Disney Planet Possible: Comment les écologistes travaillent pour protéger les Joshua Trees de SoCal

JOSHUA TREE (KABC) – C’est la star proverbiale du spectacle au parc national de Joshua Tree, et bien que Joshua Trees ait l’air particulier, avec des membres débraillés en lambeaux, ils sont en fait assez spéciaux.

“C’est un groupe d’espèces que l’on ne trouve que dans notre région et plus au sud, mais pas en Europe, en Asie, en Afrique… nulle part ailleurs qu’ici”, a expliqué le Dr. Cameron Barrows sur le campus Palm Desert de l’UC Riverside.

Mais Barrows a déclaré que Joshua Trees commençait à disparaître en raison du changement climatique.

“Ce n’est pas seulement un réchauffement, c’est en fait un assèchement à cause du changement climatique, et il n’y a que quelques zones où les Joshua Trees se reproduisent avec succès, où nous voyons des semis apparaître et réussir à devenir des adultes”, a déclaré Barrows.

Même si les Joshua Trees peuvent vivre jusqu’à des centaines d’années, ils sont déjà très pointilleux lorsqu’il s’agit de trouver un endroit où prospérer.

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Au parc national de Joshua Tree, il y en a beaucoup au niveau de 4 000 pieds, mais le long de l’autoroute 62 à travers la ville de Joshua Tree, en dessous du niveau de 3 000 pieds, il n’y en a pas autant. Même s’ils peuvent sembler sains, vous ne pouvez pas tout à fait juger un livre par sa couverture.

Barrows a déclaré qu’en raison du changement climatique, beaucoup ont cessé de se reproduire.

“C’est comme si vous deviez conduire dans une communauté et que vous voyiez un centre pour personnes âgées, mais que vous ne voyiez pas d’école primaire”, a déclaré Barrows. “Vous avez le sentiment que cette communauté ne sera plus là dans 50 ans.”

À l’extrémité ouest du parc, Barrows a déclaré que Joshua Trees était en assez bon état.

Il qualifierait la région de “refuge climatique”, un endroit où les effets du changement climatique semblent être atténués. Il a dit en ce moment, nous devons protéger les arbres dans des endroits comme ça.

“De nombreuses recherches suggèrent qu’au tournant du siècle, les Joshua Trees ne seront plus que dans une très petite partie de leur aire de répartition traditionnelle”, a déclaré le surintendant du parc national de Joshua Tree, David Smith.

Il a dit un autre gros problème auquel ils sont confrontés aux incendies de forêt. Bien qu’ils soient rares dans le désert, les incendies de forêt ont fait des ravages sur les arbres de Josué sains de la région.

Alors pour les jeunes arbres, les autorités font ce qu’ils peuvent pour les protéger.

“Cela signifie aller là-bas avec des gardes forestiers et du personnel, pour couper ces mauvaises herbes exotiques qui n’ont jamais existé ici, pour créer un pare-feu, de sorte que lorsque le feu arrivera, et il arrivera chaque été, avec ces saisons de mousson et la foudre, que les flammes ne sont pas assez hautes pour endommager réellement les Joshua Trees », a expliqué Smith.

En plus de protéger les petits Joshua Trees, d’autres responsables voient si les arbres à des altitudes plus élevées pourraient être mieux adaptés pour survivre à des conditions plus chaudes et plus sèches ailleurs dans le désert de Mojave.

“Nous pensons qu’il y a des populations au sein de l’espèce qui seront naturellement déjà mieux adaptées à la chaleur et au stress hydrique”, a déclaré le Dr. Jeremy Yoder, qui fait partie d’une équipe qui récolte les fruits de Joshua Trees.

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Ils prennent des graines et les plantent dans une serre au Nevada. L’équipe les ramène ensuite dans des jardins dans des climats plus rigoureux pour voir s’ils feront mieux que les arbres déjà là.

“Cela peut aider cette population à faire face aux conditions de réchauffement à mesure que les choses avancent”, a déclaré Yoder.

Quoi qu’il en soit, les écologistes disent que nous ne pouvons pas ignorer ce que ces arbres essaient de nous dire car ils ont de plus en plus de mal à survivre.

“Dans les années 1800, les mineurs amenaient des canaris dans les mines de charbon avec eux pour tester si l’air était assez bon pour qu’ils soient là-bas à extraire ce qu’ils étaient. [mining] … principalement du charbon. Donc, si le canari devait chavirer, il était temps de sortir de la mine, et donc les espèces, la biodiversité, à bien des égards, sont ces canaris pour nous, et ils nous disent que l’environnement devient de plus en plus incapable de supporter vie, et cela nous affecte directement », a expliqué Barrows.

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