plus grands événements sismiques enregistrés jusqu’à présent sur Mars. »

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