Double bilan : une petite et étrange guerre des clones oppose une femme à son double

Cet avis a été rédigé à l’origine en collaboration avec Doublede au Festival international du film de Sundance 2022.

Au fil de trois longs métrages très espacés – Défauts, L’art de l’autodéfenseet le nouveau Double – le scénariste-réalisateur Riley Stearns s’est lentement révélé comme un cinéaste axé sur la confrontation, mais seulement lorsqu’elle est formulée dans les termes les plus calmes et les plus intenses. Il n’y a pas beaucoup de cris ou de bagarres dans ses films. Mais le désir frémissant de crier et de se battre est toujours juste sous la surface pour ses personnages déterminés. Ils n’étaient clairement pas faits pour la violence, mais ils souhaitent souvent l’être – ou font semblant de l’être. Tout le monde dans ces films semble submergé par les conflits qui les ont saisis, et tout le monde essaie de comprendre comment gagner, mais personne ne veut être Impoli à propos de ça.

Dans Double, cette dynamique s’accompagne pour la première fois d’éléments de science-fiction. La scène d’ouverture montre clairement que le titre du film, sans jeu de mots, a une double signification. Dans ce monde, le clonage est facile et presque instantané, et les personnes en phase terminale sont encouragées à se cloner – “Afin que vos proches n’aient pas à subir votre perte”, selon une publicité. Mais parce que les clones sont censés reprendre l’identité de leurs progéniteurs, si les circonstances changent et que le donneur de cellules d’origine ne meurt pas, ils doivent se battre en duel avec leur clone pour voir lequel d’entre eux continue d’exister.

Cette prémisse est absurde à mille niveaux, mais Stearns se penche directement sur l’absurdité, en particulier avec cette publicité pour le service de clonage, qui présente un scénario pince-sans-rire où un homme déprimé se clone pour pouvoir se suicider en paix sans faire de sa famille. les membres souffrent. Ce genre d’humour brutalement caustique définit le film. Quiconque ne se voit pas rire au moins un peu à la sombre perspective d’un nouveau clone rencontrant calmement le cadavre de son ancêtre et prenant sa place serait invité à rester à l’écart.

Photo: RLJE Films

Stearns canalise l’absurdisme à travers Sarah (gardiens de la Galaxie‘s Karen Gillan), une jeune femme épineuse qui est étonnée d’apprendre qu’elle a une maladie mortelle incurable et qu’il ne lui reste que quelques mois à vivre. Le médecin qui annonce la nouvelle est surpris du calme de Sarah : “La plupart des gens pleurent quand les médecins leur annoncent de mauvaises nouvelles, c’est pourquoi la plupart des médecins sont déprimés”, dit-elle à sa patiente. Mais le retrait de Sarah est surtout de l’incrédulité. Elle se sent bien, à part la tendance occasionnelle à cracher de grosses gouttes de sang. Néanmoins, elle décide de prendre la route des clones. La dépense la rebute au début, mais le conseiller clone à qui elle parle lui donne l’équivalent Riley Stearns d’une vente agressive : la déclaration complètement directe et plate : « Vous devez comprendre que c’est un cadeau pour vos proches. . Pouvez-vous mettre un prix sur le fait qu’ils n’ont pas à être tristes?”

En l’occurrence, non seulement son petit ami et sa mère ne sont pas visiblement tristes à l’annonce de la mort imminente de Sarah, mais ils aiment mieux le clone qu’ils ne l’aiment. Et quand, inévitablement, la maladie irréversible de Sarah s’inverse miraculeusement et qu’elle réalise qu’elle va vivre, sa famille l’exclut et embrasse le clone à la place. Son seul espoir est de gagner son duel public contre le clone-Sarah (également joué par Gillan, naturellement, dans un jeu remarquablement fluide Orphelin noir-style double rôle), ce qui signifie apprendre à se battre, tout en apprenant à accepter la responsabilité d’assassiner quelqu’un qui lui ressemble exactement.

Dans un moment soudainement rempli d’histoires multivers explorant des routes narratives alternatives pour des histoires familières et réunissant différentes versions de personnages spécifiques, Double se lit étrangement comme une version à petite échelle de la même idée, où Sarah doit affronter ses échecs en voyant à quel point elle aurait pu réussir si elle avait fait des choix différents. Mais cela s’intègre également parfaitement dans le monde des histoires d’horreur sur les contraires maléfiques, où un personnage en vient à valoriser davantage sa vie lorsqu’une version alternative de lui-même vient la voler. Le message familier sur la gratitude pour la vie semble étonnamment aigre Doublecependant, compte tenu du peu de chaleur ou de soutien personnel que Sarah voit dans cette vie avant l’arrivée du clone.

