Doug Leier : Explorer l’élément humain dans les données sur la faune | Extérieur

DOUG LEIER ND Département de la chasse et de la pêche

Je suis fan des chiffres et des statistiques à un point tel qu’ils me fascinent. Pas seulement ce que disent les chiffres, mais comment les chiffres sont générés.

Lorsque j’ai suivi mon cours de statistiques à l’université, je savais qu’en entrant, j’étais sur le point de connaître une courbe d’apprentissage en temps réel. Heureusement, le professeur a pesé les statistiques avec un élément humain au-delà des scores réels, nous apprenant de première main comment l’assiduité et le respect des délais ont contribué à nos notes.

Ce que j’en ai retenu, c’est l’importance de la façon dont les chiffres de la population d’animaux sauvages sont générés signifie presque autant que ce que montrent les chiffres bruts.

L’exécution du même nombre de couvées de faisans pendant les mêmes jours et dans des conditions météorologiques similaires génère une plus grande confiance dans les chiffres. N’oubliez pas que l’élément humain de ce que vous voyez est impossible à expliquer. Si vous et moi regardons la même image, nous pourrions avoir une vue similaire, mais il y a de fortes chances que nos yeux voient chacun les choses un peu différemment. C’est pourquoi les «chiffres» de Jerry Kobriger, biologiste du gibier des hautes terres à la retraite et de longue date, sont si impressionnants.

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Kobriger a pris sa retraite en 2007 et a mené des enquêtes de recensement et des dénombrements de couvées pendant 59 ans au printemps et en été, comptant des queues aiguës, des poulets des prairies, des faisans, des tétras des armoises et des gélinottes huppées.

« J’aime sortir tôt le matin. C’est un bon moment pour être ici. C’est juste un bon travail et vous n’avez pas quelqu’un qui regarde par-dessus votre épaule tout le temps », a-t-il déclaré. « C’est l’une des choses qui me laisse perplexe. Certaines personnes comptent presque jusqu’à la minute où elles prendront leur retraite, quand elles seront sorties d’ici. Et je n’ai jamais ressenti ça. Nan. Jamais fait.”







Doug Leier


FOURNI


Au cours de ses près de 60 années passées à arpenter lentement le paysage du Dakota du Nord, à la recherche de couvées de faisans dans les fossés en bordure de route ou de queues pointues se rassemblant sur des leks, Kobriger n’a pas pu s’empêcher de remarquer des changements dans le paysage, aussi subtils soient-ils.

«La seule chose dans les Badlands, bien sûr, est le développement pétrolier. Quand j’ai commencé, j’allais à une réunion avec le service forestier et j’étais à cheval avec le garde forestier du district, et j’ai dit : ‘Combien de temps pensez-vous que ce gisement de pétrole va durer ?’ Et il a dit: “Eh bien, ils prédisent environ 20 ans.” C’était en 1964. Donc, vous pouvez voir le changement. Et c’est quelque chose que tout le monde remarque parce que c’est tellement évident », a-t-il déclaré.

“Il y a beaucoup d’autres changements subtils qui se produisent et que vous ne remarquez pas vraiment tout de suite. C’est comme si vous vous regardiez dans le miroir le matin et demain matin, il n’y a aucun changement. Mais si vous aviez un bouton de retour sur ce miroir comme vous le faites sur un ordinateur, vous pourriez revenir, revenir, revenir au premier jour. Qui est ce type? Je veux dire, il y a beaucoup de changements d’utilisation des terres que vous ne remarquez tout simplement pas.

Déterminer les hauts et les bas du travail d’enquête pendant près de six décennies est une question difficile, mais à laquelle Kobriger a répondu après une pause.

“Je suppose que quelques points forts seraient de trouver un nouveau terrain de danse, en particulier s’il n’y en a pas eu dans la région auparavant ou lorsque vous effectuez des enquêtes sur les couvées et que vous trouvez des couvées à queue pointue”, a-t-il déclaré. “Je suppose que la seule chose qui me dérange, c’est que la population de perdrix a vraiment chuté. Une année, les chasseurs ont récolté près d’un quart de million de perdrix, et en 1992, ils ont chuté et ne se sont jamais remis. Et je ne sais pas pourquoi, et je pense que personne d’autre ne sait pourquoi. Je veux dire, ils ont des hauts et des bas, mais rien de tel qu’ils étaient de retour avant cette grosse chute.

Lorsque vous entendez les résultats des enquêtes sur le gibier et le poisson, les indices et les estimations de la population, gardez à l’esprit que le département utilise depuis longtemps des techniques et une méthodologie similaires, et lorsque le facteur humain est pris en compte, il est impossible de dupliquer à moins que le prochain Jerry Kobriger n’arrive. . Statistiquement, je dirais que les chances sont plutôt minces.

Doug Leier est biologiste au North Dakota Game and Fish Department.

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