C’est en grande partie dû à Doubles’éloignent de la réalité, une forme de stylisation qui a facilement été son choix le plus controversé et le plus controversé. Stearns entraîne ses acteurs à un niveau de livraison impassible et rigide qui semble inhumain, où presque chaque ligne est une déclaration plate qui met en évidence le surréalisme dans un cadre déjà surréaliste. Un autre film pourrait atteindre l’horreur et le mélodrame dans la mort et le remplacement imminents de Sarah. Cela pourrait également s’appuyer davantage sur la façon dont son monde dystopique semble conçu spécifiquement pour la tourmenter, avec des lois qui la rendent financièrement responsable de soutenir le clone qui la supplante et de comploter pour l’assassiner dans ce duel fortement annoncé sanctionné par l’État. Au lieu de cela, Stearns présente tout cela de la manière la plus pragmatique possible, ce qui rend parfois plus difficile l’empathie avec Sarah, ou la considère plus comme une personne que son clone intrigant.

Aaron Paul a Karen Gillan, brandissant un katana, face à une découpe avec une photo de son visage attachée, brandissant des nunchucks, dans Dual

Photo: RLJE Films

Stearns a employé une grande partie du même ton dans L’art de l’autodéfense, qui a maladroit nebbish Casey (Jesse Eisenberg) à la recherche d’une formation en arts martiaux auprès d’un sensei comique macho (Alessandro Nivola) après une agression. Cette intrigue obtient un parallèle dans Double quand Sarah se connecte avec l’entraîneur de combat Trent (Breaking Bad‘s Aaron Paul) dans l’espoir de s’endurcir pour le duel. Dans les deux cas, Stearns extrait beaucoup d’humour extrêmement sec à la fois de la crédulité et de la volonté des étudiants d’accepter n’importe quoi, et des méthodes de formation ridiculement spécifiques et improbables des enseignants. (Sensei oblige Casey à arrêter de caresser son chien, car cela le rendait doux ; Trent oblige Sarah à regarder des films sanglants, notant qu’ils ne sont pas très bons, mais au moins ils sont très sanglants.) Dans les deux cas, une partie de la comédie Le fait que les acteurs jouent avec une si fervente sincérité et si peu d’effet tonal est qu’ils ne semblent jamais essayer de vendre au public la réalité de leurs situations et croyances irréelles.

Tout cela rend les films de Stearns plus drôles, mais pas nécessairement plus engageants. Art de l’autodéfense est plus ouvertement une comédie, se moquant des aspects artificiels et autodestructeurs que les gens apportent si souvent à leurs idées sur la masculinité. Mais Double joue avec des sujets plus difficiles et des émotions plus sensibles, et l’approche distante et maniérée ne sert pas toujours bien les personnages. Les téléspectateurs peuvent être laissés en train d’essayer d’injecter leur propre sentiment de blessure émotionnelle et de menace dans l’histoire, même si Sarah souffre ouvertement et que sa vie est constamment en jeu. Une seule scène où elle fond en larmes dans sa voiture – que Gillan joue avec une conviction déchirante – fait plus pour donner au personnage une apparence humaine et relatable que presque toute la durée combinée du film.

Et la fin rend particulièrement difficile à prendre Double comme même une comédie sombre et macabre. Cela met en évidence le cynisme du film à propos de tout – des structures capitalistes qui poussent Sarah à résoudre sa propre mortalité en achetant quelque chose pour la remplacer, des relations familiales et personnelles qui lui offrent si peu d’options, de la société qui la considère comme remplaçable, des valeur négligeable de la vie qu’elle s’est construite. C’est un film étrange et mémorable avec une voix unique et une perspective unique, et cela seul vaut la peine d’être recherché. Mais tout comme les personnages de Stearns semblent constamment réprimer un cri de consternation, de désespoir ou de défi, les téléspectateurs peuvent sortir de celui-ci en supprimant l’envie d’aller crier sur Stearns et exiger une satisfaction que le film n’est pas sur le point d’offrir.

Double ouvre en salles le 15 avril et sera diffusé en continu sur AMC Plus et disponible en location numérique et à la demande le 20 mai.

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